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Um tetraplégico, uma van especial e uma vida inteira de aventuras


Kirk Williams amava as corridas de mountain bike e “gostava de jogar com qualquer coisa que tivesse motor”, disse ele.

Katie Renker, fotógrafa e musicista, acorrentou-se a grandes barcos cor-de-rosa em protestos climáticos e cantou canções com coros de refugiados.

O Sr. Williams se formou em 2009 com um BA em Sociologia pela Universidade do Colorado em Boulder, “embora depois de passar um semestre no exterior em Gana, na África, eu soubesse que minha carreira estava voltada para viagens, fotografia e narrativa “, disse ele.

Quatro meses depois, ele caiu em uma corrida de mountain bike de rotina e quebrou o pescoço, deixando-o tetraplégico, sem nenhum movimento abaixo da parte superior do tórax e com sensação limitada nos braços e nas mãos.

Há pouco mais de 14 meses, a vida da Sra. Renker também descarrilou. Ela “explodiu maravilhosamente minha vértebra C7 ao mergulhar em um lago à meia-noite que se revelou muito raso durante um encontro do Tinder que deu errado”, disse ela. Isso a paralisou da clavícula para baixo.

O Sr. Williams nunca perdeu seu espírito aventureiro e, com uma van especialmente equipada, ele viajou muito e inspirou pessoas como a Sra. Renker, com quem se comunicou por meio Instagram. Ele fez uma viagem ao Alasca em 2015 e acaba de voltar de uma viagem à Argentina em sua van Ford Transit 2017.

“O teto médio tem uma grande altura”, disse ele, acrescentando que era “curto o suficiente para caber dentro de um contêiner alto para remessas internacionais”.

Loren Worthington, vice-presidente de marketing e comunicação da Ability360, um grupo sem fins lucrativos do Arizona que apóia pessoas com deficiência, escolheu o cérebro de Williams para saber o que funcionou e o que não funcionou em sua van acessível. Worthington, que se feriu jogando beisebol há 36 anos, também dirige um caminhão acessível com tração nas quatro rodas.

A disposição de Williams em compartilhar detalhes particulares sobre a vida na estrada com uma deficiência o diferencia, disse Worthington.

“Outras pessoas com deficiência muitas vezes nem pensam que viajar é possível até que conheçam alguém como Kirk, que é um livro aberto”, acrescentou.

Os detalhes são complexos, mas o custo é assustador. “O maior obstáculo aos veículos acessíveis”, disse Williams, “geralmente é a enorme despesa de modificá-los para trabalhar para você.” A construção de vans acessíveis com equipamento de mobilidade pode começar em US $ 30.000. Mas programas ou subsídios podem ajudar a igualar os custos.

Para seu projeto de modernização, o Sr. Williams se qualificou para um Divisão de Reabilitação Profissional do Colorado Programa.

“Nem todos os estados têm programas tão bem financiados e nem todas as pessoas se qualificam para eles”, disse ele. “O processo é lento, tedioso e demorei quase um ano e meio para ser concluído.” Embora tenha recebido ajuda em 75% do projeto, ele mesmo comprou o caminhão.

Foi então que ele contatou Leland Gilmore, um colega ciclista, em Veículos de referência em Portland, Oregon. A empresa agora é especializada em vans de ponta mas originalmente era uma empresa de móveis e acessórios.

Gilmore “estava apenas entrando no jogo dos caminhões”, disse Williams. Eles “se deram bem imediatamente”, disse ele.

Gilmore acrescentou: “Assim que me envolvi com a história e sua missão, fiquei realmente motivado para fazê-lo”.

Antes de começar, o Sr. Williams simulou designs usando mesas de centro e fita adesiva. Ele mediu o quão alto ele poderia se mover para a cama, que ângulos ele precisava, quão altos seus joelhos eram e quão altos eram os balcões.

Enquanto as modificações para ajudar o Sr. Williams a dirigir o caminhão e levantar e abaixar sua cadeira de rodas foram concluídas por um especialista em mobilidade licenciado, o interior foi concluído pela Benchmark Vehicles. Consequentemente, a van do Sr. Williams é mais confortável para ele do que quartos de hotel certificados como compatíveis. Lei dos Americanos com Deficiências.

Este “apartamento sobre rodas” utiliza apenas serviços elétricos. “Seria difícil para mim encher um tanque de propano e não gosto de ficar perto de chamas abertas”, disse Williams. “Não tenho sensação de temperatura em cerca de 80% do meu corpo”, acrescentou ele, e “o fogo em um caminhão de madeira me assusta”. O Sr. Williams não está mais suando ou tremendo, “então eu preciso me certificar de que estou aquecido e fresco de acordo” também.

