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Ortega afirma sucesso. Cidadãos buscam um pedágio real para uma pandemia: NPR


Um homem passa por uma clínica de saúde móvel exibindo uma foto do presidente da Nicarágua Daniel Ortega (à direita) e sua esposa e vice-presidente Rosario Murillo em Manágua em 14 de abril de 2020. O governo afirma estar lutando com sucesso contra a pandemia. Mas profissionais de saúde e críticos dizem o número de mortos provavelmente será maior.

Inti Ocon / AFP via Getty Images


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Um homem passa por uma clínica de saúde móvel exibindo uma foto do presidente da Nicarágua Daniel Ortega (à direita) e sua esposa e vice-presidente Rosario Murillo em Manágua em 14 de abril de 2020. O governo afirma estar lutando com sucesso contra a pandemia. Mas profissionais de saúde e críticos dizem o número de mortos provavelmente será maior.

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Nota do Editor: O combate à desinformação se tornou uma faceta de quase todas as histórias cobertas pelos correspondentes internacionais da NPR, desde vacilações de vacinas até governos autoritários espalhando mentiras. Esta e outras histórias de correspondentes em todo o mundo enfocam diferentes táticas para combater a desinformação, os impactos que elas tiveram e o que outros países poderiam aprender com elas.

CIDADE DO MÉXICO – COVID-19 está devastando a América Latina, mas um país, a Nicarágua, insiste que está enfrentando a pandemia melhor do que qualquer um de seus vizinhos.

Há apenas um problema: médicos e críticos do governo dizem que os números da Nicarágua são falsos.

Eles acusam o ex-presidente do país centro-americano, Daniel Ortega, de ocultar o preço real da pandemia e lutam para que os números e os dados reais estejam disponíveis ao público.

Essa é uma façanha difícil, já que grande parte da mídia impressa e de radiodifusão na Nicarágua é controlada pelo governo e por membros da família de Ortega. A notícia está cheia de supostos sucessos de Ortega na luta contra o coronavírus e em levar vacinas para o país empobrecido.

“Graças a Deus e pela sabedoria de nosso presidente por lidar com a pandemia”, disse uma mulher idosa proeminente em uma recente reportagem de televisão, segurando seu braço recém-vacinado em uma clínica.

Mas, ao contrário da narrativa que se desenrola na mídia estatal, Ortega há muito tempo minimizou o coronavírus. Desde o início, ele denunciou mandados de lockdowns e máscaras. Sua esposa, Rosario Murillo, que também é vice-presidente, incentivou os grandes comícios. No início da pandemia, os profissionais de saúde disseram que até proibido de carregar equipamentos de proteção, de forma a não alarmar o público.

Na cerimônia do Dia Internacional dos Trabalhadores em 1º de maio deste ano, o primeiro casal ergueu os punhos no ar enquanto o hino internacional dos trabalhadores soava diante de uma pequena multidão desmascarada. Ortega mencionou o vírus, mas não o coronavírus.

“O vírus mais terrível que infectou nosso planeta é o vírus do capitalismo”, disse o líder de 75 anos. Ele atacou países ricos por acumular vacinas.

Mulher recebe dose da vacina Covishield contra COVID-19, no Centro de Saúde Francisco Buitrago, em Manágua, no dia 7 de abril.

Maynor Valenzuela / AFP via Getty Images


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Mulher recebe dose da vacina Covishield contra COVID-19, no Centro de Saúde Francisco Buitrago, em Manágua, no dia 7 de abril.

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Quase 2% da população da Nicarágua recebeu pelo menos uma dose de vacinas COVID-19 doadas pela Rússia, Índia e pelo programa COVAX apoiado pelas Nações Unidas. No mês passado, o governo da Nicarágua obteve um Empréstimo de $ 100.000 do Banco Centro-Americano de Integração Econômica para comprar mais vacinas.

No papel, o país de 6,5 milhões de habitantes fez um trabalho incrível no controle do surto de coronavírus. O o governo disse que confirmou 97 novos casos de infecção na semana até terça-feira e 5.649 casos acumulados desde o início da pandemia. Omitiu o total de mortes de COVID-19. O Organização Mundial de Saúde estima o número oficial de mortos do COVID-19 na Nicarágua em apenas 184.

Quase todos os outros países da América Central, mesmo aqueles com populações menores do que a Nicarágua, relatam mortes por milhares.

