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UVA Health irá cancelar as ações judiciais



A UVA vem processando pacientes há décadas, muitos com contas não pagas de dezenas ou centenas de milhares de dólares, KHN (Kaiser Health News) relatado em 2019. Assim que o sistema de saúde ganhasse os processos na Justiça, poderia apreender os salários e o valor das casas dos pacientes no momento da venda. A UVA limitou suas reivindicações de cobrança após a investigação da KHN.

“Esta é uma etapa muito importante, necessária e atrasada”, disse Erin Fuse Brown, professora de direito da Georgia State University que estuda faturamento hospitalar. “Não sei se já ouvi falar disso [lien abolition] acontecendo em qualquer outro lugar. “

Mas a maioria das famílias que já deram dinheiro para a UVA como resultado de ações judiciais ou gravames não receberá seu dinheiro de volta.

UVA irá liberar todas as garantias e julgamentos movidos contra todas as famílias que ganham menos de 400 por cento do nível de pobreza federal, ou cerca de US $ 106.000 para uma família de quatro pessoas, uma ação que deve responder pela maioria das garantias e sentenças apresentadas, disse Douglas Lischke , o diretor financeiro do sistema.

“Este é um momento de orgulho para nós”, disse ele em entrevista. “Queremos que nossos cuidados financeiros sejam tão bons quanto nossos cuidados clínicos.”

Doris Hutchinson disse que ficou surpresa há dois anos ao encontrar um penhor UVA, relacionado à conta de um parente, na casa de sua mãe em Charlottesville. O sistema médico exigiu US $ 39.000 da família antes que a casa pudesse ser vendida, disse ele. O dinheiro foi colocado em depósito.

Três semanas atrás, ele soube que o julgamento seria cancelado e o dinheiro liberado.

“Vou ficar animado com isso”, disse Hutchinson, que disse que precisa do dinheiro para ajudar a pagar a educação universitária de seus netos e substituir a renda de seu marido, que morreu há dois anos. “Também estou feliz por todos os outros” que receberam o alívio da conta UVA, disse ele.

A UVA também vai parar de bloquear a matrícula de estudantes universitários com saldos pendentes no sistema de saúde, disse o porta-voz da universidade Brian Coy na segunda-feira. Impedir que os alunos concluíssem seus estudos porque deviam contas de hospitais foi outra prática revelada pela KHN.

A KHN relatou em 2019 que a UVA Health processou pacientes 36.000 vezes ao longo de seis anos por mais de US $ 100 milhões, muitas vezes por valores muito mais altos do que uma seguradora teria pago por seus cuidados. Em resposta aos artigos, o sistema suspendeu as ações judiciais contra os pacientes e as penhoras salariais, aumentou os descontos para os não segurados e ampliou a assistência financeira, inclusive para casos que datavam de 2017.

O sistema nomeou um conselho consultivo de funcionários da UVA e líderes comunitários para considerar mudanças permanentes. O conselho emitiu recomendações em outubro.

Como a maioria dos hospitais, a UVA não estava usando gravames de propriedade para executar a hipoteca das casas dos pacientes. Mas ele estava confiscando o dinheiro devido, mais 6% de juros, sobre o patrimônio líquido da casa quando as vendas da casa se acalmaram.

Em resposta à investigação da KHN, a UVA disse em 2019 que melhoraria a assistência financeira, mas continuaria a usar os tribunais para recuperar o dinheiro devido por famílias que ganham mais de 400% da linha de pobreza.

Embora incomum, a decisão da UVA de reduzir substancialmente os processos judiciais e eliminar os ônus fica aquém de se move feito recentemente pela VCU Health, seu sistema irmão baseado na Virginia Commonwealth University. A VCU prometeu parar de processar todos os pacientes e, em um processo que está no tribunal da Virgínia há mais de um ano, está abolindo todas as sentenças e gravames anteriores, independentemente da renda familiar.

“Isso parece ser uma série de passos na direção certa” para a UVA, disse Jenifer Bosco, advogado do Centro Nacional de Direito do Consumidor especializado em saúde. “Sempre há mais a fazer. Mas fornecer assistência a famílias com rendas de até 400% do nível de pobreza é um grande passo ”.

O número de ações judiciais pendentes da UVA Health é desconhecido. Por sua vez, VCU acabou encontrando cerca de 80.000 em todo o estado. Na Virgínia, as garantias expiram após 20 anos, mas a UVA estava se dando ao trabalho de renovar as reivindicações que datavam da década de 1990, descobriu a KHN.

Cancelá-los deve levar mais de um ano, disse Lischke. As mudanças da UVA no faturamento e nas cobranças, incluindo melhorias na assistência financeira anunciada no final de 2019, custarão ao sistema cerca de US $ 12 milhões por ano, disse o relatório.

A mudança da UVA é muito mais benéfica para seus pacientes e sua região do que outros supostos benefícios comunitários oferecidos por muitos hospitais sem fins lucrativos para justificar seu status de isenção de impostos, disse Ge Bai, professor associado da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Em vez de testar serviços médicos ou educação que muitas vezes são campanhas de marketing de hospitais disfarçadas, “esta ação é um esforço concreto para aliviar o fardo financeiro da comunidade”, disse ele. “Também melhora a saúde mental. Alivie o estresse “.

KHN é uma redação nacional que produz jornalismo aprofundado sobre questões de saúde. Junto com a análise de políticas e pesquisas, o KHN é um dos três principais programas operacionais em KFF (Fundação Família Kaiser). KFF é uma organização sem fins lucrativos que fornece informações sobre saúde para o país.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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