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Painel de Direitos Civis insta o fim dos salários mínimos para trabalhadores com deficiência: NPR


Trabalhadores com deficiência podem receber menos do que um salário mínimo. A Comissão de Direitos Civis dos Estados Unidos afirma que prendeu trabalhadores em programas de empregos “exploradores e discriminatórios”.

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Trabalhadores com deficiência podem receber menos do que um salário mínimo. A Comissão de Direitos Civis dos Estados Unidos afirma que prendeu trabalhadores em programas de empregos “exploradores e discriminatórios”.

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EMBARGO LIFTS 3:01 AM ET

Jerry D’Agostino queria algumas coisas. Uma refeição fora uma vez por semana. Ir ao cinema. Vá para a Comic-Con.

Ele tinha um emprego em uma instalação em Rhode Island que empregava pessoas com deficiência. D’Agostino chama isso de “trabalho de bancada”, descrevendo as horas gastas colocando anéis em tubos de aquecimento, empacotando bolsas de gelo, montando caixas para uma joalheria. O pagamento não era suficiente.

“Se bem me lembro, lembro-me de ter feito muito, e meu primeiro salário foi de apenas US $ 12”, diz D’Agostino, que agora trabalha como balconista de um supermercado. “Eu me perguntei, você sabe, eu realmente não quero, eu realmente não quero continuar fazendo trabalho de bancada minha vida inteira.”

D’Agostino ganhava muito pouco porque, desde 1938, as leis trabalhistas dos Estados Unidos estabeleceram uma regra especial para pessoas com deficiência, que diz que elas podem receber menos do que um salário mínimo. A ideia da era do New Deal era encorajar o emprego de mais pessoas, incluindo veteranos feridos da Primeira Guerra Mundial.

Mas agora, um novo relatório da Comissão de Direitos Civis dos EUA diz que A isenção foi abusada – prendendo trabalhadores em programas de emprego “exploradores e discriminatórios” – e deve ser eliminada gradualmente.

Esta recomendação de uma das principais agências de direitos civis é um marco importante na difícil história do chamado oficinas protegidas e outros empregadores “abaixo do salário mínimo”. Eles pagam dezenas de milhares de pessoas com deficiência para tarefas como empacotar jornais, rasgar papéis à mão ou embrulhar talheres em guardanapos. Eles calculam salários, com média de $ 3,34 por hora, estima o relatório, medindo regularmente o tempo que cada trabalhador leva para completar sua tarefa e comparando essa produtividade com a de um trabalhador sem deficiência.

O destino desses programas de trabalho sempre foi controverso. Os defensores dos direitos das pessoas com deficiência dizem que os programas limitam o potencial dos trabalhadores, ao mesmo tempo que os usam como mão de obra barata. Mas as famílias de alguns trabalhadores e as próprias organizações argumentam que removê-los ameaçaria o bem-estar das pessoas que ficam felizes por estar lá e tiram suas opções.

“Até agora, em seus 82 anos de existência, o programa não tem sido muito bem-sucedido em ajudar as pessoas a conseguir um emprego fora do contexto de pagamento sub-mínimo, então parece não funcionar”, disse Catherine Lhamon, que preside o comissão. ele disse à NPR.

“Eu estava envergonhado da maneira como operamos, agora por oito décadas, uma suposição federal de que pessoas com deficiência são menos capazes de ter pleno emprego do que pessoas sem deficiência”, disse ele.

Depois de meses estudando o programa e sua supervisão, a agência federal agora recomenda que o Congresso revogue a Seção 14 (c) da Lei de Padrões Trabalhistas Justos para acabar com os salários abaixo do mínimo para pessoas com deficiência e eliminar os workshops. protegido ao longo do tempo. Em vez disso, a comissão quer que o governo transfira seu financiamento para obter mais assistência e apoio para que as pessoas trabalhem na comunidade por salários regulares.

“Categoricamente, de acordo com a Seção 14 (c), pessoas com deficiência que recebem menos do que o salário mínimo não recebem as mesmas proteções, nem são oferecidas as mesmas oportunidades que estão disponíveis para pessoas que trabalham com o salário mínimo ou mais.” disse o relatório, aprovado pela maioria democrata do comitê, com a abstenção ou dissidência de membros republicanos e independentes.

Muito permanece não rastreado e não medido sobre os programas de trabalho com salários abaixo do mínimo, alguns dos quais são chamados de oficinas protegidas devido à forma como separam e agrupam pessoas com deficiência. As estimativas do número de pessoas que empregam variam de mais de 100.000 a mais do que o quádruplo em quase todos os estados. Os empregadores, muitos deles organizações sem fins lucrativos que fornecem outros serviços não relacionados ao trabalho, recebem dinheiro estadual e federal para sustentar esses empregos, que geralmente apoiam contratos governamentais.

