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Programas federais de assistência alimentar são insuficientes para os americanos: NPR


A pandemia exacerbou a insegurança alimentar nos EUA. E embora o governo tenha programas para ajudar os americanos com dificuldades de acesso aos alimentos, nem sempre isso é suficiente.



MICHEL MARTIN, APRESENTADOR:

Durante toda esta hora, falamos sobre o problema da insegurança alimentar neste país. Agora nos voltaremos para programas projetados para atender a essa necessidade básica. O que o governo fornece? E onde ficou aquém? Para nos contar mais, o correspondente da NPR para Alimentos e Agricultura Dan Charles se junta a nós. Dan, bem-vindo.

DAN CHARLES, BYLINE: É bom estar aqui.

MARTIN: Em primeiro lugar, você poderia nos falar sobre os sistemas que existem atualmente para ajudar as pessoas a terem acesso aos alimentos de que precisam, especialmente agora no meio desta pandemia?

CHARLES: A espinha dorsal desse sistema é chamada SNAP, o Programa de Assistência à Nutrição Suplementar. Este programa tem seus limites, que irei abordar, mas é muito importante e provavelmente você não receberá crédito suficiente.

MARTIN: E é assim que costumavam ser chamados de vale-refeição?

CHARLES: Correto. Existem algumas coisas sobre o SNAP que o tornam excelente. Em primeiro lugar, é muito rápido responder a uma crise como esta. Você se inscreve. Os benefícios são carregados eletronicamente em um cartão. Instantaneamente, você pode ir a uma mercearia e comprar comida. Eu acho isso incrível. A outra coisa é que é muito eficiente. Aproveite as vantagens da cadeia de abastecimento alimentar comercial normal. Você sabe, os supermercados já estão lá. O governo não precisa inventar uma nova maneira de distribuir alimentos. E pode lidar com um grande número de pessoas. Mais de 1 em 8 americanos estão neste programa agora.

MARTIN: Bem, e quanto à papelada envolvida? Você tem que mostrar que você se qualifica. Isso é uma barreira para a participação?

CHARLES: Bem, é uma barreira. Quer dizer, você tem que fornecer documentação de renda, residência. E você pode imaginar, quer dizer, isso pode ser um problema se, digamos, você acabou de ser despejado. Você perdeu seu endereço. Isso pode tornar as coisas muito difíceis. Ou, também, parte das regras do programa é que se você for um imigrante sem documentos, você não se qualifica. Seus filhos nascidos nos Estados Unidos que são cidadãos se qualificam. Mas há evidências de que muitas famílias nessa situação nem tentam entrar no programa.

MARTIN: E imagino que haja muitas opiniões filosóficas e políticas por trás dessa qualificação ou padrão. Mas e quanto ao nível de benefícios? Quer dizer, é o suficiente para satisfazer a necessidade? Se você perdeu seu emprego e está tentando fornecer comida saudável para seus filhos, comida saudável o suficiente para eles, você pode fazer isso com o SNAP?

CHARLES: É difícil. O nível de benefício foi definido para atender a algum requisito mínimo e, de acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, é suficiente. Mas estamos falando de alguns dólares por dia por pessoa, certo? De cento e cinquenta dólares a $ 200 por mês, esse é o benefício máximo do SNAP. Seria muito difícil.

MARTIN: O governo poderia aumentar esses benefícios?

CHARLES: Sim, poderia. E há uma grande luta política agora por causa disso. Agora, eu tenho que dizer que a administração Trump empurrou todos no show até esse nível máximo. Mas os democratas querem ir mais longe e aumentar o limite em 15%. Foi isso que o governo Obama fez durante a Grande Recessão, há dez anos. Os democratas aprovaram uma cláusula como essa na Câmara, mas o Senado não a aceitou.

MARTIN: Dan, acho que muitas pessoas podem se lembrar de imagens e histórias que ouvimos no início deste ano e, especialmente na estação de cultivo, quando vimos imagens de leite jogado no ralo ou de vegetais e frutas apodrecendo nos campos por causa do Os agricultores não podiam levar esses itens aos clientes porque tudo estava fechado. Por que isso está acontecendo? Por exemplo, por que esses fazendeiros não podiam levar esses produtos às pessoas que precisavam de comida?

CHARLES: As cadeias de abastecimento de alimentos são incríveis e realmente eficientes. Mas às vezes eles são inflexíveis. Por exemplo, a grande maioria dos tomates na Flórida é cultivada para o que eles chamam de serviço de alimentação. Você sabe, isso é cruzeiros, restaurantes e lojas. É assim que eles embalam os tomates. Esse é o tipo de tomate que eles cultivam. E de repente, com o fechamento, esses lugares se fecharam. Eles não podiam simplesmente mandá-los para o supermercado. Eles não tinham esse relacionamento e não estavam cultivando o tipo de produto que era fácil de enviar ao supermercado. Foi como um colapso total do sistema. Mas foi bem curto. E você não está vendo: basicamente, os fazendeiros não estão destruindo as safras e os produtores de leite não estão mais jogando leite fora. As pessoas se adaptaram.

MARTIN: Eu ia te perguntar sobre isso. Havia esse programa Agricultores para Famílias. O objetivo era comprar alimentos que os agricultores tinham problemas para vender e distribuí-los por meio de bancos de alimentos. Isto está a funcionar? E isso foi eficaz?

CHARLES: Está funcionando. Eles financiaram com US $ 4 bilhões. Eles entregaram dezenas de milhões dessas caixas de alimentos para distribuição em bancos de alimentos. Mas o show teve muitos problemas, para ser honesto. Os empreiteiros deviam entregar comida, essas caixas e até baús de carros. Muitos deles não o fizeram. Portanto, os bancos de alimentos tiveram que gastar muito dinheiro para assumir esse trabalho. A comida não ia necessariamente para onde era mais necessária. E, honestamente, não foi muito eficiente. Estabelecer uma nova cadeia de suprimentos era muito caro e exigia muito trabalho. E, você sabe, em comparação com a quantidade de dinheiro que eles gastaram naquele programa, a mesma quantidade de dinheiro distribuída por meio do SNAP teria entregado muito mais comida.

MARTIN: Entendo o que você quer dizer, Dan, sobre a eficiência aqui. Mas será que dinheiro para SNAP – mais dinheiro para SNAP é tudo o que é necessário? Quero dizer, pelo que estamos ouvindo, existem todos os tipos de, você sabe, falhas de distribuição aqui, todos os tipos de incompatibilidades entre as necessidades: onde a comida é produzida, como a comida chega às pessoas que precisam dela. e parece haver muitos problemas de alimentação e nutrição que este programa não está resolvendo. Está bem?

CHARLES: Quer dizer, você está absolutamente certo. Quero dizer, quando você dá um passo para trás e pensa sobre isso, vamos pegar o exemplo do SNAP. Você tem seu cartão de benefícios SNAP. Ele teve seus benefícios. Tente encontrar comida na loja. Existem muitos locais no país onde, por razões de pobreza e todos os tipos de razões, é muito difícil encontrar lojas que vendam muitos produtos frescos e bons. Há bairros onde as lojas da esquina não são boas. Existem áreas rurais e pequenas cidades onde tudo o que você tem é algo como um Dollar General. E esse é o ambiente alimentar, e esse é um problema muito maior. Essa era a situação antes da pandemia. E temo que continue assim quando a pandemia passar.

MARTIN: Esse é Dan Charles, correspondente de alimentos e agricultura da NPR. Dan, muito obrigado.

CHARLES: Obrigado.

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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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