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O plano de teste ‘radical’ do COVID pode oferecer ‘retorno ao normal’, diz o jornalista: vacinas


Um trabalhador de atendimento de urgência usa equipamento de proteção individual para fazer o teste para COVID-19 em Winnetka, Califórnia. Cientistas importantes da saúde pública disseram ao jornalista Alexis Madrigal que testes caseiros generalizados podem ajudar a conter o vírus.

Kevin Winter / Getty Images


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Um trabalhador de atendimento de urgência usa equipamento de proteção individual para fazer o teste para COVID-19 em Winnetka, Califórnia. Cientistas importantes da saúde pública disseram ao jornalista Alexis Madrigal que testes caseiros generalizados podem ajudar a conter o vírus.

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a Pandemia do covid-19 Fechou escolas e empresas e mudou vidas em todo o mundo, mas o jornalista Alexis Madrigal diz que testes rápidos e abrangentes podem ser a chave para uma reabertura segura.

“O principal problema da pandemia é que não sabemos quem é contagioso”, diz Madrigal. “E por causa disso, é muito difícil reduzir a transmissão a zero.”

Para seu último artigo Para o Atlântico, Madrigal conversou com especialistas em saúde pública, incluindo o epidemiologista de Harvard Michael Mina, que cita os benefícios potenciais do teste generalizado para o vírus com um teste simples de saliva caseiro que usa uma tira de papel semelhante a um teste de gravidez caseiro. . Esse teste seria menos preciso do que o teste PCR atual para COVID, mas ofereceria resultados em minutos, em vez de dias.

“Temos muitos testes nos Estados Unidos agora, mas são muito caros e geralmente demoram para voltar”, diz Madrigal. “O que realmente precisamos é algo que [provides results in] minutos para avisá-lo antes de sair de casa: ‘Sou contagioso?’ “

Madrigal diz que uma mudança para testes baratos e difundidos é uma questão de “encontrar a ferramenta certa para lidar com a crise de saúde pública que temos agora”.

“Acho que o que aconteceu nos Estados Unidos foi tão catastrófico em tantos níveis – econômico, psicológico e educacional – que devemos pelo menos estar dispostos a considerar a ideia de um plano bastante radical que possa funcionar”, diz ele. “Se este plano não parece ter potencial para voltar à vida normal, não valeria a pena tentar.”

Destaques da entrevista

No teste de PCR para COVID, que é muito preciso, mas também caro e lento para fornecer resultados

O tempo de resposta para muitos desses testes é, digamos, entre um dia e sete dias ou, em muitas circunstâncias adversas durante a pandemia, até duas semanas. Portanto, esses testes são uma ferramenta realmente específica. Eles são extremamente precisos … eles podem coletar pequenas quantidades de material genético viral. Mas também têm suas desvantagens: levam tempo para retornar os resultados, contam com essas cadeias de suprimentos de produtos químicos chamados reagentes, bem como swabs, bem como tipos específicos de tubos de ensaio. E eles tendem a funcionar com essas coisas chamadas plataformas, que são produzidas por grandes empresas farmacêuticas. Essas máquinas … são muito caras. E então você tem os problemas de custo e tempo de resposta. Portanto, são testes absolutamente incríveis, mas têm essas desvantagens.

Sobre por que o teste de PCR não corresponde à fase contagiosa de COVID

Muitas vezes, você é contagioso antes ou apenas quando apresenta os sintomas. Digamos que você fique um pouco doente ou detecte algum sintoma. Espere alguns dias antes de fazer um teste ou você tem que esperar porque muitas vezes isso está acontecendo. No momento de fazer o teste, você pode estar fora da fase mais contagiosa da doença. É por isso que essa incompatibilidade de cronograma é realmente um grande problema.

Em testes de antígenos menos caros que obtêm resultados no mesmo dia

A principal maneira que as pessoas podem imaginar fazendo muitos testes rápidos é testando antígenos. Basicamente, isso significa que você está procurando uma proteína que o vírus produz e não o material genético real. Portanto, é um objetivo diferente. É menos sensível. É mais provável que eles digam que não têm o vírus, quando na verdade têm. Esses testes são mais simples. Essa é provavelmente a melhor maneira de colocar as coisas, e existem dois tipos diferentes – um é uma espécie de modelo Nespresso. Aí é como se fosse uma pequena máquina e você faz o teste e a máquina mostra o resultado. E normalmente são feitos, por exemplo, em um consultório médico ou uma casa de repouso, que é um ótimo lugar para esse tipo de teste. É chamado de teste de ponto de atendimento. … Existem alguns desses testes aprovados pelo FDA para uso. E o governo federal comprou um lote para asilos.

