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O futuro de um filho, a última derrota de um pai


ANTES PARA SEMPRE DEPOIS
Por Jacqueline Woodson

Zachariah Johnson Jr. (ZJ) está vivendo o sonho de um menino de 12 anos: seu pai é um craque jogador de futebol profissional, ele mora em uma confortável casa suburbana com meia quadra de basquete no andar de cima, ele tem um trio de amigos que sempre aparecem na hora certa e seu talento como compositor parece destinado a levá-lo longe.

Ele também está vivendo um pesadelo.

O novo romance de Jacqueline Woodson, “Before the Ever After”, não é uma peça de terror (apesar do título assustador), mas sim uma força progressiva invisível que está virando o mundo de ZJ de cabeça para baixo e lentamente roubando seu pai, conhecido como “Zacarias 44”, pelo número de sua camisa – aos olhos dele e de sua mãe.

As mãos do pai começaram a tremer incontrolavelmente. Ele observa distraidamente. Ele esquece coisas básicas, mais dolorosamente o nome da criança que dá à luz, e às vezes se preocupa com seu nome. Ele está sujeito a explosões de raiva, a ponto de os amigos de ZJ não quererem mais parar em casa.

Ele sofre os efeitos de uma doença degenerativa cerebral que, embora não mencionada, tem uma forte semelhança com a encefalopatia traumática crônica, ou CTE, que foi encontrada em dezenas de ex-jogadores da NFL. Até 2016, a liga negou durante anos qualquer conexão entre trauma cerebral em campo e as doenças neurológicas incapacitantes de centenas de jogadores e, em muitos casos, mortes.

“Meu pai provavelmente detém o recorde do Hall da Fama do futebol americano para o maior número de concussões”, disse ZJ, contando como sua mãe ficou amarga com o jogo. “Mesmo com um capacete.”

Embora você possa imaginar pais inquietos entregando este livro a crianças ansiosas para brincar, não é um sermão áspero. É uma meditação elegíaca sobre a perda e o desejo contado, como as memórias fundamentais de Woodson, “Menina morena sonhando, ”Principalmente em verso.

Essa abordagem, e a linguagem evocativa de Woodson (“a noite está tão escura, parece uma parede negra”), nos ajuda a superar o sentimento e nos dá muito o que contemplar; leitmotifs como árvores e canções aprofundam a história e provocam reflexão sobre a infância, a mudança e a memória.

A história se passa em 1999-2000, quando o custo de lesões cerebrais no esporte estava apenas começando a vir à tona. A incerteza sobre o que aconteceu e o que poderia acontecer intriga ZJ e sua mãe.

“Sentado lá com minha mãe e meu pai roncando no sofá e os médicos sabendo, mas não sabendo”, diz ele, “sinto como se alguém estivesse nos segurando, impedindo-nos de voltar para onde estávamos antes e nos afastando do próximo lugar.” também.”

Esta é em grande parte uma história de pai e filho, deixando a mãe de ZJ em segundo plano, revelada em uma cena ocasional de ternura: Zacarias 44 a envolve em seus braços em um momento de clareza, mas principalmente em uma angústia silenciosa. .

“Acho que eles não estão dizendo toda a verdade”, ZJ ouve sua mãe contar a um amigo. “Muitos deles -“

ZJ fica tão desapontado que dá uma das cobiçadas bolas de futebol de seu pai para seu amigo Everett, em uma cena que nos lembra a resistência do esporte: “Everett arregala os olhos. Essa é a bola de Zachariah 44? Eu concordo. De verdade?”

ZJ encontra conforto na música, literal e simbólica, que ele e seu pai fizeram juntos. “Até os médicos descobrirem o que há de errado com ele, é isso que tenho para ele”, diz ZJ. “Minha música, nossas canções”.

Woodson disse que busca inspirar otimismo e esperança. A mãe paciente e carinhosa de ZJ e seu grupo de amigos que sempre o incentivam servem a esse foco aqui. No entanto, às vezes este esforço de esperança se torna tenso, dada uma condição que tantas vezes não oferece nenhuma ave-maria. ZJ pode não perceber isso totalmente, mas todos nós sabemos o que está por vir. O declínio apavorante e aparentemente irreversível do outrora poderoso e forte partiu os corações e vontades das famílias do futebol. Uma representação lírica do desvanecimento de um jogador e uma criança que aceita isso não muda isso.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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