Ele se orgulha do amplo balcão do caminhão e das áreas de armazenamento. “É muito difícil para mim curvar-me e fazer qualquer coisa sem nenhuma função muscular central”, disse ele. Balcões extensíveis e gavetas com facas de cozinha adaptáveis ​​e abridores de latas facilitam as coisas. Corredores largos para sua cadeira de rodas significam maior capacidade de manobra. A incorporação de alturas adequadas e espaços livres foi essencial.

A van tem fogão de indução, geladeira de 12 volts, pia, aquecedor, isolamento térmico, janelas que se abrem, cama e outras comodidades.

Após o acidente, o Sr. Williams aprendeu a viver de forma independente. “Isso me levou a iniciar meu próprio negócio de fotografia drone.” fornecer fotos e vídeos para tudo, desde projetos de construção a filmes, disse ele. Ele acrescentou que era um dos únicos pilotos de drones tetraplégicos certificados pela Federal Aviation Administration.

Ele pilotou o caminhão por mais de 45.000 milhas até agora, viajando de Key West a Seattle para Cabo San Lucas, México, e todo o caminho para Ushuaia, Argentina, de Santiago do Chile.

Todas essas milhas cobram seu preço. “Tive problemas com meu elevador, a porta elétrica e a base do assento elétrico”, disse Williams. “Tudo, exceto os controles manuais.” Equipamentos de acessibilidade não são feitos para ambientes hostis, e nem todas as oficinas de máquinas podem consertar equipamentos.

Depois de todas as suas experiências, o Sr. Williams está ansioso para retribuir e fez uma parceria com a organização sem fins lucrativos Fundação Walkabout, que fornece cadeiras de rodas em países em desenvolvimento e ensina sobre a adaptação de veículos para acessibilidade. Por pouco mais de US $ 300, a Walkabout pode entregar uma cadeira de rodas em qualquer lugar do mundo. A meta de Williams é levantar US $ 15.000 para enviar um contêiner completo de cadeiras de rodas para a América Latina.

Ele também dá palestras em hospitais como um mentor de colegas, ensinando os pacientes sobre a adaptação no terreno ou a vida em uma van.

“Kirk é um yaysayer, não um naysayer”, disse Topher Downham, um coordenador de divulgação dos Parques Montanhosos e Espaço Aberto da Cidade de Boulder. O Sr. Downham também é tetraplégico e ele e o Sr. Williams tornaram-se bons amigos.

Eles viajaram juntos em várias aventuras, como mergulho em Cozumel e mountain bike em quatro rodas nas trilhas íngremes ao redor de Boulder. “Há muitas pessoas boas em todo o mundo que irão ajudá-lo em uma situação difícil”, disse Downham.

O Sr. Williams descobriu que as pessoas com e sem obstáculos físicos estavam curiosas sobre a reforma de veículos. Seu objetivo é criar um site com informações sobre seu caminhão e oportunidades de networking.

Sua cadeira de rodas quebra o preconceito, disse ele. “As pessoas em geral estão animadas e dispostas a me ajudar de todas as maneiras que puderem”, disse ele. “Quando eu pego o elevador para fora da van, todos parecem parar o que estão fazendo para olhar para mim.” Você está acostumado a isso, sabendo que as pessoas estão ansiosas para ver o que é possível com uma deficiência.

O coronavírus manteve Williams preso em Buenos Aires por quatro meses. Mas ele teve sorte de ter seu irmão Clayton com ele. Recentemente, eles retornaram aos Estados Unidos para continuar ajudando outras pessoas.

Sua conhecida no Instagram, a Sra. Renker, planeja se mudar para Edimburgo para começar sua carreira no ensino e aprendizagem transformadores. Depois de falar com o Sr. Williams, ela se inspira. Seu sonho é construir um veleiro acessível e navegar de volta para a casa de sua infância no Sri Lanka.

“Eu queria mudar o mundo. E eu vou ”, disse ele.

As coisas nem sempre são fáceis, Renker reconheceu, mas ter pessoas como Williams para ajudá-la a guiá-la ajuda.

“Aventura, liberdade e independência eram tudo para mim”, disse ela, pensando nele. “Então continue vivendo do jeito que você vive, então eu sei que eu também posso.”





Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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