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Os cientistas costumam usar seu próprio sangue para estudar os mosquitos e as doenças que eles transmitem.



A colônia era exigente: não se alimentava de ratos anestesiados nem bebia de um recipiente coberto com uma membrana. Esses mosquitos mantiveram seu comportamento na natureza – eles queriam sangue diretamente de um ser humano, e apenas no escuro. Em seguida, Rund os alimentou por cerca de 15 minutos de cada vez. Ele é um profissional nisso agora; Após os primeiros dois meses alimentando os mosquitos, seu corpo se acostumou.

“Depois de alimentar os mosquitos com sangue suficiente por um período longo o suficiente, você se torna tolerante, então seu sistema imunológico para de reagir exageradamente”, disse Rund. “Você definitivamente ainda pode senti-los quando eles mordem, mas no dia seguinte você não poderia dizer onde eles me morderam, a menos que você olhe com muito cuidado.”

Para os pesquisadores que investigam como os mosquitos transmitem doenças mortais como malária, dengue, febre amarela e chikungunya, os protocolos de laboratório às vezes envolvem a “doação” de sangue para a causa. E a causa é urgente: patógenos transmitidos por mosquitos matam milhões de pessoas anualmente em todo o mundo. Organização Mundial de Saúde Ele chamou o mosquito “a maior ameaça” de todos os insetos transmissores de doenças.

Em geral, os laboratórios estão deixando de alimentar os mosquitos com o sangue dos pesquisadores e, em qualquer caso, aprovações especiais dos comitês de ética são necessárias para isso. Em geral, os pesquisadores não podem ser alimentados com mosquitos infectados com doenças. Mas alguns pesquisadores continuam permitindo que mosquitos saudáveis ​​piquem nas mãos ou nos braços que os alimentam em nome da ciência.

Perran Ross, pesquisador da Universidade de Melbourne, na Austrália, teve um momento viral no Twitter ao postar fotos e vídeos de alimentação de mosquitos Em seu braço. Ele disse a seus seguidores que havia alcançado um recorde diário de alimentação de 5.000 mosquitos fêmeas e que havia perdido 16 mililitros de seu próprio sangue, cerca de meia onça, para eles. Respondendo a perguntas de fãs que o admiram, ele chamou a atividade de comer de “relaxante”.

Ross está envolvido em uma linha de pesquisa que pode ajudar a eliminar o vírus da dengue, que causa febre, vômitos e até a morte em humanos. Ele e outros cientistas injetaram uma bactéria chamada Wolbachia nos ovos das fêmeas. Aedes aegypti mosquitos. A Wolbachia diminui a capacidade desse tipo de mosquito de transmitir vírus mortais, já que os vírus não podem se reproduzir tão bem dentro das células do inseto. Os pesquisadores então tentam criar novas colônias de mosquitos que contenham a bactéria. Este método tem mostrado resultados promissores no reduzindo a propagação dengue em várias áreas.

Os cientistas se concentram nas fêmeas dos mosquitos porque os machos não picam humanos. As mulheres precisam dos nutrientes do sangue humano, como o ferro, para produzir ovos. A fêmea de Aedes aegypti bota cerca de 100-200 ovos por vez, ou cerca de 300 durante sua vida (as fêmeas adultas vivem até um mês; os machos apenas uma semana). Esta espécie em particular põe seus ovos nas laterais de poças rasas, piscinas ou recipientes artificiais; outras espécies podem colocar seus ovos em outras superfícies.

As gaiolas de Ross contêm cerca de 500 mosquitos cada, então ele acaba alimentando alguns milhares por mês com seus próprios membros. Com a pesquisa da Wolbachia, você usa seu próprio sangue porque precisa manter os mosquitos nas condições mais naturais possíveis. As colônias tendem a não se reproduzir tão bem se receberem fontes alternativas de alimento, e fazer a Wolbachia proliferar já é um desafio.

No início, quando Ross começou a alimentar mosquitos durante o curso de mestrado em 2012, a coceira foi brutal; Ele não conseguiu parar de se coçar por semanas. Mas, como Rund, seu corpo se acostumou. Desde então, estimou Ross, ele alimentou mosquitos com cerca de oito litros de seu próprio sangue.

