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Os anticorpos são superestimados – o Atlântico


O que se segue não chega nem perto de uma visão geral completa do sistema imunológico, porque não sou um masoquista e porque ninguém quer ler uma história de 75.000 palavras. Em vez disso, pedi a alguns imunologistas que conversassem comigo sobre algumas de suas células e moléculas imunológicas favoritas e imaginassem como seriam esses combatentes das doenças se fossem realmente solteiros e prontos para se misturar.


Por assim dizer, todo mundo precisa de alguém para ser o cara da startup.

Alguns bons candidatos podem ser encontrados entre os membros do sistema imunológico inato, uma frota de células de ação rápida que são as primeiras a enfrentar a infecção. (Os anticorpos pertencem a outro ramo, chamado sistema imunológico adaptativo – falaremos sobre isso mais tarde.) Eles se parecem muito com amantes adolescentes: teimosos e sérios, mas impulsivos e, às vezes, terrivelmente imprecisos. Ao contrário dos anticorpos, que podem ter como alvo patógenos específicos, as células imunes inatas são projetadas para atingir praticamente qualquer coisa que não se pareça com seu hospedeiro humano. Talvez não seja surpreendente que essas células desprivilegiadas sejam freqüentemente esquecidas ou totalmente rejeitadas em conversas sobre proteção imunológica.

Mas a abordagem universal das células imunes inatas tem seus encantos. Eles vão tentar qualquer coisa pelo menos uma vez e são admiravelmente altruístas. Quando os patógenos atacam, as células inatas são as primeiras a se voluntariar para lutar e muitas vezes o primeiro a morrer (PAUSA, neutrófilos) Alguns emboscam micróbios invasores diretamente, esmagando-os ou despejando-lhes toxinas mortais, enquanto outros explodem células infectadas, táticas que lembram a guerra de guerrilha. Embora demore muitos dias para que os anticorpos apareçam, as células inatas estarão imediatamente “ao seu lado quando você tiver um problema”, disse-me Ashton Trotman-Grant, imunologista da Universidade de Toronto.

Esses atos de martírio dão ao resto do sistema imunológico tempo para se preparar para um ataque mais direcionado. E, em muitos casos, as células imunes inatas agem tão rápida e decisivamente que podem domar um micróbio invasor por conta própria, um nível de autossuficiência que a maioria dos defensores não consegue igualar.

Algumas células imunes inatas também são simplesmente adoráveis. Os favoritos dos fãs incluem macrófagos (“Grandes salas de jantar” em grego), apropriadamente nomeada por seu Round-Boi apetite físico e insaciável. Seu objetivo na vida é devorar para um bem maior. “Eles nunca farão você sentir que está comendo demais e está aberto a experimentar novos alimentos”, disse-me Juliet Morrison, virologista e imunologista da UC Riverside. Eles também estão adoravelmente desinteressados ​​- se um micróbio cruzar seu caminho, eles o engolirão e, em seguida, soltarão pedaços para saudar as células imunes adaptativas como um aviso de perigo potencial. É uma ótima estratégia de presentear, disse Morrison, especialmente se um estranho vômito microscópico é o que faz seu coração disparar. batendo.

Células dendríticas eles têm um modus operandi semelhante. Como os macrófagos, eles se especializam em regurgitar a gosma para outras células do sistema imunológico. Mas eles são muito mais sociais do que os macrófagos, que preferem se empanturrar e digerir na solidão. As células dendríticas são sentinelas e fofocas gregárias; seu principal imperativo é “conversar e sair com outras células”, e elas vão pular de tecido em tecido para fazer isso, disse-me David Martinez, imunologista da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill. Se você aprendeu recentemente sobre uma nova e perigosa infecção, provavelmente aprendeu sobre uma célula dendrítica.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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