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Tratamento da neuropatia: qual droga é melhor? – Harvard Health Blog


Imagine sentir queimação, formigamento e dormência nas pernas todos os dias, piorando com o tempo, e seus médicos não conseguem encontrar uma razão para isso.

Essa é a situação de milhões de pessoas com polineuropatia sensorial idiopática. O termo “idiopático” significa que nenhuma causa pode ser identificada; “Sensorial” refere-se ao tipo de nervo, neste caso aqueles que transportam sinais nervosos, como dor ou temperatura; “Poli” significa “muitos” e “neuropatia” significa doença nervosa. Portanto, esta é uma condição de causa desconhecida que danifica vários nervos; os nervos mais afetados são geralmente aqueles que proporcionam sensação nas pernas e pés.

Às vezes, outros termos são usados, como neuropatia criptogênica ou polineuropatia crônica de causa indeterminada. Para algumas pessoas, a neuropatia é causada por diabetes, abuso de álcool, medicamentos ou outras condições. Mas em quase metade dos casos, a polineuropatia sensorial é idiopática.

Sem causa, sem cura

Independentemente do nome usado, a condição é frustrante, irritante e às vezes debilitante. E sem uma causa identificável e reversível, não há cura. Embora vários medicamentos sejam comumente prescritos, não está claro qual é o mais eficaz ou o mais seguro. Portanto, os médicos geralmente recomendam um período de tentativa e erro. Um medicamento é prescrito após o outro, até que se determine que um é eficaz e não causa efeitos colaterais intoleráveis.

Infelizmente, pode levar muitos meses ou até mais para encontrar um tratamento que funcione. Os médicos têm pouca orientação sobre com quais começar. É por isso que a pesquisa que compara as opções de tratamento é tão importante, e ainda assim, muito pouca pesquisa comparativa foi publicada sobre os tratamentos para a polineuropatia sensorial idiopática.

Pesquisadores comparam quatro tratamentos para neuropatia

Pesquisadores que publicam em JAMA Neurology descrever os resultados de um única tentativa em que 402 pessoas com polineuropatia sensorial idiopática foram aleatoriamente designadas a um de quatro medicamentos: duloxetina, mexiletina, nortriptilina ou pregabalina. Após 12 semanas, cada pessoa classificou seus sintomas de neuropatia em uma escala de 1 a 10, observou os efeitos colaterais e relatou se havia parado de tomar o medicamento devido aos efeitos colaterais, custo ou algum outro motivo.

Embora o teste seja importante e muito necessário, os resultados foram decepcionantes.

  • Nenhuma droga foi uma vencedora clara ou altamente eficaz. Para este estudo, uma medida chave foi se um medicamento reduziu o desconforto em 50%. O tratamento mais eficaz foi a nortriptilina. Dos participantes do estudo que tomaram esse medicamento, 25% relataram que o desconforto melhorou em pelo menos 50%. O tratamento menos eficaz foi a pregabalina: apenas 15% dos participantes do estudo relataram muitas melhorias.
  • Os efeitos colaterais foram comuns com todos os tratamentos. A nortriptilina teve a maior taxa de efeitos colaterais, 56%. Mexiletina teve a menor quantidade com 39%. Felizmente, nenhum dos efeitos colaterais foi considerado sério.
  • Freqüentemente, as pessoas param de tomar a medicação designada. A duloxetina teve o menor número de interrupções (37%). A maior taxa de abandono foi para a mexiletina (58%). As razões apresentadas para interrompê-lo incluem efeitos colaterais e custos.

O estudo não foi perfeito

Este ensaio teve uma série de limitações importantes:

  • O julgamento durou apenas 12 semanas. Para uma condição que geralmente dura a vida toda, resultados de longo prazo seriam mais úteis.
  • Os quatro medicamentos comparados neste estudo foram escolhidos porque atuam de maneiras diferentes. Mas outros medicamentos comumente prescritos não foram incluídos. Por exemplo, este estudo não nos diz nada sobre o desempenho da gabapentina, amitriptilina ou carbamazepina.
  • Os participantes do estudo poderiam ser tratados com um medicamento que haviam tomado antes do ensaio, mesmo que não tivesse funcionado para eles.
  • A taxa de abandono incluiu fatores não relacionados à segurança ou eficácia do medicamento. O custo da medicação era particularmente importante nesse aspecto.
  • A maioria dos sujeitos do estudo (85%) era branca. Os resultados poderiam ter sido diferentes se uma população de estudo mais diversa tivesse sido incluída.

O resultado final

Comparações diretas de tratamentos para polineuropatia sensorial idiopática, que muitos chamam simplesmente de neuropatia, são muito necessárias, razão pela qual este ensaio é importante. No entanto, a mensagem mais importante desta pesquisa é que muitos tratamentos atuais não são muito bons.

No geral, a nortriptilina e a duloxetina pareceram superar as outras drogas neste estudo, portanto, seriam boas opções para começar com pregabalina e mexiletina. Mas quando os melhores tratamentos funcionam bem para apenas um quarto ou menos dos pacientes e quase metade desiste nas primeiras 12 semanas, fica claro que são necessários tratamentos melhores, mais seguros e menos caros.

Podemos já ter melhores tratamentos que não fizeram parte deste ensaio. Para ter certeza, precisaremos de mais pesquisas comparativas.

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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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