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O mais forte projeto de lei de ‘paridade de saúde mental’ da Califórnia aguarda a assinatura do governador: vacinas


No outono passado, o condado de Los Angeles revelou uma de suas 10 vans do Departamento de Saúde Mental projetadas, entre outras coisas, para reduzir os longos períodos de espera para transporte de pessoas que enfrentam uma grave crise de saúde mental. A legislatura da Califórnia fez sua própria aposta esta semana para expandir o acesso aos cuidados de saúde mental em todo o estado.

Damian Dovarganes / AP


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No outono passado, o condado de Los Angeles revelou uma de suas 10 vans do Departamento de Saúde Mental projetadas, entre outras coisas, para reduzir os longos períodos de espera para transporte de pessoas que enfrentam uma grave crise de saúde mental. A legislatura da Califórnia fez sua própria aposta esta semana para expandir o acesso aos cuidados de saúde mental em todo o estado.

Damian Dovarganes / AP

Já existem leis federais e estaduais sobre os livros que exigem que as seguradoras cubram os tratamentos de saúde mental, bem como os tratamentos e procedimentos médicos como quimioterapia ou cesariana. Mas muitos defensores dos pacientes dizem que essas leis não foram longe o suficiente porque permitem que as seguradoras paguem pelos cuidados somente depois que a doença mental atingiu um estágio avançado de crise, ou permitem que as empresas neguem o Cobertura total. Então, os estados, incluindo Nova York e Illinois, têm reforçado a sua regulamentação e aplicação.

Esta semana, a legislatura da Califórnia aprovou um dos mais rígidos projetos de lei de paridade de saúde mental do país. Seu objetivo é aumentar a cobertura do seguro de saúde mental para incluir muito mais condições, incluindo, em particular, dependência, bem como redefinir os critérios para recusas de seguro.

Monica Vera-Schubert diz que essas regras a teriam poupado de muita dor de cabeça uma década atrás, quando uma receita de analgésicos para a lesão no joelho de seu filho Bobby rapidamente se transformou em um vício em opiáceos.

“De repente, seu comportamento começou a mudar a ponto de ele não ser mais um garoto amigável e despreocupado”, diz Vera-Schubert. Ela é farmacêutica, mas ainda demorou um pouco para reconhecer o que estava acontecendo. Ele invadiu o armário de remédios de seus avós e a caixa de joias de sua mãe para alimentar seu vício crescente. Seu traficante de drogas foi para a escola.

Onde Vera-Schubert mora, em Burbank, Califórnia, leis estaduais tanto como Federal eles já exigem que as seguradoras cubram a saúde mental da mesma forma que fazem com os cuidados médicos. Ainda assim, ela encontrou vários obstáculos para conseguir cobertura para as visitas de reabilitação de seu filho ou para receber medicamentos. Ela frequentemente tinha janelas de tempo muito estreitas entre o acordo do filho em ir ao tratamento e o check-in, diz ela. Certa vez, seu seguro pré-autorizou seu filho para tratamento de reabilitação em regime de internação, mas quando apareceu, nenhum documento havia sido apresentado. Ele esperou várias horas no saguão. Então para a esquerda.

“Meu filho caminhou”, diz Vera-Schubert, que mais tarde foi atormentada pelo medo de perdê-lo antes de receber o tratamento. “Ele foi até a casa dos avós e disse: ‘Nunca vou voltar lá.’ “

Ela diz que seu seguro privado também colocou outros obstáculos: longos períodos de espera; requisitos que eles não poderiam obter ajuda a menos que testassem positivo para drogas. Pagar do próprio bolso a reabilitação de um paciente internado teria custado quase US $ 50.000 por uma estadia de 28 dias.

“Foi terrível e opressor”, ela soluça. “O número de vezes que tive que lutar pelo meu filho é impressionante.”

Bobby Schubert, agora com 25 anos, finalmente recebeu tratamento e se recuperou há pouco mais de um ano, mas somente depois de receber conselhos sobre como sair do plano de seguro privado de sua mãe e entrar no Medi-Cal, o programa público de Medicaid para Califórnia.

Scott Weiner, o senador da Califórnia que apresentou o projeto, diz que o foco no cuidado preventivo é fundamental.

“Precisamos ir além da cobertura de seguro apenas quando alguém está em crise e vai ao pronto-socorro psiquiátrico”, afirma. “Precisamos que as pessoas recebam ajuda para a saúde mental e o vício desde cedo, quando podemos eliminá-los pela raiz, antes que percam o emprego, antes que percam sua casa, antes que percam sua família. E devemos provê-los dar às pessoas o cuidado de que precisam. “

Enquanto isso, a indústria de seguros diz que o projeto de lei aprovado pela legislatura da Califórnia no domingo é um esforço equivocado para resolver o problema errado.

Em um comunicado, a Associação de Planos de Saúde da Califórnia afirma que os argumentos de que o tratamento de saúde mental não é mais compatível com o atendimento médico em termos de reembolso de seguro “não poderiam estar mais longe da verdade” e que a linguagem do projeto de lei pode acabar limitando as opções de tratamento. Ele diz que atender à crescente demanda por cuidados exigirá um investimento em uma força de trabalho maior de saúde mental, entre outras coisas que o projeto não aborda.

Planos de seguro saúde dos Estados Unidos, uma associação nacional, também argumentou que o projeto de lei proposto pelo legislativo é desnecessário e aumentaria os custos administrativos. Segundo ela, o setor já está cumprindo a lei.

Patrick Kennedy, um ex-congressista americano de Rhode Island que se tornou defensor da saúde mental, foi coautor da histórica lei federal de 2008 e discorda desse argumento da indústria de seguros.

“O fato é que eles não estão cobrindo isso”, diz Kennedy, “e é discriminatório para pessoas que sofrem de doenças mentais e vícios, especialmente em um momento em que nosso país clama “por uma epidemia de overdoses e suicídios.”

Kennedy diz que o projeto de lei da Califórnia, se transformado em lei, pode se tornar um modelo para outros estados e levar as seguradoras a mudarem as políticas em todo o país.

Disputas sobre paridade de saúde mental também acontecem nos tribunais.

No ano passado, a United Behavioral Health perdeu uma ação coletiva movida por pacientes que argumentaram que a gigante dos seguros negou indevidamente a cobertura.

“A ferramenta mais importante que as seguradoras têm para negar sinistros é dizer que o tratamento não é“ clinicamente necessário ”, diz ele. Meiram Bendat, que é o procurador-adjunto do demandante nesse caso e um psicoterapeuta baseado em Los Angeles.

Bendat diz que a nova proposta da Califórnia resolveria um grande problema: não permitiria mais às seguradoras redigirem suas próprias regras sobre o que cobrir. Também criaria incentivos para que as seguradoras expandissem a rede de terapeutas, conselheiros e psiquiatras que fazem seus seguros.

Ele diz que muitos dos pacientes que ele representou tiveram negado tratamento anti-dependência com internação. “Eles não puderam pagar pelos cuidados; eles não receberam os cuidados; eles tomaram uma overdose e morreram. E não há absolutamente nenhuma chance de obter danos punitivos”, diz ele, porque isso não era um remédio sob a lei federal. Sem isso, diz Bendat, as seguradoras teriam pouco incentivo para mudar suas práticas.

O projeto de lei aprovado pela legislatura está agora na mesa do governador da Califórnia, Gavin Newsom, e ele tem 30 dias para assiná-lo. Seu escritório se recusou a comentar com a NPR sobre se ou quando pretende torná-la lei.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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