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Os bairros pobres são mais afetados pelo aumento do calor. As cidades estão mapeando-os para fornecer ajuda: NPR


Frances Acuña está dirigindo pelo sudeste de Austin com um sensor preso à porta do motorista. Faz parte de um estudo federal para medir o aumento do calor urbano.

Gabriel C. Pérez / Notícias KUT


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Frances Acuña está dirigindo pelo sudeste de Austin com um sensor preso à porta do motorista. Faz parte de um estudo federal para medir o aumento do calor urbano.

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Neste verão, voluntários estão se deslocando para 13 cidades nos EUA para literalmente medir a temperatura de seus bairros. É parte de um projeto para ajudar a proteger as pessoas à medida que o mundo esquenta e, em muitos lugares, destaca como as áreas mais pobres são as que mais sofrem com o aumento do calor urbano.

Veja o bairro de Dove Springs, em Austin.

Como grande parte da cidade, Dove Springs foi construída para o automóvel. Bem na saída da rodovia, estradas de quatro pistas com shoppings e blocos de apartamentos levam os viajantes a blocos sinuosos de residências unifamiliares dos anos 1970.

É uma parte da cidade hispânica e da classe trabalhadora, conhecida localmente pelas inundações devastadoras que varreram em 2013 e 2015. (A estude publicado no ano passado, descobriu que, em todo o país, os americanos pobres também têm maior probabilidade de viver em áreas propensas a inundações.)

Frances Acuña, uma residente de longa data e organizadora da comunidade com foco na saúde pública, diz que notou Dove Springs ficando mais quente. Os registros comprovam isso. Nas últimas duas décadas, longos períodos diurnos de três dígitos tornaram-se comuns, e as noites não estão ficando mais frias como antes.

“Ontem percebi assim que saí, era como se o calor estivesse penetrando na minha pele”, disse Acuña em uma manhã de agosto recente.

Um grande contribuidor é a mudança climática. Mas nas cidades, o asfalto e o concreto estão piorando as coisas. Eles absorvem calor e o irradiam de volta para o ar, no que é chamado ilha de calor urbana efeito. Mesmo dentro das cidades, você pode alterar a temperatura em dez a quinze graus em questão de quarteirões.

As áreas de baixa renda da cidade, como Dove Springs, costumam ser as mais badaladas. Na verdade, um estudo nacional este ano associaram temperaturas mais altas a áreas sujeitas a práticas habitacionais discriminatórias com base na raça, há quase um século.

Esses também são os locais onde as pessoas têm menos recursos para combater doenças relacionadas ao calor. Então, para Acuña, é uma questão de justiça ambiental.

“Temos mais casos de asma, temos mais infecções respiratórias”, diz ele. “Acho que tudo isso tem a ver com o calor.”

É por isso que ela é uma dos doze voluntários de Austin que concordaram em colocar um sensor especializado na lateral do carro e dirigir por um bairro para criar mapas de calor altamente detalhados.

Medindo o “impacto real” do calor

Os sensores “se projetam como … snorkels”, diz Marc Coudert, do Austin Office of Sustainability. Ele está ajudando a organizar o projeto, que é financiado pela National Oceanic and Atmospheric Administration.

As cidades geralmente usam dados de satélite para criar mapas de calor. Mas isso mede apenas a temperatura da superfície, razão pela qual lugares como estacionamentos em shoppings e aeroportos são os mais quentes.

“Não queremos usar isso como um mecanismo para investir em Austin para reduzir o calor”, diz Coudert. “Porque há muito poucas pessoas que moram no aeroporto, há muito poucas pessoas que moram em shoppings.”

Em vez disso, os voluntários montam sensores em seus carros ou bicicletas e partem em rotas especialmente projetadas, de manhã, ao meio-dia e à noite em um único dia. Eles capturam a temperatura e a umidade, que são então usadas para calcular o índice de calor que as pessoas realmente experimentam onde vivem, trabalham e se divertem.

