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Os cientistas descobrem como drogas como a cetamina induzem um estado mental alterado: injeções


Os cientistas usaram a luz para controlar a ativação de células específicas para criar artificialmente um ritmo no cérebro, que agia como a alucinante droga cetamina.

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Os cientistas usaram a luz para controlar a ativação de células específicas para criar artificialmente um ritmo no cérebro, que agia como a alucinante droga cetamina.

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Experiências fora do corpo têm a ver com ritmo, uma equipe relatado Quarta-feira no jornal Natureza.

Em camundongos e em uma pessoa, os cientistas foram capazes de reproduzir o estado alterado frequentemente associado à cetamina, induzindo certas células cerebrais a dispararem juntas de uma forma rítmica lenta.

“Teve um ritmo que apareceu e era uma oscilação que só aparecia quando o paciente estava se dissociando”, diz. Dr. Karl Deisseroth, psiquiatra e neurocientista da Universidade de Stanford.

Dissociação é um estado cerebral no qual a pessoa se sente separada de seus próprios pensamentos, sentimentos e corpo. É comum em pessoas com doença mental ou que sofreram um evento traumático. Também pode ser induzida por certos medicamentos, como cetamina e PCP (pó de anjo).

O estudo que liga a dissociação aos ritmos cerebrais representa “um grande passo em frente na compreensão de como essas drogas produzem esse estado único”, diz ele. Dr. Ken Solt, anestesista da Harvard Medical School e do Massachusetts General Hospital. Solt é coautor de um artigo que acompanhou o estudo, mas não esteve envolvido na pesquisa.

A descoberta também pode ser um passo para encontrar métodos sem drogas para controlar os estados de consciência, diz Solt.

O laboratório de Deisseroth fez a descoberta enquanto estudava o cérebro de ratos que receberam cetamina ou outras drogas que causam dissociação. A equipe estava usando tecnologia que lhes permitia monitorar a atividade das células em todo o cérebro.

“Foi como apontar um telescópio para uma nova parte do céu”, disse Deisseroth. “E algo realmente inesperado chamou nossa atenção.”

O que saltou foi um ritmo muito diferente produzido pelas células de uma área envolvida em aprendizagem e navegação. Essas células disparavam três vezes por segundo.

Para saber mais, a equipe usou uma ferramenta chamada optogenética, que Deisseroth ajudou a inventar. Ele usa luz para controlar a ativação de células específicas no cérebro.

Como resultado, a equipe foi capaz de gerar artificialmente esse ritmo no cérebro dos ratos.

Os ratos então se comportaram como se tivessem recebido cetamina. E assim que o ritmo lento começou, os cientistas foram capazes de ver que as áreas do cérebro que antes trabalhavam juntas agora estavam fora de sincronia.

Pudemos ver a dissociação bem diante de nossos olhos ”, diz Deisseroth.

Mas isso foi em ratos. Deisseroth queria saber sobre as pessoas.

E ele teve uma chance, graças à boa sorte e lanches. Os sanduíches, fornecidos por Deisseroth, faziam parte de uma reunião regular, mas informal, de cientistas em seu laboratório.

“Um dia, eles estavam conversando sobre seu trabalho e um dos neurocirurgiões disse: ‘Ei, você sabe, temos um paciente'”, disse Deisseroth.

O paciente tinha uma forma de epilepsia que às vezes causava dissociação. E como parte do tratamento, os médicos implantaram eletrodos temporariamente no cérebro do paciente.

Isso deu à equipe de Deisseroth uma maneira de monitorar as células cerebrais na mesma área que estavam estudando em ratos. E mais uma vez, eles encontraram algo importante.

“Havia um ritmo que aparecia e só aparecia quando o paciente estava se dissociando”, diz Deisseroth.

Para confirmar a descoberta, a equipe distribuiu pulsos de eletricidade nas áreas onde haviam visto o ritmo. O paciente imediatamente relatou ter tido uma experiência fora do corpo.

A pesquisa parece explicar como os cérebros dos mamíferos podem desacoplar temporariamente a mente e o corpo, embora ainda não esteja claro por que eles têm essa habilidade.

A pesquisa também pode levar a maneiras de controlar a dissociação sem o uso de drogas. Isso poderia eventualmente ajudar uma ampla gama de pacientes, diz Solt.

“Na sala de cirurgia, adoraríamos ter uma droga como a cetamina, que só produz as propriedades analgésicas sem ter essas outras manifestações psicológicas”, diz ele.

A prevenção da dissociação também pode ajudar pacientes com certas doenças mentais ou que estão se recuperando de uma experiência traumática.

Mas a dissociação pode ser benéfica, diz Solt.

Por exemplo, a cetamina parece ajudar as pessoas com depressão severa, em parte por desacoplar temporariamente certas áreas do cérebro.

“Parece haver uma ligação entre a dissociação e o efeito antidepressivo da cetamina”, diz ele, observando que doses muito baixas para produzir até mesmo um estado ligeiramente alterado parecem oferecer menos benefícios para pessoas com depressão.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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