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Os incêndios florestais podem ter efeitos sobre a saúde a longo prazo?


25 de setembro de 2020 – Junto com o resto do mundo, Sarah B. Henderson, PhD, assistiu a incêndios florestais massivos queimando na Califórnia, Oregon e Washington. “O que aconteceu na Costa Oeste este ano não foi inesperado”, disse Henderson, um especialista internacional em incêndios florestais. “Não que este ano fosse esperado, mas agora temos que esperar temporadas extremas de incêndios florestais como essa.”

Henderson, um cientista sênior dos Serviços de Saúde Ambiental da Colúmbia Britânica, estudou os efeitos dos incêndios florestais na saúde por quase 20 anos em lugares como Austrália, Sudeste Asiático, América do Sul e África Subsaariana. Agora, diz ele, grandes incêndios florestais tornaram-se comuns o suficiente na era das mudanças climáticas que os cientistas podem começar a investigar os efeitos de longo prazo na saúde, de maneira semelhante à forma como estudaram o custo da poluição. poluição atmosférica ou urbana durante as últimas décadas.

Claramente, quando as pessoas respiram a fumaça do incêndio florestal, curto prazo Os efeitos na saúde podem variar de irritação nos olhos e nasais e tosse ficar pior asma, ataques cardíacose traços.

Mas levaria muitos anos após a exposição para ver se as pessoas desenvolveriam doenças relacionadas, como doença cardíaca, diabetesY Câncerdiz Henderson, que também é professor associado da Escola de População e Saúde Pública da Universidade de British Columbia. “Precisamos gastar muito tempo antes de poder estudá-los.”

No entanto, ele acrescenta: “Eu diria que, no oeste da América do Norte, estamos agora em uma posição que já dura tanto tempo. Tivemos grandes incêndios florestais em 2003, 2004, 2008 e 2009. Estamos começando a obter dados suficientes para analisá-los. “

Os incêndios florestais podem prejudicar a saúde a longo prazo?

Os cientistas ainda não têm certeza, mas existem algumas pistas iniciais. Por exemplo, um recente estude olhou para os residentes de Seeley Lake, MT. Em 2017, os moradores, muitos deles mais velhos, foram expostos a uma espessa camada de fumaça sem precedentes de 31 de julho a 18 de setembro, após o início de um incêndio florestal. Os pesquisadores descobriram que os pulmões de muitos dos residentes do Lago Seeley não funcionaram tão bem após o incêndio, e o problema persistiu em alguns deles por até 2 anos após o evento.

A própria pesquisa de Henderson estimou a mortalidade global da fumaça produzida por incêndios em paisagens, incluindo incêndios florestais e incêndios criminosos, como a queima planejada de florestas tropicais. Em um estudo de 2012 publicado na revista Perspectivas de saúde ambiental, ela e seus colegas estimaram que exposições de curto e longo prazo a incêndios em paisagens causam cerca de 339.000 mortes por ano em todo o mundo. “As emissões de incêndio são um dos principais contribuintes para a mortalidade global”, escreveram os pesquisadores. Em comparação, mais do que o dobro de pessoas morrem de poluição do ar, cerca de 800.000 por ano, de acordo com o mesmo estude.

Embora muito ainda seja desconhecido sobre os efeitos dos incêndios florestais na saúde, os pesquisadores sabem muito sobre os efeitos na saúde de curto e longo prazo da exposição à poluição do ar ou poluição atmosférica. “Temos uma enorme experiência na queima de combustíveis fósseis e nas consequências disso nos sistemas respiratório e cardiovascular”, disse Reynold Panettieri Jr., MD, professor da Escola de Medicina Robert Wood Johnson da Rutgers University em Nova Jersey. Panettieri é especialista em cuidados intensivos e pulmonares.

No curto prazo, o ar poluído pode piorar algumas condições, como Doenças pulmonares. Diz que pode até mesmo desencadear eventos que causam a morte, como um ataque de asma que não pode ser controlado ou um ataque cardíaco.

Pelo contrário, os efeitos de longo prazo podem incluir doenças crônicas graves. “Quando você está exposto à poluição do ar, há um inflamação“Henderson diz que com o tempo isso pode causar doenças, especialmente doenças cardíacas, que podem se tornar fatais.

“Se você mora em uma cidade poluída, corre um risco maior de desenvolver uma doença crônica e tem uma expectativa de vida menor do que alguém que vive em uma cidade menos poluída, e esses riscos são atribuídos exclusivamente à poluição do ar”, diz ele. . “Na ausência dessa poluição do ar, essa doença crônica não teria se desenvolvido.”

A poluição do ar também pode contribuir para o desenvolvimento de diabetes, demênciae outras doenças, diz Henderson. “Este é um efeito de corpo inteiro.”

No entanto, são necessários mais estudos para descobrir se a fumaça do incêndio causa os mesmos efeitos negativos de longo prazo no corpo.

Diferenças químicas

Os cientistas também estão examinando como a composição química da fumaça de incêndios florestais pode diferir daquela da poluição, que vem principalmente de automóveis e indústrias.

Os pesquisadores sabem que as partículas finas são prejudiciais, sejam provenientes da poluição atmosférica ou de incêndios florestais. “Eles são partículas muito pequenas que podem penetrar profundamente no pulmão humano e causar irritação e inflamação. Mas essas partículas têm composições diferentes, dependendo de onde vêm ”, diz Henderson.