O outro tipo de teste seria uma tira de teste simples. Portanto, o que a maioria das pessoas provavelmente sabe mais é um teste de gravidez. Também existem testes como este para dengue; cerca de 100 milhões deles são feitos a cada ano. E esses tipos de testes são extremamente simples, relativamente falando, e você realmente os faria em casa. Eles não estariam em um consultório médico. Eles não estariam em nenhum tipo de ambiente institucional. Ou você os faria na escola, ou no trabalho, ou em casa.

Sobre como testes massivos e generalizados compensam a menor precisão do teste

Para ficar claro, o tipo de teste de que estamos falando não teria a precisão de [PCR] testes que têm sido amplamente usados, mas detectariam um grupo de pessoas assintomáticas. Ele pegaria um grupo de pessoas que estavam pré-sintomáticas e interromperia muitas cadeias de transmissão que, de outra forma, teriam sido acionadas. E essa é realmente a promessa desse tipo de regime de teste. Você faz muitos testes e, na verdade, os testes muitas vezes ajudam a igualar parte da sensibilidade mais baixa do teste e, como muitas pessoas se testariam, você teria a vantagem de executar testes generalizados que abrangem grandes porções da população , em vez de testes bastante restritos. , capturando apenas uma pequena parte do número possível de pessoas infectadas a cada dia. …

Requer volume. Temos que superar o volume do vírus.

Por que você acha que as vantagens dos testes rápidos superam as desvantagens

Existem desvantagens. Haverá situações em que alguém faz um desses testes rápidos, obtém um resultado negativo, vai e vê alguém que ama e acaba descobrindo que é contagioso. Isso vai acontecer. Acontece que isso já acontece agora. E não espalhamos uma grande porcentagem de infecções. Isso é algo realmente crucial para entender: nós nem sabemos realmente como estimar a proporção entre os casos que podemos confirmar com o teste de PCR e o número de pessoas que realmente foram infectadas. Talvez estejamos detectando 5% dos casos. Talvez estejamos atingindo 10, talvez estejamos atingindo 20%. Talvez seja 50% em alguns lugares e 2% em outros lugares. O que sabemos é que existem muito mais infecções do que casos confirmados. Isso está absolutamente claro neste ponto, com base em testes de anticorpos que foram feitos em locais gravemente afetados em Nova York e outras áreas.

Sobre como o governo federal precisaria fazer uma blitz de produção no estilo da Segunda Guerra Mundial para que centenas de milhões de testes rápidos de saliva estivessem disponíveis

Em nível técnico, alguns desses testes já existem, meia dúzia de empresas estão trabalhando em algo assim. O grande problema é dimensionar a tecnologia de um laboratório para algo que seria distribuído para centenas de milhões de pessoas o tempo todo, é preciso força do governo … e empreender uma blitz de produção no estilo da Segunda Guerra Mundial.

Estou aqui em Oakland. Havia muitos [military] Navios que foram produzidos aqui na Bay Area, e o governo apenas transferiu o dinheiro e o capital e trabalhou com empresas para construir toneladas de navios, navios da liberdade, que ajudaram a vencer a Segunda Guerra Mundial. Eles estão basicamente dizendo que precisamos de um tipo de esforço semelhante, para o governo entrar e basicamente nacionalizar as empresas que estão trabalhando nessas tecnologias e expandir sua produção, assumir as fábricas e simplesmente ir embora.

Seria um grande esforço, mas esta é uma emergência nacional. E se você comparar com coisas como [what] O Fed fez isso, disse ele, em 2008, o que realmente não é tão extremo quanto o que fizemos, de certa forma, para colocar nosso sistema bancário em funcionamento. Seria uma tecnologia que faria todo o nosso país voltar a funcionar. Portanto, o argumento dos proponentes desse plano é que estamos gastando bilhões de dólares para manter o país avançando. Por que não gastaríamos 10 ou 20 ou 30 bilhões de dólares para criar esse outro tipo de sistema, ou mesmo um bilhão de dólares? Na verdade, não investimos mais do que algumas centenas de milhões de dólares em testes de tecnologia nos Estados Unidos. No entanto, eles podem ser uma parte fundamental para nos tirar desse atoleiro.

Amy Salit e Joel Wolfram produziram e editaram o áudio desta entrevista. Bridget Bentz, Molly Seavy-Nesper e Deborah Franklin o adaptaram para a web.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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