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Wildfire Smoke e COVID-19: NPR


Jesús Ahumada (à esquerda) supervisiona os trabalhadores agrícolas que colhem morangos. Fale com Henry Gonzales, o comissário de agricultura do Condado de Monterey que garantiu mais de 330.000 máscaras para os trabalhadores agrícolas lá.

Erika Mahoney / KAZU


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Jesús Ahumada (à esquerda) supervisiona os trabalhadores agrícolas que colhem morangos. Fale com Henry Gonzales, o comissário de agricultura do Condado de Monterey que garantiu mais de 330.000 máscaras para os trabalhadores agrícolas lá.

Erika Mahoney / KAZU

Com precisão, os trabalhadores agrícolas colhem rapidamente fileiras de morangos em um campo orgânico em Salinas, Califórnia. É um trabalho árduo, mesmo sem uma pandemia global e incêndios florestais de fundo.

Quatro grandes incêndios florestais eclodiram na costa central do estado em meados de agosto, um perto de Salinas. A fumaça cobriu a região, o sol brilhou laranja e choveram cinzas.

“Doeu nossos seios da face”, disse Jesús Ahumada, um capataz agrícola, em espanhol. “A fumaça era tão densa.”

Ahumada se apoia em sua caminhonete branca, que se destaca no campo verde. Ele supervisiona 65 trabalhadores agrícolas. Quando a fumaça estava insuportável, juntos eles tomaram a decisão de parar para sua segurança. Eles pararam por um dia, disse Ahumada.

Essa não foi uma decisão fácil. Os agricultores recebem pelo menos um salário mínimo, mas ganham mais dinheiro quanto mais caixas enchem.

A Dra. Caroline Kennedy, diretora médica do Escritório de Serviços Clínicos do Departamento de Saúde do Condado de Monterey, diz que tem sido uma dificuldade após outra para as pessoas que colhem nossos alimentos; primeiro COVID-19, agora um incêndio florestal. Kennedy administra nove clínicas em um condado onde a agricultura é uma indústria líder.

O condado de Monterey é o lar do Vale Salinas, conhecido como “Saladeira do Mundo”. Aqui, vastos campos de alface, brócolis e morango alimentam todo o país.

Esses trabalhadores agrícolas, que são predominantemente latinos, são desproporcionalmente afetados pelo coronavírus. No condado de Monterey, mais de 70 por cento das Casos de covid-19 eles estão entre os latinos.

Kennedy disse que a habitação é apenas uma das causas básicas: “Freqüentemente, eles retornam a situações de vida muito congestionadas e todos os membros da família são infectados.”

Os pacientes com COVID-19 dizem que simplesmente não conseguem respirar profundamente, mesmo semanas após o diagnóstico. Ou, dizem eles, levantar peso é difícil. Tudo isso é agravado pela fumaça dos incêndios florestais. Mas, Kennedy disse, quando você está atrasado nas contas, é uma decisão difícil de tomar.

“Você fica em casa quando a qualidade do ar não faz você se sentir bem ou simplesmente volta a trabalhar?” Kennedy disse.

Um ano atrás, a Divisão de Segurança e Saúde Ocupacional da Califórnia, ou Cal / OSHA, implementou novos padrões para proteger os trabalhadores ao ar livre da fumaça do incêndio florestal. Exige que os empregadores forneçam equipamento de proteção respiratória apropriado, como máscaras N-95, quando a qualidade do ar for prejudicial. Se usar uma máscara é voluntário ou obrigatório depende de quão ruim é a qualidade do ar.

A mensagem é confusa, de acordo com Richard Stedman, diretor executivo do Monterey Bay Air Resources District, que monitora a qualidade do ar nos condados de Santa Cruz, San Benito e Monterey. Quando o ar está ruim, o público em geral deve ficar em casa.

“Então, quando vejo os trabalhadores sendo avisados, eles podem sair para o campo e se esforçar, contanto que tenham uma máscara em sua posse, isso … isso não é muito protetor”, disse Stedman.

De acordo com o United Farm Workers, a aplicação da regulamentação também é problemática.

O sindicato fez uma pesquisa em todo o estado no final de agosto para entender melhor a situação. Armando Elenes, secretário-tesoureiro da UFW, disse que dos 350 trabalhadores que responderam, muitos do Vale Central da Califórnia, cerca de 84% disseram que não receberam máscara. Os trabalhadores disseram a Elenes que podiam ver a névoa e sentir uma sensação de queimação nos olhos.

Mas, disse ele, é difícil pensar sobre os impactos de longo prazo na saúde quando você está apenas tentando descobrir na próxima semana.

“Eles, infelizmente, estavam mais preocupados em tentar sobreviver e pagar o aluguel”, disse Elenes.

Com mais de uma dúzia de incêndios florestais queimando na Califórnia e uma pandemia global tornando os N-95 difíceis de encontrar, o Escritório de Serviços de Emergência do estado respondeu aos pedidos de ajuda. Ele despachou cerca de 1,4 milhão de máscaras para comissários agrícolas de 35 condados.

A Comissão Agrícola do Condado de Monterey Henry Gonzales recebeu mais de 330.000. Ele os chamou de um presente do céu, considerando sua escassez.

Gonzales sabe em primeira mão o que esse trabalho exige. Ele era um trabalhador rural migrante quando criança. Ele disse que se candidatar a este emprego pode ser um risco, mas frutas e vegetais não estão esperando.

“Eles estarão prontos quando estiverem prontos. E se você não estiver lá para colher, eles irão para o lixo”, disse Gonzales.

Desperdício que significa menos dinheiro para as empresas, salários menores para os trabalhadores agrícolas e menos morangos nos carrinhos de supermercado; perdas que podem ser necessárias para proteger a saúde dos trabalhadores agrícolas.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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