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Ranger de dentes pode estar aumentando devido ao estresse do coronavírus



“É astronômico”, diz ela. “Tenho visto mais pacientes com problemas de moagem nos últimos meses do que no resto da minha carreira.”

O termo técnico para ranger de dentes e aperto de mandíbula é bruxismo, e o comportamento se enquadra em duas categorias, diz Gary Klasser, um especialista em dor orofacial da Faculdade de Odontologia do Centro de Ciências da Saúde da Louisiana State University, em Nova Orleans.

Há bruxismo que ocorre enquanto você está acordado e bruxismo que ocorre durante o sono. Cada um tem suas próprias causas e soluções possíveis, mas ambas parecem ser comuns. Bruxismo do sonoBastante bem estudado, ocorre em cerca de 5 a 8 por cento dos adultos (e até 50 por cento das crianças, embora geralmente desapareça à medida que envelhecem). Mas apertar e ranger benignos na idade adulta é muito mais comum do que isso. Uma completa 60 por cento dos adultos exibem uma certa quantidade de movimento rítmico e contrações musculares em suas mandíbulas durante o sono, mostram os estudos.

Para a maioria das pessoas, os movimentos da mandíbula durante o sono não causam problemas. Mas à medida que apertar e ranger se torna mais poderoso e mais frequente, as pessoas podem começar a sentir sintomas como dor no maxilar, dores de cabeça, sensibilidade à temperatura nos dentes ou danos aos dentes ou obturações.

Durante um período de 24 horas, estudos sugerem que nossos dentes devem ser pressionados uns contra os outros por até cerca de 10 minutos, diz Klasser. Mais do que isso pode se tornar um problema.

Não há dados oficiais sobre se o estresse da pandemia levou a um aumento no bruxismo e danos aos dentes, diz ele. Os cientistas ainda precisam realizar os tipos de experimentos que definitivamente mostrarão que o estresse pode ser a causa do bruxismo, embora haja indícios de que faz diferença.

Por exemplo, muitos estudos mostraram que ranger de dentes à noite geralmente ocorre em pessoas que passam por estresse, ansiedade, depressão ou outros problemas psicológicos. Mas a maioria dos estudos tem sido correlacional, deixando em aberto a possibilidade de que ranger à noite pode ser a causa da interrupção do sono, e que a interrupção do sono, por sua vez, afeta o humor e emoções durante o dia, diz Sylvia Kriebig, uma psicóloga pesquisadora da Universidade de Stanford. na Califórnia, que estuda os efeitos corporais das emoções.

Também está bem estabelecido que o estresse, o medo e outras emoções podem aumentar a atividade da amígdala, a parte do cérebro que regula as emoções, desencadeando respostas como palmas suadas, coração acelerado e contrações musculares que podem incluir cerrar a mandíbula. Mas os estudos não ligaram diretamente as contrações da mandíbula a essas emoções.

Ainda assim, dados os links hipotéticos convincentes, Kriebig diz que não ficaria surpreso ao saber que o bruxismo se tornou um problema maior do que o normal em tempos de pandemia. O estresse é uma reação comum ao que as pessoas estão vivenciando agora: incerteza sobre o futuro, uma sensação de impotência, sentimentos de opressão, dúvidas sobre a capacidade de enfrentar. E o estresse afeta o corpo.

“Como o estresse é mais prevalente”, diz ele, “este é um terreno muito sólido para que as emoções negativas floresçam e afetem nosso sono e bem-estar”.

O estresse está longe de ser a única causa potencial de bruxismo, acrescenta Klasser. Apertar e ranger também pode ser o resultado de condições neurológicas, distúrbio do refluxo gastroesofágico, apneia do sono e outras condições. Os medicamentos antidepressivos também costumam ranger os dentes durante o sono, e os médicos podem prescrever esses medicamentos para problemas de saúde mental relacionados ao estresse.

Independentemente da causa, se você começar a notar os sintomas de aperto e ranger, existem coisas que você pode fazer para mitigar as potenciais consequências negativas, dizem os especialistas.

O bruxismo diurno é um comportamento que pode se beneficiar de exercícios de relaxamento, atenção plena e técnicas derivadas da terapia cognitivo-comportamental, diz Klasser. Ele diz aos pacientes para definir um cronômetro para disparar a cada hora. Quando você ouvir o alarme, ele diz, preste atenção à posição de sua boca e lembre-se de relaxar. Deve haver algum espaço entre os dentes, com os lábios se tocando suavemente e a língua posicionada passivamente no assoalho da boca. Fazer isso todos os dias durante quatro a seis semanas pode treinar sua mandíbula para ficar relaxada em vez de ativa.

“Se as pessoas pudessem dominar isso, a quantidade de danos que poderiam causar aos dentes seria muito reduzida”, diz Klasser. “Se você está acordado, pode controlar todos os hábitos que possui, desde que esteja disposto a investir tempo, energia e esforço para controlar esse hábito.”

Há algumas evidências de que cerrar os punhos durante o dia pode durar até as primeiras horas de sono, diz Klasser. Portanto, aprender a relaxar a mandíbula também pode ajudar no início da noite.

Para o bruxismo que persiste durante a noite, muitos dentistas recomendam aparelhos orais, também conhecidos como protetores bucais ou talas. Protetores bucais baratos estão disponíveis nas drogarias, mas Klasser diz que aparelhos feitos sob medida, que são mais firmes, geralmente valem o investimento.

Um dispositivo que não se adapta bem ou um muito macio e mole comprado no balcão pode sair pela culatra, fazendo com que o cérebro mastigue e se mova, levando a mais movimento muscular em vez de menos. Um dispositivo bem ajustado, por outro lado, pode distribuir a força de aperto em vez de concentrá-la em dentes específicos.

Protetores bucais não funcionam para todos, diz Klasser, e não curam o bruxismo. Mas eles podem fornecer uma barreira protetora importante para ranger e ranger os dentes à noite. Afinal, é mais fácil e barato substituir o plástico do que substituir dentes, coroas e obturações.

Fiz um plano com meu dentista para ficar de olho em sinais de aperto de mandíbula nos próximos meses. Discutiremos um protetor bucal noturno em meu próximo exame. Mesmo com a propagação da pandemia, espero que meus dentes permaneçam intactos.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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