É onde o Observatório do Cidadão, ou o Observatório do Cidadão, interveio. A cada semana, por meio de sua rede de trabalhadores de saúde e ativistas comunitários, o grupo compila uma lista detalhada de novos casos e mortes que diz serem do COVID-19.

“O governo estava escondendo informações deliberadamente”, disse o porta-voz do observatório. A NPR concordou em não usar o nome do porta-voz, por temer retaliação do governo Ortega, que intensificou as detenções e ataques a oponentes nos últimos anos.

No final de 2020, o legislativo, cheio de partidários de Ortega, aprovou uma lei criminalizando notícias não autorizadas pelo governo. A chamada lei do crime de computador impõe pesadas penas de prisão para quem publica o que as autoridades consideram notícias “falsas” nas redes sociais ou na mídia. Isso criou um ambiente hostil para os críticos e a mídia independente.

O porta-voz do observatório afirma que o grupo sabe que corre um grande risco ao publicar esses dados, mas teve que “avançar e preencher essa lacuna de informação, porque acreditamos que apenas informações sólidas podem proteger o público e salvar vidas”.

Em seu último relatório Durante a semana até 5 de maio, o observatório disse ter contado 15.257 suspeitos casos e 3.180 mortes suspeitas de COVID-19. Muito poucos testes de coronavírus são realizados na Nicarágua, então o observatório depende da troca de registros de saúde e atestados de óbito para tentar verificar casos suspeitos, diz o porta-voz.

“Mas devo dizer que a cada dia há menos gente disposta a trabalhar conosco por causa da repressão enfrentada por quem se manifesta no setor saúde”, afirma o porta-voz.

O enterro do pastor evangélico José Ovidio Valladares da Comunidad Evangélica Restauración, que se acredita ter morrido de COVID-19, durante seu funeral no cemitério Jardines del Recuerdo em Manágua em 5 de junho de 2020.

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O enterro do pastor evangélico José Ovidio Valladares da Comunidad Evangélica Restauración, que se acredita ter morrido de COVID-19, durante seu funeral no cemitério Jardines del Recuerdo em Manágua em 5 de junho de 2020.

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Em maio de 2020, em meio a uma onda devastadora de infecções no país e uma onda de enterros realizados na calada da noite, 700 profissionais de saúde assinou uma carta Instando o governo Ortega a reconhecer o nível de disseminação do coronavírus pela comunidade e a impor medidas mais rígidas contra ele. “As mortes poderiam ter sido evitadas”, disse a carta. “O Estado não pode continuar a se esquivar de sua responsabilidade pela saúde dos nicaragüenses”.

De acordo com Observador de direitos humanosTrês semanas depois, o Ministério da Saúde demitiu dez profissionais de saúde pública que haviam assinado a carta.

O Dr. Carlos Quant, especialista em doenças infecciosas que havia trabalhado no hospital público Manolo Morales em Manágua por 20 anos, foi escoltado até a porta. “Eu nem mesmo tive permissão para tirar meus pertences do meu escritório”, disse ele à NPR.

Quant diz que o governo continua a divulgar informações falsas. “Os números oficiais não têm credibilidade, mas o Observatório do Cidadão sim”, afirma. Os dados de base são confiáveis ​​e soam um alarme quando há um surto, acrescenta. A mídia independente usa sua figura, como escolas e empresas privadas, para decidir se vai fechar ou não.

Em um movimentado ponto de ônibus de Manágua, um funcionário de um restaurante de 25 anos diz que é difícil obter boas informações sobre a pandemia. Ele apenas dá seu sobrenome Velázquez por medo de retaliação do governo.

“Não acredito no governo, eles não dão números exatos, apenas proclamações vagas”, diz Velázquez.

Desde outubro do ano passado, o governo relatou apenas uma morte de COVID-19 por semana. No entanto, uma investigação independente de dados até agosto de 2020 mostrou que mais de 7.500 mortes do que no ano anterior. O ministério da saúde próprios dados coloque o número de mortes em excesso entre 2019 e 2020 em quase 10.000.

Os pedidos do NPR para entrevistas com o ministro da saúde e o vice-presidente, que também é o porta-voz do governo, não receberam resposta.

O porta-voz do Observatório do Cidadão disse que o grupo continuará a combater a desinformação do governo enquanto puder.

“É importante encontrar maneiras de espalhar a palavra sobre a pandemia”, disse o porta-voz, “é a única maneira de nos protegermos e cuidarmos de nós mesmos”.

Wilfredo Miranda Aburto contribuiu para este relatório de Manágua, Nicarágua.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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