“As rotas são muito específicas e muito confusas”, diz Coudert. Exibe um mapa marcado com linhas onduladas.

A voluntária Frances Acuña ensina como conectar um sensor especializado à porta de seu carro. Ele medirá a temperatura e a umidade.

Michael Minasi / KUT News


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A voluntária Frances Acuña ensina como conectar um sensor especializado à porta de seu carro. Ele medirá a temperatura e a umidade.

Michael Minasi / KUT News

Frances Acuña conecta seu sensor à porta do motorista e sai com um amigo para navegar. A temperatura está chegando a três dígitos e ela vê coisas que pioram.

“Há um ponto de ônibus bem aqui sem estrutura de sombra”, diz ele. Ela diz que muitas vezes vê vizinhos esperando lá e “às vezes eu os levo porque tenho pena deles”.

Ao passar pela escola do filho, ela menciona que ele chega em casa nos dias de calor desidratado e “vermelho, completamente vermelho”. Em uma área repleta de novas construções, ele fala sobre como seu irmão trabalha como carpinteiro e luta contra o sol do verão.

“Eu acho que quanto mais você vive neste calor … as pessoas ficam mais resistentes”, diz ele. “Mas, no final do dia, é aí que você tem anos cortados de sua vida.”

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que mais de 600 pessoas nos Estados Unidos, morrem todos os anos devido ao calor extremo. Mas um estudo recente sugere que o número pode ser muito maior, mais de 5.000 por ano, mesmo com ondas de calor moderadas que aumentam o número de mortes.

Marc Coudert diz que, junto com mapas reais, observações como as de Acuña ajudarão as autoridades a entender o “verdadeiro impacto” do calor nos bairros de Austin.

Encontre maneiras de esfriar

Assim que os dados forem coletados e calculados, os novos mapas de calor ajudarão Austin e outras cidades a encontrar maneiras de resfriar as áreas mais quentes.

Esses projetos podem ser simples, como plantar mais árvores, construir estruturas de sombra ou criar mais faixas de pedestres para que as pessoas possam sair do sol rapidamente.

Eles também podem ser mais complicados.

“Talvez não seja uma estrutura, talvez seja política”, diz Coudert. “Talvez seja a forma como definimos os horários de abertura. Talvez seja a compreensão de como as pessoas chegam de casa a um supermercado e precisam pegar dois ônibus em vez de um. Talvez seja algo em que que não pensamos. “

Mapas altamente localizados também podem avançar a ciência em escala global.

Este mapa de calor de Washington, DC, usou dados coletados por voluntários da comunidade científica em 28 de agosto de 2018. As temperaturas nos bairros variaram de 85 graus Fahrenheit a 102 graus.

Mapa preparado por Vivek Shandas e Jeremy Hoffman / NOAA Climate.gov


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Mapa preparado por Vivek Shandas e Jeremy Hoffman / NOAA Climate.gov

Este mapa de calor de Washington, DC, usou dados coletados por voluntários da comunidade científica em 28 de agosto de 2018. As temperaturas nos bairros variaram de 85 graus Fahrenheit a 102 graus.

Mapa preparado por Vivek Shandas e Jeremy Hoffman / NOAA Climate.gov

“Ainda não entendemos totalmente tudo o que há para saber sobre as ilhas de calor urbanas”, disse Hunter Jones, da National Oceanic and Atmospheric Administration.

Jones diz que os pesquisadores usarão os mapas para aprender como o calor urbano interage com as mudanças climáticas e quais estratégias funcionam melhor para combatê-las.

“Seria interessante voltar e olhar alguns anos depois para ver como as coisas mudaram, intencionalmente ou não, para ver como as coisas se desenvolveram”, diz ele.

Em Austin, Frances Acuña diz que não há tempo a perder para sua comunidade. “Se não fizermos nada sobre o calor agora, vai ficar muito pior.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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