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O fechamento de escolas corta uma linha crítica para atendimento odontológico para alunos pobres


Antes da pandemia, não era incomum que Tiffany Foy e uma equipe de outros higienistas dentais visitassem escolas nas áreas rurais e urbanas do Oregon para tratar os dentes de milhares de crianças por ano.

Muitas das crianças que examinaram tinham cáries, abcessos dolorosos e “grandes buracos” nos dentes, disse Foy, que trabalha no Advantage Dental, uma organização sem fins lucrativos que oferece cuidados de saúde bucal, independentemente da renda ou do seguro do paciente.

Em março, o programa foi abruptamente suspenso depois que o estado encerrou o aprendizado presencial para ajudar a desacelerar a disseminação do coronavírus. A Sra. Foy disse que ela e seus colegas higienistas não voltaram às escolas desde então.

“Eles podem ter cáries na boca e os pais nem sabem disso”, disse Foy. “Eu me preocupo com isso. Estou preocupado com a negligência. “

a efeito desproporcional do fechamento de escolas em crianças de baixa renda, que são menos propensas a ter acesso a computadores, conexões de Internet em casa e instrução direta de professores, foi bem documentado. Menos reconhecidos são os efeitos do fechamento de escolas na saúde bucal das crianças. Os fechamentos suspenderam as visitas regulares de saúde bucal em escolas da zona rural do Oregon ao estado de Nova York, de acordo com especialistas.

Piperlea Chico, higienista dental e diretora do programa odontológico escolar em Hudson Headwaters Health Network em Nova York, ele disse que entre 2.000 e 2.500 crianças perto de Adirondacks são tratadas anualmente desde que o programa começou há quase quatro anos.

As visitas às escolas foram suspensas em abril e, embora muitas escolas da região tenham reaberto este mês, as autoridades de saúde do estado não deram permissão aos higienistas para retornar, disse Chico.

“Estamos um tanto paralisados”, disse ele. “É realmente um serviço essencial. Identificamos muitas necessidades para essas crianças e as ajudamos a fornecer muita ajuda e prevenir muitas doenças. “

Os higienistas costumam examinar os alunos em salas de aula, ginásios ou consultórios de enfermagem, onde procuram cáries, fazem tratamentos com flúor e aplicam selantes – camadas finas de proteção que aderem à superfície de mastigação dos dentes posteriores. As crianças recebem escovas de dente e pasta de dente gratuitamente e recebem instruções sobre cuidados dentários adequados, disse ele. Myechia Minter-Jordan, Presidente e CEO da DentaQuest Partnership for Oral Health Advancement e Catalyst Institute, que atende cerca de 70.000 crianças por ano em todo o país.

Desde que a pandemia suspendeu muitos dos programas, a organização entrou em contato com distritos escolares e funcionários de saúde estaduais para encontrar outras maneiras de cuidar de crianças, incluindo check-ups online.

“Estamos muito preocupados”, disse o Dr. Minter-Jordan.

Crianças sem acesso a cuidados adequados “não puderam aprender porque sentiam dor ou ficavam tão envergonhadas com os dentes ruins que cobriam o rosto”, disse ele.

A Sra. Foy, que mora em Bend, Oregon, lembra-se de ter tratado um estudante do ensino médio cuja boca estava cheia de cáries.

“Eu perguntei a ele: ‘Por que você não foi ao dentista?’ Ela me disse que sua família não tinha gás para levá-la ao dentista ”, disse ele. “Ele quebrou meu coração”.

Maria Campos, mãe de três meninas em Houston, disse que o distrito escolar de suas filhas encerrou o ensino presencial, mas o programa odontológico que enviava higienistas para visitar os alunos continuou.

As três meninas, de 8, 13 e 17 anos, receberam suas limpezas regulares no mês passado em uma estação móvel montada por higienistas no estacionamento de uma escola.

“Graças a Deus por isso”, disse Campos, uma dona de casa cujo marido dirige um caminhão de entrega de comida. No passado, ela tinha que usar seu cartão de crédito para pagar o atendimento odontológico de seus filhos, acumulando centenas de dólares em dívidas.

“É uma grande bênção ter esses programas nas escolas porque o atendimento odontológico por aqui é muito caro”, disse Campos.

Os professores dizem que os higienistas descobriram condições dolorosas que impedem os alunos de aprender ou mesmo comer e dormir. Abcessos (infecções cheias de pus) que não são detectados podem se espalhar para outras partes do corpo e causar problemas graves com risco de vida.

“Para as crianças, um dos riscos do retardo no atendimento odontológico são os abscessos”, disse ele. Chad meyerhoefer, professor de economia da Universidade de Lehigh, na Pensilvânia, que pesquisou a economia da saúde e nutrição. “Houve crianças que morreram de abcessos dentários.”

Não está claro exatamente quantas crianças sofrerão deterioração da saúde bucal devido ao fechamento das escolas, disse o professor Meyerhoefer. Mas ele disse que estudantes em áreas rurais, onde o flúor não é frequentemente adicionado à água, podem ser particularmente afetados.

Kim Worley, professora do ensino fundamental em Willow Creek, Oregon, disse que viu por si mesma como um simples exame feito por um higienista pode mudar o curso da vida de uma criança.

Ele se lembrou de um aluno da quarta série que costumava interromper as aulas, recusava-se a sentar-se em seu assento e estava falhando nas aulas.

Seu comportamento mudou quase imediatamente após receber a visita de um higienista da escola que encontrou infecções graves em sua boca.

“Ele estava obviamente com dor”, disse Worley. Depois que ele foi tratado por um dentista, seu comportamento e notas melhoraram quase imediatamente.

“Foi uma diferença dia e noite”, disse ele.

As escolas em Willow Creek, uma comunidade rural no leste do Oregon perto da fronteira com Idaho, permaneceram fechadas e os higienistas não puderam retornar.

“Estou apenas preocupado com essas crianças”, disse Worley. “O que vai acontecer com eles? E se eles tiverem problemas dentários, o que vão fazer? Onde você vai?”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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