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Uma vacina de spray nasal contra o coronavírus pode ser forte, mas difícil de preparar: injeções


Várias vacinas contra a gripe foram desenvolvidas na forma de spray nasal, em vez de injeção. Os aerossóis conferem dois tipos de imunidade ao receptor, mas tecnologicamente podem ser difíceis de fabricar.

Tim Sloan / AFP via Getty Images


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Várias vacinas contra a gripe foram desenvolvidas na forma de spray nasal, em vez de injeção. Os aerossóis conferem dois tipos de imunidade ao receptor, mas tecnologicamente podem ser difíceis de fabricar.

Tim Sloan / AFP via Getty Images

O principal objetivo da vacina COVID-19 é evitar que as pessoas adoeçam gravemente e morram. Mas há outro objetivo, prevenir a propagação da doença, e não está claro se a maioria das vacinas candidatas atualmente em desenvolvimento será capaz de alcançá-lo.

Alguns cientistas acreditam que podem resolver esse problema administrando uma vacina em spray nasal.

“A maioria das vacinas, na verdade todas aquelas atualmente em testes clínicos, são administradas através do músculo”, diz ele. Frances Lund, imunologista e desenvolvedor de vacinas da Universidade do Alabama, Birmingham. Esse músculo geralmente é o deltóide na parte superior do braço. Uma injeção no músculo tende a dar a resposta imunológica mais forte. É por isso que a maioria dos desenvolvedores de vacinas começa aí.

“Você obterá uma resposta sistêmica, mas não obterá uma resposta local disso”, diz ele. Por resposta sistêmica, Lund está falando sobre a geração de anticorpos que circulam sistemicamente, através do sangue, para todas as partes do nosso corpo.

Mas para um vírus respiratório como o coronavírus, a infecção geralmente começa no nariz ou na garganta, e uma infecção pode se instalar antes que a imunidade sistêmica seja ativada.

A vacina injetada pode proteger as pessoas de ficarem terrivelmente doentes, mas as pessoas ainda podem ter um vírus no nariz que pode se espalhar para outras pessoas.

Aplicar uma vacina diretamente no nariz oferece outro tipo de imunidade que ocorre principalmente nas células que revestem o nariz e a garganta.

“Você ainda obtém imunidade sistêmica se administrada por via intranasal, então ela não vai embora e adiciona um nível de imunidade que você não obtém com uma vacina intramuscular”, diz ele. “E essa imunidade é local.”

A imunidade sistêmica impede que a pessoa adoeça e a imunidade local significa que será mais difícil para o vírus iniciar uma infecção nas vias nasais, uma bolsa de infecção que pode facilmente se espalhar para outras pessoas através da respiração ou espirro. Lund está trabalhando com uma empresa chamada Altinmune para fazer tal vacina.

Não haveria necessidade de se preocupar com pessoas vacinadas espalhando o vírus e infectando outras pessoas se uma nova vacina fosse totalmente eficaz e todos fossem vacinados. Mas esse é um cenário extremamente improvável por uma série de razões.

“Mesmo se tivéssemos um estoque adequado de vacinas, havia dois problemas”, diz ele. Michael Diamond, um desenvolvedor de vacinas da Universidade de Washington. “Um, algumas pessoas não vão receber a vacina. E então há um fragmento da população que simplesmente não vai gerar boas respostas a uma vacina”, o que significa que o corpo pode não produzir anticorpos para protegê-los.

Uma vacina que previna a propagação do vírus é desejável, mas nem sempre é tecnicamente viável.

Diamond também está trabalhando em uma vacina administrada pelo nariz, que ele descreve este mês na revista Célula.

Embora as vacinas de spray nasal não sejam comuns, diz Diamond, algumas existem contra outras doenças.

“Já existe uma vacina contra a gripe chamada Flumist, que é usada agora”, diz ele. “Portanto, esperamos que a tecnologia que é usada para sprays nasais existentes possa ser aplicada a este.”

Você pode entrar em contato com o correspondente científico da NPR Joe Palca em jpalca@npr.org.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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