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Um homem morreu depois de comer um saco de alcaçuz preto todos os dias


Ele não tinha histórico de problemas cardíacos. Ele regularmente passeava com o cachorro e tinha um trabalho fisicamente exigente como operário da construção civil, de acordo com seus médicos.

Então, em janeiro de 2019, ele desabou em um McDonald’s e morreu.

O provável culpado? Alcaçuz preto, segundo os médicos que o trataram e que esta semana publicou suas descobertas sobre o caso incomum no The New England Journal of Medicine.

O relatório diz que o homem, um homem não identificado de 54 anos de Massachusetts, consumiu um ou dois sacos grandes de alcaçuz preto por dia durante três semanas. Esse hábito fez com que seus níveis de potássio caíssem drasticamente, levando a uma parada cardíaca, de acordo com o estudo. Ele nunca mais recuperou a consciência após seu colapso e morreu cerca de 24 horas após sua chegada ao Hospital Geral de Massachusetts.

“Quase não acreditamos quando descobrimos”, disse a Dra. Jacqueline B. Henson, que tratou do homem enquanto ela era residente no hospital. “Ficamos todos chocados e surpresos.”

Os aspirantes a médicos aprendem na faculdade de medicina que o alcaçuz preto contém ácido glicirrízico, um extrato vegetal que é freqüentemente usado como adoçante em doces e outros alimentos e que pode causar níveis perigosamente baixos de potássio se consumido em doses altas o suficiente. Mas é raro ver um caso de alguém morrendo como resultado de comer muito doce, disse Henson.

O homem de Massachusetts tinha uma dieta pobre e fumava um maço de cigarros por dia, de acordo com amigos e familiares, disseram seus médicos. Mas foi uma mudança de alcaçuz vermelho para preto três semanas antes de sua morte que os médicos disseram ter sido fatal.

A Dra. Henson disse que entrevistou os amigos e familiares do homem, e os médicos realizaram vários testes de laboratório que confirmaram que os níveis de potássio do homem estavam muito abaixo do normal.

Eles estudaram seu histórico médico, que incluía o uso de heroína, embora ele não usasse opioides por três anos. Não havia histórico familiar de doença cardíaca ou outras condições que poderiam causar baixos níveis de potássio, disse o Dr. Henson, que agora é membro da Duke University School of Medicine em Durham, NC

“Não tínhamos outra causa clara para explicar por que seus níveis de potássio estavam tão baixos”, disse ele.

O caso “levanta um problema de saúde pública de que consumir grandes quantidades de alcaçuz pode ser perigoso para a saúde”, disse ele. Dr. Neel M. Butala, um dos autores do estudo e membro da unidade de cardiologia intervencionista do Massachusetts General Hospital.

Dr. Butala disse que os consumidores devem ser informados pelos fabricantes de doces e outros alimentos sobre os níveis de ácido glicirrízico em seus produtos.

Ele também relatou o caso à Food and Drug Administration.

Em um comunicado, o FDA se recusou a comentar especificamente sobre o relatório, citando sua política de não discutir casos individuais.

“O FDA está comprometido em proteger a saúde pública e garantir a segurança do abastecimento de alimentos de nossa nação”, disse a agência por e-mail. “Estamos cientes de que o composto natural encontrado no alcaçuz preto pode ter efeitos adversos à saúde.”

O FDA alerta as pessoas com 40 anos ou mais que comer 60 gramas de alcaçuz preto por dia durante pelo menos duas semanas pode causar “ritmo cardíaco ou arritmia”.

A agencia avise os consumidores em seu site sobre os perigos de uma overdose de alcaçuz preto. O composto glicirrizina, que é derivado da raiz de alcaçuz, pode fazer com que os níveis de potássio no corpo caiam e levar a ritmos cardíacos anormais, hipertensão, edema, letargia e insuficiência cardíaca congestiva, de acordo com o aviso da agência.

As descobertas dos médicos foram investigadas cuidadosamente e devem servir como um alerta de saúde pública, disse ele. Dr. Keith C. Ferdinand, cardiologista da Escola de Medicina da Universidade de Tulane, que não estava envolvido no caso e leu o artigo no The New England Journal of Medicine.

Embora pareça ser “um caso muito incomum”, deve servir como um aviso para o público “estar ciente de que qualquer substância que entre no corpo, especialmente se ingerida em excesso, pode ter verdadeiros efeitos fisiológicos”, disse o Dr. Ferdinand, que também é Gerald S. Berenson Chair in Preventive Cardiology.

“É sempre difícil encontrar uma causa e efeito quando uma pessoa passa por um evento catastrófico repentino”, disse ele.

Mas os fatores no caso – o baixo nível de potássio, a arritmia cardíaca do paciente, o fato de que ele estava bem até o colapso – indicam que o alcaçuz “provavelmente foi a fonte” de sua condição fatal, disse o Dr. Ferdinand.

Outros estudos alertaram sobre a ingestão de muito alcaçuz. Em 2012, médicos do Mercy Hospital and Medical Center em Chicago publicou um estudo intitulado “Abuso de alcaçuz: hora de enviar uma mensagem de aviso”. Ele aconselhou os médicos a alertar os pacientes sobre a ingestão de muito alcaçuz e pediu ao FDA que regulamentasse seu uso.

“O consumo diário de alcaçuz nunca é justificado porque seus benefícios são menores em comparação com os resultados adversos do consumo crônico”, disse o estudo. O caso foi relatado de um egípcio de 35 anos sem problemas de saúde subjacentes que perdeu temporariamente o controle de suas funções motoras depois de beber um litro de água com sabor de alcaçuz durante o Ramadã.

“Existem inúmeros produtos contendo alcaçuz que estão prontamente disponíveis em nosso uso diário e podem ser consumidos inadvertidamente pelo público em quantidades generosas, colocando-os em risco de complicações”, observou ele.

O Dr. Henson disse que as pessoas que gostam de comer um pedaço ocasional de alcaçuz não devem se alarmar com o caso de Massachusetts.

Alcaçuz preto não é um veneno, disse ele.

“Está tudo bem se você tomar em pequenas quantidades, com pouca frequência”, disse o Dr. Henson. “Mas quando tomado regularmente, pode levar a esses problemas”.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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