Por exemplo, o escapamento de diesel é uma forma particularmente prejudicial de partículas finas. De acordo com a Administração Federal de Segurança e Saúde Ocupacional, exposição exaustão de diesel pode causar irritação nos olhos e nasais, dores de cabeça, náuseas, doenças respiratórias e Cancer de pulmão.

A fumaça da queima de biomassa, ou da vegetação, contém centenas de produtos químicos, muitos dos quais são conhecidos por serem prejudiciais à saúde humana, de acordo com Henderson. Várias toxinas são liberadas, Panettieri diz. “Algumas delas são partículas. Outros são dióxido de enxofre, monóxido de carbonoe uma grande variedade de outras pequenas moléculas que passam facilmente do nariz para os pulmões e para o sangue. “

Tal como acontece com a poluição do ar, nem todos os incêndios florestais têm a mesma composição.

“Estamos aprendendo cada vez mais que alguns tipos de fumaça de biomassa são mais tóxicos do que outros tipos de fumaça de biomassa”, diz Henderson. Em estudos com ratos, os cientistas descobriram que expor as criaturas à fumaça da queima de eucaliptos e pinheiros era significativamente mais tóxico do que a exposição à fumaça dos carvalhos vermelhos. O eucalipto e o pinheiro “são tipos de árvores muito oleosas, portanto, tem algo a ver com a própria composição do combustível”, diz Henderson. Não existem estudos em humanos porque tais exposições não seriam éticas.

Além disso, a fumaça da biomassa pode se tornar ainda mais tóxica quando os incêndios florestais queimam móveis, casas, carros e outros materiais feitos pelo homem.

Efeitos sobre os jovens e os idosos

O conhecimento dos efeitos duradouros da fumaça dos incêndios florestais ainda está surgindo, mas parece que os jovens e os idosos são especialmente vulneráveis, dizem os especialistas. “Nos idosos, todo mundo perde a função pulmonar com a idade. Essa é a notícia ruim. Você sabe como tudo afunda conforme você envelhece? Além dos pulmões ”, diz Panettieri. Com menos reserva pulmonar, as pessoas mais velhas são menos capazes de resistir aos ataques à saúde da fumaça do incêndio.

Henderson também se preocupa com os muito jovens. “Atualmente não sabemos o suficiente sobre os efeitos da fumaça do incêndio florestal no feto em desenvolvimento ou bebês, mas esta é uma área onde a exposição precoce à vida pode alterar a saúde pelo resto do ciclo de vida ”, diz ela. “Quando falamos sobre efeitos de longo prazo, é aí que o fardo da doença pode realmente se concentrar.”

“Os pulmões continuam a se desenvolver até você ter entre 16 e 18 anos”, diz Panettieri. Durante esta fase de formação da vida, a exposição ambiental a toxinas pode afetar o desenvolvimento pulmonar das crianças, diz ele.

Quando os pulmões são danificados pela fumaça de incêndios florestais, não está claro quanto tempo os efeitos duram, se por meses ou anos.

Panettieri traça um paralelo com a fumaça do cigarro. “Sabemos que mesmo anos depois de as pessoas deixa de fumar, seus pulmões não estão normais. Há uma inflamação contínua devido ao material particulado. “Quando o material particulado se aloja no fundo dos pulmões, não é expelido facilmente, diz ele.

Isso pode significar más notícias para pessoas cronicamente expostas à fumaça de incêndios florestais.

Preparando-se para um futuro com incêndios

Incêndios em florestas, grama e turfa liberam grandes quantidades de carbono na atmosfera anualmente, influenciando o clima e a qualidade do ar e contribuindo para as mudanças climáticas, de acordo com Henderson. investigação.

“Quando falo sobre incêndios florestais e fumaça, digo a todos que temos que entrar em cada temporada de incêndios florestais com a expectativa de que será a pior que já vimos. Podemos esperar o melhor, mas a menos que entremos com a expectativa de que será o pior, não temos esperança de estar preparados para o que pode vir. “

A preparação para um futuro de vida selvagem pode exigir mudanças nos códigos de construção para criar casas, escritórios, hospitais e outras estruturas “resistentes à fumaça”, diz Henderson. A maioria das pessoas passa a maior parte do tempo em ambientes fechados, portanto, equipar os edifícios com filtros de ar eficientes para fornecer ar limpo seria uma visão para o futuro, diz ele. “Se pudermos manter as pessoas protegidas dentro de casa, iremos percorrer um longo caminho para mantê-las protegidas.”

A fumaça do incêndio e suas consequências para a saúde são problemas globais, diz Henderson. Ele mora no sul da Colúmbia Britânica, uma área que recentemente teve “uma das exposições mais severas à fumaça que já vimos”, diz ele, não por causa dos incêndios no Canadá, mas da fumaça que vem da costa oeste dos Estados Unidos. Unidos. E a Austrália acabou de ter sua pior temporada de incêndios já registrada, com fumaça viajando por todo o mundo.

“A fumaça não tem fronteiras. O fogo não tem fronteiras ”, diz Henderson. “Isso é problema de todos.”

Fontes

Sarah B. Henderson, PhD, Cientista Sênior, Serviços de Saúde Ambiental, British Columbia; Professor Associado, Escola de População e Saúde Pública, University of British Columbia.

Reynold Panettieri Jr., MD, professor, Escola de Medicina Robert Wood Johnson, Rutgers University, New Jersey.

EPA.gov: “Health Effects Attributed to Wildfire Smoke.”

Administração de Segurança e Saúde Ocupacional dos EUA: “Diesel Exhaust”.

Perspectivas de saúde ambiental: “Estimativa da mortalidade mundial atribuível à fumaça do fogo em jardins”.


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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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