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Por que a pandemia não atingiu tão forte quanto o esperado? : Cabras e refrigerantes: NPR


No último domingo, no parque de Nairóbi, a vida aparentemente voltou ao normal em meio a uma pandemia, que não pareceu afetar o país com a intensidade esperada.

Eyder Peralta / NPR


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Eyder Peralta / NPR

No último domingo, no parque de Nairóbi, a vida aparentemente voltou ao normal em meio a uma pandemia, que não pareceu afetar o país com a intensidade esperada.

Eyder Peralta / NPR

No último domingo, no Parque Uhuru, no centro de Nairóbi, a vida era normal.

As crianças montavam cavalos e camelos. Famílias e amantes compartilhavam barcos a remo no lago no centro do parque.

Alice Nyambura e Lucy Wahu, ambas do segundo ano da faculdade, estavam sentadas na grama olhando para os barcos. O sol brilhava; os nenúfares em flor. Eles vieram aqui para parar de pensar na pandemia.

“Não acho que exista algo como a coroa”, disse Nyambura.

“Está aí”, Wahu a corrigiu. “Mas acho que eles estão exagerando os números.”

Quando esta pandemia começou, especialistas em saúde pública emitiram avisos terríveis sobre os efeitos devastadores que teria na África.

Apenas algumas semanas atrás, o Quênia estava se preparando para o pior. Como o país relatou centenas de casos diariamente, o ministro da saúde pediu às escolas que preparassem salas para isolar todas as pessoas que os hospitais não podiam tratar. Cemitérios cavaram valas comuns. Mas então, tão rápido quanto os casos aumentaram, eles entraram em colapso.

Eles passaram de um pico de mais de 600 casos por dia em agosto para menos de 100 nos últimos três dias.

A primeira onda de COVID-19 aparentemente veio e se foi com menos mortes do que o esperado, pouco mais de 600, deixando muitos confusos.

Hospitais e cemitérios não ficaram lotados. Um oficial do maior necrotério público de Nairóbi disse ao NPR que em seu dia mais movimentado, ele recebeu apenas cinco corpos de pacientes do COVID para enterrar.

Para Nyambura, tudo isso soa suspeito.

“Nós descemos para quê?” ela disse. “Sem vacina, sem remédio, como?”

Para entender um pouco desse mistério, Dr. John Ojal e colegas do Wellcome Trust Research Program no Kenya Medical Research Institute construir um modelo estatístico. Eles foram baseados em dados de testes, resultados de um estudo nacional de anticorpos e dados de mobilidade do Google, mostrando o grau de evolução dos quenianos. Eles concluíram que nas principais cidades do Quênia a epidemia já ultrapassou seu primeiro pico.

Não apenas isso, mas os cientistas descobriram que o novo coronavírus se espalhou pela população do Quênia, assim como aconteceu na Europa e nos Estados Unidos.

“Em Nairóbi e Mombaça, por exemplo, 30 a 40 por cento da população foi exposta”, disse ele.

Isso significa que a mesma proporção de pessoas infectadas nas duas maiores cidades do Quênia foi infectada em algumas das partes mais afetadas da cidade de Nova York. Mas não apenas a taxa de mortalidade é baixa, como o Ministério da Saúde do país afirmou repetidamente que cerca de 90 por cento dos quenianos com teste positivo eram assintomáticos.

“Se você comparar com o que aconteceu em outros lugares, então sim, o Quênia se esquivou de uma bala”, disse Ojal.

O modelo pressupõe que o Quênia evite uma segunda onda, se o país mantiver seus esforços de mitigação. Que os quenianos precisam continuar a mascarar sua distância social. Isso significa que as escolas, que foram fechadas em março, teriam que ficar. E há uma grande ressalva: Ojal diz que o modelo pressupõe que a imunidade que muitos adquiriram ao se infectar deve durar meses, o que não é um dado adquirido com essa doença.

Se isso acontecer, o modelo de Ojal prevê que, até o final do ano, menos de 1.000 quenianos terão morrido de COVID-19.

O artigo de Ojal ainda não foi revisado por pares. Mas o Dr. Shaun Truelove, especialista em modelagem da John’s Hopkins University, disse que o estudo é “um bom trabalho”. No entanto, ele está preocupado que a mensagem seja muito otimista, especialmente porque o Quênia tem evidências limitadas e o estudo sorológico usado por Ojal e seus colegas tem alguns meses.

Números oficiais no Quênia pintam o quadro de uma epidemia branda. Mas o estudo de Ojal descobriu que o vírus estava infectando vários mais do que estava sendo detectado pelo regime de testes insuficiente do país.

Truelove disse que ficou surpreso com os números, mas disse que as estimativas são “possíveis”.

“Eu o alertaria para tomar cada uma dessas estimativas e considerá-las fatos concretos … mas você está definitivamente descobrindo a verdade”, disse ele.

O colega de Truelove em Hopkins, Dr. Bill Moss, disse que as descobertas neste artigo são consistentes com o que outros estudos encontraram em locais densamente povoados como as favelas da Índia. O Departamento de Saúde da África do Sul também anunciou que os primeiros estudos mostraram que entre 29 e 40 por cento dos sul-africanos já foram expostos ao vírus.

Moss, que passou décadas estudando doenças infecciosas no continente, disse que é por isso que considera este estudo sobre o Quênia atraente. Porque aponta para uma verdade maior.

“Não tenho dúvidas de que o tipo de tragédia prevista na África Subsaariana não se materializou”, disse ele.

O que nenhum cientista sabe é por que essa pandemia foi tão branda na África Subsaariana. Eles têm hipóteses: talvez seja a população jovem do continente; talvez haja alguma imunidade cruzada com algum outro vírus corona. Mas, por enquanto, essas são apenas hipóteses.

O governo queniano, por sua vez, está reconsiderando o fechamento de escolas e um toque de recolher noturno de seis meses no país.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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