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Os tribunais tentam retomar os processos pessoais da forma mais segura possível: NPR


Os tribunais estão lutando para conciliar um acúmulo de casos devido ao COVID-19, juntamente com um número crescente de novos casos. A cidade de Nova York está tentando levar as pessoas de volta ao tribunal, da maneira que puderem.



STEVE INSKEEP, HOST:

Junto com grande parte da vida americana, a pandemia interrompeu processos judiciais comuns. Agora estados e municípios voltaram a operar, ouvindo novos casos e acúmulo de antigos. Beth Fertig, de nossa estação associada, WNYC, observou um tribunal da cidade de Nova York tentando fazer negócios com segurança.

BETH FERTIG, BYLINE: O lotado tribunal habitacional do Brooklyn havia acabado de começar a ouvir casos novamente quando o governo federal anunciou uma moratória sobre os despejos. Os juízes voltaram aos tribunais.

HEELA CAPELL: Este é o teste mais silencioso que já fiz.

FERTIG: A juíza Heela Capell fez uma pausa em seu primeiro julgamento desde março. Como o tribunal habitacional do Brooklyn, notoriamente lotado, não estava em condições de reabrir em uma pandemia, os julgamentos foram transferidos para o prédio do tribunal criminal a alguns quarteirões de distância, com tribunais muito maiores e recursos de segurança. As mesas foram limpas enquanto conversávamos.

CAPELL: O banco, o banco das testemunhas e a área do advogado do tribunal e outras escrivaninhas na sala de audiências têm Plexiglass ao redor e estão a mais de dois metros de distância.

FERTIG: Como todo mundo aqui, Capell usava uma máscara. Naquele dia, houve apenas um julgamento. Uma irmã queria despejar a outra de um prédio que costumavam ter juntas. O advogado Domenick Napoletano expressou preocupação a Capell de que seu cliente não pudesse se sentar ao lado dele.

DOMENICK NAPOLETANO: Meu cliente não estava sentado comigo na mesa do conselho. Mas ela não pode estar sentada aqui comigo na mesa do conselho, pelo que eu entendi.

FERTIG: O juiz deu sugestões.

CAPELL: Você poderia escrever em um bloco de notas e trocá-lo. Outra coisa que podemos fazer é permitir o envio de mensagens de texto.

FERTIG: O julgamento continuou com muitas anotações. Apesar das precauções de segurança nos tribunais criminais e de habitação, poucos negócios são conduzidos pessoalmente todos os dias. Os júris estão ouvindo evidências e apresentando acusações. E alguns casos de crimes graves estão sendo convocados para audiências processuais. Mas ainda não há julgamentos com júri. As anotações permanecem virtuais, assim como a maioria dos outros casos. Mas isso requer ter a tecnologia certa.

ALEX DRIMAL: Acesso a um computador, acesso a um smartphone; muitos dos meus clientes não têm acesso regular à Internet.

FERTIG: O advogado de serviços jurídicos do Brooklyn, Alex Drimal, diz que isso é um obstáculo para os julgamentos virtuais em muitos tribunais, embora, ele diz, seus clientes precisem dessa opção. A maioria deles são pessoas de cor desproporcionalmente afetadas pelo coronavírus e temem usar o transporte público. Os advogados também se preocupam com o potencial de treinamento de testemunhas em julgamentos online, quando você não consegue ver se outra pessoa pode estar presente. Espera-se que os julgamentos em tribunais de habitação diminuam agora que o CDC tornou muito difícil despejar inquilinos afetados pelo coronavírus.

Mas com outros casos em ascensão, Paula Hannaford-Agor, do Centro Nacional de Tribunais Estaduais, afirma que as audiências virtuais são a única maneira de os tribunais avançarem em uma pandemia. Ela diz que alguns tribunais estão permitindo que aqueles que não têm a tecnologia certa usem computadores em bibliotecas e centros comunitários para eliminar a exclusão digital. Na cidade de Nova York, defensores públicos e oficiais do judiciário reclamaram da falta de ventilação nos tribunais e de proteções insuficientes. Mas as irmãs que se sentaram em lados opostos para seu julgamento no Brooklyn, Lucy Wade e Evelyn Collier, concordaram que se sentiam seguras.

LUCY WADE: Eu pensei quando entrei, haveria uma sala cheia de pessoas. Então eu teria me preocupado.

EVELYN COLLIER: Você não precisava se preocupar com 25 outras pessoas paradas na porta esperando para entrar.

FERTIG: O sistema judiciário de Nova York sabe que esses processos pessoais só podem ocorrer com segurança se continuar a limitar o número de pessoas em cada prédio. Mas os advogados esperam direcionar o maior número possível para audiências virtuais.

Para a NPR News, sou Beth Fertig em Nova York.

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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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