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O desastre do COVID-19 na Índia pode estar se transformando em uma crise global ainda maior


No ar rarefeito do acampamento base do Monte Everest no Nepal, os sherpas e alpinistas costumavam andar livremente de um grupo de tendas para outro, realizando reuniões, cantando e dançando. Agora, os sherpas que acompanham os escaladores até o topo têm uma nova tarefa: aplicar regras não oficiais de distanciamento social. “Escalar o Everest é sempre uma questão de vida ou morte”, diz Phunuru Sherpa. “Mas este ano o risco dobrou devido à COVID.”

Já, dezenas de pessoas suspeitas de COVID-19 foram evacuadas por helicóptero. O surto reflete um surto mais amplo no Nepal, que compartilha uma fronteira longa e porosa com a Índia. Os casos confirmados diariamente na nação do Himalaia aumentaram trinta vezes de 11 de abril a 11 de maio, quando 9.300 infecções Eles foram gravados. É um mau presságio de como a devastadora crise do COVID-19 na Índia pode estar se transformando em uma emergência global ainda maior.

Como países ao redor do mundo Transporte aéreo de oxigênio, vacinas e suprimentos médicos. para a Índia, eles também estão fechando suas fronteiras para o segundo país mais populoso do mundo. Já pode ser tarde demais. A variante B.1.617 do vírus, detectada pela primeira vez na Índia, agora foi encontrada em 44 países em todos os continentes, exceto na Antártica, incluindo Nepal, Estados Unidos e grande parte da Europa. Os cientistas dizem que poderia ser mais contagioso e melhor evitar o sistema imunológico dos humanos. Em 10 de maio, a Organização Mundial da Saúde declarou que é uma variante de “preocupação global”. E porque apenas cerca de 0,1% das amostras positivas na Índia estão sendo sequenciadas geneticamente, “é possível que outras tenham surgido”, disse Amita Gupta, vice-diretora do Centro de Educação Clínica em Saúde Global da Universidade Johns Hopkins.

Consulte Mais informação: A crise do COVID-19 na Índia está saindo de controle. Não precisava ser esse WaY

A verdadeira escala do surto de COVID-19 na Índia é impossível de quantificar com precisão. Oficialmente, os casos confirmados diariamente estagnam ligeiramente abaixo de 400.000, mas ainda são mais altos do que qualquer outro país viu durante a pandemia. Os especialistas alertam que os números reais são muito mais altos e ainda podem estar aumentando rapidamente à medida que o vírus se espalha pela área rural da Índia, onde dois terços da população vivem e onde a infraestrutura de teste é frágil. O Instituto de Métricas e Avaliação de Saúde (IHME) da Universidade de Washington estima que o número real de novas infecções diárias é de cerca de 8 milhões, o equivalente a toda a população da cidade de Nova York sendo infectada todos os dias. Relatórios oficiais dizem que 254.000 pessoas morreram na Índia desde o início da pandemia, mas o IHME estimar o verdadeiro pedágio É mais de 750.000, um número que os pesquisadores prevêem que dobrará até o final de agosto. Desde o início de maio, dezenas de cadáveres lavaram nas margens do rio Ganges, com alguns moradores dizendo que foram forçados a deixar os mortos na água em meio aos altos custos do funeral e à falta de lenha para a cremação.

As tendas dos montanhistas são exibidas no acampamento base do Everest no distrito de Solukhumbu, Nepal, em 3 de maio.
Prakash Mathema – AFP / Getty ImagesTendas no acampamento base do Everest em Solukhumbu, Nepal, em 3 de maio de 2021.

Especialistas dizem que a crise era totalmente previsível e que os países ricos poderiam ter feito mais para evitá-la. “A pandemia mais uma vez destacou a extrema desigualdade internacional no acesso a vacinas e medicamentos que salvam vidas”, disse Bina Agarwal, professora de economia ambiental e de desenvolvimento da Universidade de Manchester. O governo indiano não encomendou vacinas suficientes para sua população ou aumentou seu calendário de vacinação com a rapidez necessária. Mas, por meses, os Estados Unidos também bloquearam as exportações de matérias-primas essenciais de que a Índia precisava para fazer vacinas e estocaram 20 milhões de injeções de Astra-Zeneca, embora o FDA não tivesse autorizado seu uso. Embora o presidente Biden agora tenha mudado de curso, enviar matérias-primas de vacinas tão necessárias para a Índia e prometendo exportar as injeções Astra-Zeneca, o país demorará muito para recuperar o atraso: apenas 2,8% da população ele foi totalmente vacinado em 12 de maio.

A primeira onda da Índia, que atingiu o pico em setembro passado, foi severa: quando começou a se dissipar, quase 100.000 pessoas morreram em todo o país, de acordo com estatísticas oficiais. Mas em um país com uma população de quase 1,4 bilhão, também enviou outra mensagem: que a Índia pode ter evitado os efeitos mais prejudiciais da pandemia. Agora, A segunda onda brutal de COVID-19 da Índia está levantando preocupações de que o pior ainda está por vir. De particular preocupação são os países africanos densamente povoados, muitos dos quais ainda não experimentaram grandes surtos. As versões da variante B.1.617 já foram relatadas em Angola, Ruanda e Marrocos. Muitas das vacinas que poderiam conter os surtos nesses países tiveram que vir de fábricas na Índia, que agora determinou que a maior parte de sua produção de vacinas seja usada para atender às necessidades nacionais.

Novos surtos também ameaçam atrasar os planos de recuperação econômica pós-pandemia. O setor de turismo vital do Nepal foi interrompido em 2020. Para recuperar o terreno perdido, a nação do Himalaia aprovou um número recorde de licenças de emergência para o Monte. Everest este ano, o que significa que o acampamento base está lotado com cerca de 1.300 alpinistas, sherpas e pessoal de apoio.

Consulte Mais informação: Por que as variantes do COVID-19 se espalhando na Índia são uma preocupação global

Enquanto isso, a tragédia está salvando poucas famílias em toda a Índia. Rahul Thakkar, um vice-presidente de 42 anos de uma startup de saúde, morreu de COVID-19 em 10 de maio, depois que a ala de terapia intensiva de Nova Delhi, onde ele estava sendo tratado, ficou sem oxigênio no final de abril. “Quando a infraestrutura quebra, ser rico ou pobre não salva”, diz Ramanan Laxminarayan, amigo de Thakkar. Laxminarayan, um epidemiologista indiano-americano e diretor do centro de estudos de Washington DC, Center for Disease Dynamics, Economics and Policy, lançou uma campanha internacional de arrecadação de fundos, arrecadando mais de US $ 9 milhões para importar cilindros e concentradores de oxigênio, que convertem o ar em medicamentos avaliar. oxigênio.

O esforço nunca deveria ter sido necessário, diz Laxminarayan. Embora a Índia deva ter investido na preparação para uma pandemia, diz ele, os países desenvolvidos compartilham parte da responsabilidade. “Mesmo por um sentimento de autoproteção, os países ricos deveriam ter planejado muito melhor para vacinar o mundo inteiro e aumentar a produção”, diz Laxminarayan. “O que acontece na Índia não fica na Índia.”

Com relatórios por Rojita Adhikari / Acampamento Base do Monte Everest, Nepal



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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