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Seguradoras da Blue Cross chegam a um acordo provisório em ação antitruste


Os planos da Cruz Azul do país chegaram a um acordo provisório de US $ 2,7 bilhões em um processo federal movido por seus clientes acusando o grupo de se envolver em uma conspiração para impedir a competição entre empresas individuais, segundo duas pessoas que conhecem as empresas. discussões.

O assentamento, que foi relatado pela primeira vez pelo The Wall Street Journal, teria de ser aceito por cada uma das três dúzias de seguradoras da Blue Cross que compõem o grupo comercial Blue Cross Blue Shield Association. O juiz R. David Proctor do Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Norte do Alabama, que está supervisionando o caso naquele estado, também deve aprovar o acordo proposto.

Sob os termos propostos, os planos da Blue Cross, que operam de forma independente, não teriam mais que aderir a algumas das regras estabelecidas pela associação que os demandantes dizem que impedem as empresas de se envolverem em concorrência face a face.

“Os termos relatados são um acordo muito bom para todos”, disse David Boies, um dos principais advogados que representam os demandantes no caso. “Isso aumentará significativamente a concorrência no mercado de seguro saúde, que é obviamente um mercado crítico para os americanos hoje. Isso resultará em ofertas mais competitivas e preços mais baixos. “

Embora o valor em dólares que se diz ter sido alcançado seja significativo, o Sr. Boies observou que a liminar incentiva mais competição entre empresas individuais que não estão competindo entre si pelo mesmo negócio. “Isso tem a capacidade de ser muito mais valioso para as pessoas e empresas que compram seguro saúde”, disse ele.

Um em cada três americanos é coberto por um plano da Cruz Azul, e esses planos são normalmente a maior seguradora de saúde em seus respectivos estados ou regiões. Os planos incluem aqueles operados pela gigante com fins lucrativos Anthem em estados como Califórnia e Nova York. Outra grande operadora é a Health Care Service Corp., que administra os planos sem fins lucrativos da Blue Cross em cinco estados, incluindo Illinois e Texas.

A associação disse que não poderia comentar sobre o litígio em andamento, mas disse: “As empresas Blue Cross e Blue Shield permanecerão comprometidas em melhorar a saúde de nossos membros e de nossas comunidades locais.”

A prevalência desses planos em mercados com apenas um punhado de concorrentes importantes há muito levanta preocupações sobre a falta de concorrência que pode levar a preços mais altos para empregadores e indivíduos. Embora as autoridades federais tenham bloqueado megafusões entre gigantes com fins lucrativos como Anthem com Cigna e Aetna com Humana, os planos da Blue Cross seguem as diretrizes da associação sobre como eles podem usar a poderosa marca comercial Blue Cross e são acusados. Para se envolver em comportamento anticompetitivo. essencialmente dividindo o mercado de seguro saúde entre eles.

“Essas seguradoras são muito importantes e têm uma presença significativa no mercado”, disse Barak Richman, professor de direito e negócios na Duke University, que observou que o acordo parecia ter sucesso na redução da capacidade da associação de limitar a concorrência. mas não abordou os fundamentos que proíbem um plano da Cruz Azul em um estado de vender apólices da Cruz Azul em outro sem permissão.

De acordo com o acordo proposto, os planos competiriam por negócios com os empregadores nacionais, que adquirem seguro saúde para seus trabalhadores que geralmente abrange vários estados. Os planos da Blue Cross também podem competir de forma mais agressiva em áreas onde não usam o nome Blue Cross. Portanto, um plano pode oferecer um plano de saúde com um nome diferente em um estado onde não esteja sediado.

“Expandir essa competição é uma coisa boa”, disse Richman. O que o acordo pode não abordar é a falta de competição dentro de um estado que torna difícil o surgimento de novas formas de prestação de cuidados.

Embora o acordo proposto encerrasse o litígio iniciado em 2012, a associação também enfrenta um desafio legal separado, de hospitais e médicos, que permanece inalterado. “Estamos processando o litígio”, disse Joe R. Whatley, advogado que cuida do caso envolvendo os fornecedores.

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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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