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Os jovens lutam contra a fome e encontram um foco


A fila serpenteava ao redor do quarteirão em uma tarde de domingo recente, enquanto Angelenos a pé e em seus carros esperavam para receber sacolas de compras cheias de abóboras e tomates, cenouras multicoloridas e pães recém-assados ​​de duas dúzias de voluntários, a maioria deles jovens.

A entrega de comida foi realizada em barracas improvisadas montadas no estacionamento do Wood Cafe em Culver City, Califórnia, que está fechado desde o início da pandemia. Demetrios Mavromichalis, seu proprietário, fez parceria com Natalie Flores, uma agricultora e educadora urbana, para usar o restaurante para armazenar e distribuir excedentes de produtos orgânicos e sazonais de qualidade coletados em mercados de produtores locais e mercearias, bem como mudas. de ervas e vegetais dos jardins da Sra. Flores para ajudar as pessoas a cultivar seus próprios alimentos.

Eles atenderam a mais de mil pessoas, número que vem crescendo semanalmente desde o início da pandemia. O Sr. Mavromichalis atribui o sucesso do programa ao “time dos sonhos” de voluntários em idade escolar e universitária.

“Essas crianças incríveis estão comandando o show inteiro”, disse ele. “Nós nos sentamos e eles simplesmente assumem. Eles têm uma ideia melhor de como distribuir a comida, como manter a fila em movimento, como distanciar as pessoas. Sua energia o impulsiona; eles não estão sendo microgerenciados com adultos dizendo a eles o que fazer. “

O filho de 19 anos do Sr. Mavromichalis, Nikolaos, foi recentemente nomeado secretário da Nourish LA, grupo formado para administrar a empresa.

“É muito emocionante ver meus vizinhos novamente”, disse ele. “Não é como uma ‘entrega de comida para quem precisa’”, disse ele, explicando que eles não se sentem como se estivessem “fazendo caridade”, mas sim compartilhando comida com vizinhos e amigos. “Eu quero que isso seja a coisa mais legal e engraçada que você pode fazer, como uma festa.”

Apesar do espírito otimista dos voluntários, a situação de muitas das famílias que atendem continua desanimadora. Uma tempestade perfeita de perda de empregos, aumento dos preços dos alimentos e fechamento de escolas e a perda de merenda escolar subsidiada resultou em “uma epidemia oculta de fome na América”, disse Crystal FitzSimons, diretor do Centro de Pesquisa e Ação Alimentar.

Em abril, a insegurança alimentar nos Estados Unidos dobrou e triplicou entre as famílias com crianças acima dos níveis pré-pandêmicos, de acordo com um relatório publicado pelo Northwestern University Policy Research Institute com base em dados do US Census Household Pulse Survey.

A diretora do instituto, Diane Schanzenbach, disse que os últimos números disponíveis, divulgados em meados de julho, mostram que as coisas pioraram um pouco desde abril.

Essa crise se tornou palpável para Maccabee Veder, 14, que é voluntário semanalmente no Wood Cafe. “Às vezes há crianças pequenas nos carros. É triste ver como a pandemia os afetou e que não têm comida suficiente “, disse ele. “Eu até reconheci alguém da minha classe uma vez.”

A contribuição de Maccabee neste domingo foi colocar uma flor de caule longo em cada saco de comida. Ela foi acompanhada por Kalea Jade, 9, que disse: “Eu não dou apenas comida. Eu ajudo a espalhar felicidade e bondade. “

Crédito…Nikolaos Mavromichalis

A pesquisa mostra que o voluntariado tem uma variedade de benefícios, incluindo melhorar a empatia, reduzir o risco de depressão, incutir um senso de foco e até mesmo melhorar a saúde física. De especial relevância durante a crise da Covid-19, O voluntariado também é uma das melhores formas de combater os sentimentos de isolamento social..

Em um momento de polarização política crescente, estender a mão para servir aos outros pode renovar um senso de identidade nacional compartilhada e foco, diz o psicólogo de desenvolvimento de Harvard Richard Weissbourd, diretor do Making Caring Common Project, uma organização que promove o engajamento cívico de jovens.

