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Uma mulher pode ter sido curada do HIV sem tratamento médico


Uma mulher que foi infectada pelo HIV em 1992 pode ser a primeira pessoa a ser curada do vírus sem um transplante de medula óssea ou mesmo medicação, relataram os pesquisadores na quarta-feira.

Em 63 pessoas adicionais em seu estudo que controlaram a infecção sem drogas, o HIV foi aparentemente sequestrado no corpo de tal forma que não podia se reproduzir, os cientistas também relataram. A descoberta sugere que essas pessoas podem ter alcançado uma “cura funcional”.

A investigação, publicado na revista Nature, descreve um novo mecanismo pelo qual o corpo pode suprimir o HIV, visível apenas agora devido aos avanços na genética. O estudo também oferece esperança de que um pequeno número de pessoas infectadas que fizeram terapia anti-retroviral por muitos anos serão capazes de suprimir o vírus e parar de tomar os medicamentos, o que pode afetar negativamente o corpo.

“Isso sugere que o próprio tratamento pode curar as pessoas, o que vai contra todos os dogmas”, disse o Dr. Steve Deeks, especialista em AIDS da Universidade da Califórnia em San Francisco e autor do novo estudo.

A mulher é Loreen Willenberg, 66, da Califórnia, já famosa entre os pesquisadores porque seu corpo suprimiu o vírus por décadas após a infecção verificada. Apenas duas outras pessoas: Timothy Brown de Palm Springs, Califórnia, e Adam Castillejo de Londres – foram declarados curados do HIV. Ambos os homens foram submetidos a um extenuante transplante de medula óssea para câncer que os deixou com um sistema imunológico resistente ao vírus.

Os transplantes de medula óssea são muito arriscados para serem uma opção para a maioria das pessoas infectadas com o HIV, mas as recuperações aumentaram a esperança de que a cura fosse possível. Em maio, pesquisadores no Brasil relataram que uma combinação de tratamentos para HIV pode ter levado a outra curaMas outros especialistas disseram que mais testes são necessários para confirmar essa descoberta.

“Acho que é um romance, uma descoberta importante”, disse o Dr. Sharon Lewin, diretor do Instituto Peter Doherty para Infecções e Imunidade em Melbourne, sobre o novo estudo. “O verdadeiro desafio, claro, é como você pode intervir para tornar isso relevante para os 37 milhões de pessoas que vivem com HIV”.

Mesmo entre os vírus, o HIV é particularmente astuto e difícil de erradicar. Ele se insere no genoma humano e engana a maquinaria celular para fazer cópias. HIV naturalmente prefere espreitam dentro dos genes, os alvos mais ativos das fotocopiadoras celulares.

Em algumas pessoas, o sistema imunológico eventualmente procura células nas quais o vírus ocupou o genoma. Mas o escrutínio intensivo dos participantes neste estudo mostrou que os genes virais podem ser isolados em certas regiões “bloqueadas e bloqueadas” do genoma, onde a reprodução não pode ocorrer, disse o Dr. Xu Yu, principal autor do estudo e pesquisador da Universidade de Harvard.

Os participantes da pesquisa eram os chamados controladores de elite, o 1% das pessoas com HIV que podem manter o vírus sob controle sem medicamentos anti-retrovirais.

Algumas pessoas que fazem terapia antirretroviral por anos também podem obter o mesmo resultado, especialmente se receberem tratamentos que podem estimular o sistema imunológico, especulam os pesquisadores.

“Este grupo único de indivíduos me forneceu uma espécie de prova de conceito de que é possível com a resposta imunológica do hospedeiro alcançar o que é realmente, clinicamente, uma cura”, disse o Dr. Deeks.

Os controladores de elite foram estudados extensivamente em busca de pistas sobre como controlar o HIV. A Sra. Willenberg está matriculada nesses estudos há mais de 25 anos. Com exceção de um teste positivo anos atrás, os pesquisadores nunca foram capazes de identificar qualquer vírus em seus tecidos.

No novo estudo, a Dra. Yu e seus colegas analisaram 1,5 bilhão de células do sangue de Willenberg e não encontraram vestígios do vírus, mesmo usando novas técnicas sofisticadas que podem localizar o vírus dentro do genoma.

Milhões de células no intestino, reto e intestino também não mostraram sinais do vírus.

“Isso poderia ser adicionado à lista do que acredito ser uma cura, por um caminho muito diferente”, disse Lewin.

Outros pesquisadores foram mais circunspectos. “É certamente encorajador, mas especulativo”, disse a Dra. Una O’Doherty, virologista da Universidade da Pensilvânia. “Eu preciso ver mais antes de dizer, ‘Oh, ela está curada.’

Mas O’Doherty, especialista em análise de grandes volumes de células, disse que ficou impressionada com os resultados gerais.

Outras 11 pessoas no estudo, que os pesquisadores chamaram de drivers excepcionais, têm o vírus apenas em uma parte do genoma tão densa e remota que a máquina celular não consegue replicá-lo.

Algumas pessoas que suprimem o vírus sem drogas não têm anticorpos detectáveis ​​ou células imunológicas que respondem rapidamente ao HIV. Mas seu sistema imunológico tem uma memória poderosa do vírus, descobriu a equipe.

As poderosas células T, um componente do sistema imunológico, mataram células nas quais os genes virais se alojaram em partes mais acessíveis do genoma. As células infectadas que permaneceram retiveram o vírus apenas em regiões remotas do genoma, onde ele não pôde ser copiado.

“Essa é realmente a única explicação para as descobertas que temos”, disse o Dr. Bruce Walker, pesquisador da Universidade de Harvard que estudou controladores de elite por 30 anos.

Cerca de 10 por cento das pessoas que tomam tratamentos anti-retrovirais, especialmente aquelas que começam a fazê-lo logo após serem infectadas, também suprimem o vírus com sucesso mesmo depois de interromper os medicamentos. Talvez algo semelhante esteja funcionando também nessas pessoas, sugeriram os especialistas.

Os estudos de cura do HIV se concentraram em erradicar todos os vírus que se escondem no genoma. O novo estudo oferece uma solução mais viável: se o vírus permanecer apenas em partes do genoma onde não pode se reproduzir, o paciente ainda poderá obter uma cura funcional.

“A parte que está no gene ‘desertos’ simplesmente não importa”, disse Walker. “Isso sugere que, enquanto estamos fazendo esses estudos, não devemos apenas olhar para a quantidade do reservatório, mas realmente devemos olhar para a qualidade.”

Desde que os pesquisadores concluíram o estudo, eles analisaram amostras de 40 controladores de elite e descobriram mais algumas que poderiam ser qualificadas como curas, disse o Dr. Yu: “Achamos que definitivamente existem muitos deles.”

Com a ajuda do Dr. Deeks, eles estão alcançando pessoas com HIV que tomaram medicamentos antirretrovirais por 20 anos ou mais e que podem ter conseguido expelir o vírus para o deserto de seus genomas.

Os medicamentos anti-retrovirais podem ter efeitos colaterais graves, incluindo doenças cardíacas e danos a órgãos, especialmente quando tomados por muitos anos. Uma cura funcional, se confirmada por pesquisas adicionais, transformaria a vida dos pacientes, disse o Dr. Yu: “Eles podem interromper o tratamento e podem ser curados, para serem saudáveis ​​pelo resto de suas vidas.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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