“Por quê [my] compaixão equivocada, essas pessoas passam uma parte significativa de suas vidas desperdiçando naquela loja, ganhando dinheiro para o nosso centro, mas se desperdiçando. “Anil Lewis, um proeminente defensor do salário mínimo submínimo da Federação Nacional de Cegos, testemunhou perante a comissão em novembro, sobre seu trabalho anterior dirigindo uma oficina protegida. “Estou sentado aqui me sentindo muito triste com o que tenho perpetuado … porque há uma alternativa melhor.”

A maioria dos trabalhadores em programas de salários abaixo do mínimo são agora pessoas com deficiência intelectual e de desenvolvimento. Algumas de suas famílias, junto com funcionários e defensores, inundaram a comissão com um número recorde de comentários em apoio às oficinas protegidas. frequentemente observando preocupação com pessoas com deficiências “graves”.

“Escolhemos uma oficina … pensando nos melhores interesses de nosso filho. Qualquer sugestão de que permitiremos que ele seja abusado ou discriminado é um insulto”, acrescentou. testemunhou Linda Hau, a mãe de um trabalhador de uma loja abrigada em Wisconsin. Ele disse que o workshop permitiu que as pessoas “trabalhassem em um ambiente onde se sentissem seguras, amadas e aceitas, enquanto se orgulhavam do trabalho remunerado”.

Dottie Fullem se lembra bem dessa preocupação. Anos atrás, a loja abrigada de sua filha Ann em Vermont se preparou para mudar para os chamados empregos baseados na comunidade. Haveria financiamento suficiente? Transporte? Apoio do povo? Ann estaria segura?

“Sair a [the community with] todas essas pessoas se tornaram quase como um guarda-chuva de abertura “, disse Fullem, agora uma defensora da eliminação progressiva das oficinas. Ela viu sua filha aprender a sacar seu salário, fazer amizade com um caixa de banco e começar a nadar e cavalgando. De uma posição protegida, ela se tornou muito falante, muito amigável “, disse Fullem.” Agora ela é realmente extrovertida. “

Vermont se tornou o primeiro estado a abolir os salários abaixo do mínimo para pessoas com deficiência. Alguns outros seguiram: Alasca, Maine, Maryland, Nevada, Nova Hampshire e Oregon. Quatro desses estados não têm mais oficinas abrigadas. Mais estão colocando limites aos salários abaixo do mínimo. Até agora, vários projetos de lei federais não conseguiram acabar com os salários abaixo do mínimo em todo o país.

Uma grande preocupação, compartilhada por defensores e críticos das oficinas protegidas, é tirar as pessoas do trabalho e piorar se as oficinas forem fechadas. É por isso que o Conselho Nacional de Deficiência tinha anteriormente recomendado uma “mudança sistêmica” removida e por que, disse Lhamon, a comissão de direitos civis pede uma mudança igualmente gradual que expandiria os programas de apoio existentes.

Os defensores dos direitos das pessoas com deficiência elogiaram os sucessos até agora em alguns estados, eles se mudaram de oficinas protegidas. Os defensores das lojas, no entanto, se concentraram em ex-trabalhadores de loja que trabalharam menos horas ou tiveram que mudar para programas de creches para adultos. Da mesma forma, dois comissários de direitos civis que votaram contra o relatório de quinta-feira argumentaram que a revogação dos salários abaixo do mínimo deixaria mais pessoas com deficiência desempregadas.

“É uma questão de realismo e confiança”, escreveu o comissário Peter Kirsanow em desacordo. “O realismo está em reconhecer, como muitos pais, que existem algumas pessoas cujas deficiências significam que suas opções de vida são limitadas. A confiança reside em confiar que seus pais e responsáveis, que os conhecem muito melhor do que nós podemos decidir [what settings] Eles são o melhor para seus entes queridos. “

As recomendações da comissão incluem pedir ao Congresso para “expandir o financiamento para serviços de emprego apoiados”. A agência também quer que as organizações que administram fundos do governo avaliem todos os trabalhadores com menos de um salário mínimo. E afirma que os estados devem produzir planos detalhados para uma “transição gradual” que “assegure que todos os participantes atuais do 14 (c) estejam totalmente cobertos com opções para receber serviços durante as horas em que participaram do programa 14 (c). ”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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