“Temos muitos americanos vulneráveis ​​e sofrendo agora”, disse ele. “Na medida em que somos todos americanos, cada um de nós é responsável por todos nós, essa é uma atitude que queremos cultivar nos jovens.”

O Dr. Weissbourd argumenta que o serviço expande o círculo de preocupações de uma pessoa além da família e amigos para “pessoas que são diferentes de você, que você normalmente não conheceria”. Mas ele adiciona a condição de que outros devem ser servidos sem condescendência.

“O que preocupa alguns de nós em nosso trabalho com alunos do ensino médio é que o serviço assume a forma de fazer para outros em vez de fazer com eles, e isso pode se tornar paternalista ”, disse Weissbourd. “Tem que haver uma relação recíproca na qual você aprende com eles e também recebe deles.”

As oportunidades para esses tipos de interação diminuíram em um momento em que os requisitos de distanciamento social limitam nosso contato com os outros. Mas as restrições não impediram alguns jovens de encontrar maneiras indiretas de ajudar.

Quando os esportes na Acalanes High School na área da baía de São Francisco foram cancelados devido à pandemia, Owen Estee ligou para seu amigo Zach Appel para sugerir que eles oferecessem aulas de lacrosse para adolescentes interessados ​​e doassem suas taxas. a White Pony Express, um grupo local que entrega comida às organizações comunitárias que atendem aos famintos. Zach pensou em sua avó, que tinha medo de sair de casa e precisava que as pessoas saíssem e encontrassem sua comida. “Percebi quantas pessoas são assim e talvez possamos ajudá-las”, disse ele.

Crédito…Allie Schwartz

Os meninos, ambos de 15, começaram Lacrosse contra a fome, que arrecadou mais de US $ 3.000 até agora. “Depois da pandemia, queremos envolver o resto da nossa equipe e começar um campo de lacrosse para continuar arrecadando dinheiro para comprar comida”, disse Owen.

Em Columbus, Ohio, Aggie Barrington, 9, visitou um abrigo para sem-teto com sua mãe. O menino ficou chateado ao ver que as pessoas que estavam ali não se juntavam para comer refeições quentes juntas, como faziam antes da pandemia. “Eu disse: ‘Mãe, podemos ajudar?’”, Lembrou Aggie. Durante o jantar daquela noite, a família discutiu sobre o assunto e decidiu fazer a merenda e levá-los ao abrigo. Aggie compartilhou sua ideia em um vídeo postado nas redes sociais.

Crédito…Molly Barrington

Mais de 500 famílias se juntaram e 12.000 almoços foram entregues no abrigo desde março, um esforço que está sendo coordenado pela organização sem fins lucrativos com sede em Columbus. Sementes de afeto.

“Podemos ser jovens, mas ainda podemos ser poderosos, embora alguns adultos pensem que não podemos”, disse Aggie. “As crianças são novatas na maneira como o mundo funciona”, acrescentou a mãe, Molly Barrington. “Mas eles têm um coração tremendo, cheio de paixão e compaixão para servir aos outros. Nós, adultos, precisamos recuperar isso. “

O futuro de nossa democracia pode depender da restauração dessa ética de cuidado mútuo, diz James Youniss, professor emérito de psicologia da Universidade Católica da América em Washington. Participou de um Estudo de 2007 mostrando que alunos que participaram de projetos de serviço no ensino médio, eles se ofereceram com mais frequência e votaram em maior número mais tarde na vida.

O Dr. Youniss disse que deseja que mais escolas tenham requisitos de serviço obrigatório bem elaborados para ajudar a educar os jovens sobre as necessidades de suas comunidades e incutir neles o hábito de participar para o resto da vida.

“Há algo maior do que eles”, disse ele. “Não se trata apenas de entrar em uma boa universidade, é o que posso ser como pessoa, com o que posso contribuir.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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