“Eu estaria morto se todos se alimentassem de mim ao mesmo tempo”, disse ele brincando.

Nem todo mundo que trabalha com mosquitos usa o método de alimentação humana. Chelsea Smartt, professora associada de biologia molecular e bioquímica da Universidade da Flórida, não alimenta mosquitos de laboratório com seus próprios braços desde a pós-graduação no início de 1990, e isso apenas em populações especiais que não adaptado a outros métodos. Ele disse que nunca se acostumou.

“Foi incrível de assistir, mas desconfortável e picante”, disse ele por e-mail.

Smartt se interessou pela transmissão da doença do mosquito porque quando ele tinha 7 anos sua família se mudou para a Tanzânia e seu irmão contraiu malária. O laboratório de Smartt analisa por que certos mosquitos podem espalhar vírus e transmiti-los às pessoas, e outros não.

Enquanto as fêmeas precisam de sangue para se reproduzir, os mosquitos geralmente se alimentam de néctar também. Estações de iscas que as pessoas podem colocar em seus quintais contêm açúcar misturado com fungos ou inseticidas que matam os mosquitos. O objetivo final da Smartt é encontrar uma molécula que se liga ao açúcar e, em vez disso, bloqueia a replicação de um vírus. Dessa forma, uma picada de mosquito pode causar um vergão que coça, mas não dengue ou qualquer outra doença.

“Estou tentando fazer uma vacina reversa”, disse ele. “Eu gostaria de tentar vacinar o mosquito em vez disso.”

Em vez de sangue humano, o laboratório de Smartt usa galinhas anestesiadas ou sangue disponível comercialmente para que os mosquitos possam se reproduzir para pesquisas. Outros laboratórios podem usar ratos, cobaias ou outros animais.

Outros pesquisadores manipulam vários componentes do sangue artificial para ver quais produtos químicos são mais atraentes para as fêmeas dos mosquitos. A chave para fazer com que a solução sintética semelhante ao sangue pareça deliciosa para os mosquitos é aquecê-la primeiro, diz Veronica Jové, uma estudante de doutorado da Universidade Rockefeller em Nova York. Coloque uma solução semelhante ao sangue simulado aquecido em um recipiente coberto com um pedaço fino de plástico para emular a pele. Os mosquitos então perfuram esse plástico com sua tromba em forma de agulha, chamada de estilete. O estilete é semelhante a uma pequena seringa desenvolvida para penetrar na pele e extrair sangue de baixo. Jové trabalha em um laboratório que estuda como o cérebro do mosquito responde quando o inseto come.

Então, qual é o gosto do sangue humano para os mosquitos?

Jové e seus colegas descobriram que existem quatro ingredientes essenciais no sangue que os mosquitos perseguem: cloreto de sódio; adenosina trifosfato, que é a molécula de energia produzida pelas mitocôndrias celulares; bicarbonato de sódio, que é um tampão importante no sangue; e glicose no sangue. Com base na atividade dos neurônios sensoriais naquele estilete afiado, eles parecem estar mais interessados ​​no componente salgado do sangue do que no doce, mas todos esses sabores se combinam para criar o sabor que os mosquitos fêmeas perseguem.

Neurônios especializados no estilete do mosquito distinguem entre sangue e néctar, de acordo com um estudo preliminar, liderado por Jové, que ainda não foi revisado por especialistas. De outros estude Do laboratório de Leslie Vosshall, o professor Robin Chemers Neustein da Universidade Rockefeller, mostra que dando aos mosquitos os componentes mínimos do sangue e adicionando uma droga especial, os insetos comem e param de picar. O estudo foi publicado na revista Cell.

Para Rund, que começou a pesquisar mosquitos por causa de seu interesse na prevenção de doenças, vale a pena alimentar os mosquitos com seu próprio sangue por uma boa causa. Além de fornecer alimentos, ele se preocupa em garantir que a água onde colocam os ovos seja limpa para que as novas gerações possam chocar e prosperar.

“Para algo que é um flagelo da natureza, às vezes pode ser muito difícil mantê-los no laboratório”, diz ele. “Embora eu os chame de brincadeira de meus ‘bebês’, você definitivamente tem que cuidar de alguns deles.”





Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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