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O coronavírus piora o TOC em algumas crianças



Clive é apenas um dos muitos jovens que lutam contra o transtorno obsessivo-compulsivo. OCD afeta 1 em 200 crianças e adolescentes, que é semelhante à prevalência de diabetes nessa faixa etária. As características do TOC são pensamentos intrusivos e indesejados e comportamentos repetitivos em resposta a esses pensamentos, um ciclo que pode causar ansiedade significativa e interferir nas atividades diárias.

À medida que a pandemia do coronavírus progride, é um momento difícil para qualquer criança que tem que ficar em casa o dia todo, estudando remotamente em vez de ir à escola, incapaz de desfrutar de atividades sociais normais com os amigos. Esses fatores de estresse estão piorando os sintomas de TOC em algumas crianças, mesmo naquelas que não tinham medo específico de germes, dizem os médicos.

“Seus rituais e obsessões são piores porque sua saúde mental geral está pior”, disse Suzan Song, diretora da Divisão de Crianças / Adolescentes e Psiquiatria Familiar da Universidade George Washington.

O medo de contaminação e doença é geralmente comum entre as pessoas com TOC, mas suas preocupações geralmente não estão de acordo com as prováveis ​​ameaças, disse Joseph McGuire, professor assistente de psiquiatria e ciências comportamentais da Johns Hopkins Medicine. Com o coronavírus, que causa a doença covid-19, existe um perigo real presente. Você está vendo um “renascimento” dos sintomas em muitos pacientes que receberam tratamento no passado e precisam de uma atualização.

“Neste mundo pós-cobiçoso, toda a mídia e cientistas dizem que este é um medo real”, disse McGuire. “Então, agora, você está validando pensamentos obsessivos e intrusivos que vêm surgindo em sua cabeça há algum tempo.”

Crianças com TOC tendem a ser muito rígidas em seus pensamentos, então, quando se trata de novas regras de higiene pandêmicas, como lavar as mãos por 20 segundos, “há uma linha tênue entre segurança e compulsão”, disse Song. .

Song disse que no primeiro mês da pandemia, alguns de seus pacientes com TOC relataram sentir-se menos ansiosos. Como mais pessoas no mundo reconheciam uma ameaça, ou seja, o novo coronavírus, elas diziam coisas como: “Sei que outras pessoas estão cuidando disso, então o fardo não recai sobre mim”, disse ele. Mas dentro de três meses da nova realidade pandêmica, os níveis gerais de ansiedade e depressão aumentaram.

Emmeline Paluck, de Rochester, Nova York, foi diagnosticada com TOC pediátrico aos 7 anos, embora, em retrospectiva, sua mãe, Amy Hatch, acredite ter visto sinais já aos 3 anos.

Hatch se lembra de Emmeline perguntando compulsivamente à mãe: “Estou revirando os olhos?” E ele ficou obcecado com a segurança de sua mãe, acreditando que toda vez que Hatch saísse de casa, ela morreria. Emmeline também tinha comportamentos autolesivos e pensamentos suicidas, disse sua mãe.

“Quando sua filha da primeira série tem esses problemas, é muito assustador”, disse Hatch, “e eu me senti muito sozinha, assim como ela e seu pai”.

Por meio da terapia, Emmeline trabalhou durante anos para controlar seus pensamentos e comportamentos intrusivos. Agora com 15 anos, com sua rotina repentinamente interrompida pela pandemia, Emmeline disse que sentiu uma enorme onda de ansiedade nesta primavera, quase como se estivesse “de volta à estaca zero”. Ele estava preocupado em voltar a lavar as mãos compulsivamente, algo que costumava fazer quando era mais jovem, e outros comportamentos.

Emmeline disse que seu médico aumentou a dose de sua medicação e disse que outros pacientes também tinham problemas e precisavam de ajustes de dose, o que a tranquilizou. “Foi bom saber que nem todo mundo está lidando com isso tão bem quanto eu pensava”, disse ele.

McGuire disse que os pensamentos intrusivos em pessoas com TOC podem começar pequenos e se basear em preocupações normais, como “Deixei a cafeteira ligada?”

Mas pode surgir um ciclo no qual uma pessoa se sente calma depois de verificar duas, três ou mais vezes, e então recorrer a uma verificação excessiva em relação a outros pensamentos obsessivos.

Eles formam uma associação em suas mentes, como, “Eu faço esse comportamento e me sinto melhor”, disse McGuire. E, em algumas pessoas, isso leva ao “pensamento mágico”, em que passam a acreditar que um ritual específico, como bater três vezes na madeira, manterá sua família segura.

Não existe uma causa única para o TOC e sua neurobiologia ainda está em estudo. A pesquisa encontrou algumas associações genéticas, mas as crianças também podem desenvolvê-lo se nenhum outro membro da família o possuir. Nos últimos anos, os cientistas descobriram uma conexão entre infecções estreptocócicas, bem como outros fatores possíveis, e o início súbito dos sintomas de TOC, mas esses não são responsáveis ​​pela maioria dos casos de TOC.

Os eventos traumáticos também podem desencadear sintomas de TOC.

As obsessões de Gabriella Kroener começaram por volta dos 11 anos de idade, depois que um carro atropelou seu pé em um acidente de atropelamento. Você pode ter começado com medo de atravessar a rua e depois se preocupado com a possibilidade de seus irmãos atravessarem a rua, o trânsito, as multidões. “Os medos aumentaram cada vez mais”, disse sua mãe, Kim Worden.

Antes disso, ela era uma garota saudável e sociável que assistia a todas as aulas especiais, disse Worden. Após o acidente, Gabby não pôde participar de uma torcida devido à lesão, mas também se afastou das amigas líderes de torcida e tornou-se muito mais tímida em geral. Ele quase falhou com louvor em um curso de biologia porque não queria trabalhar com colegas de laboratório, disse sua mãe. Gabby decidiu retomar a aula, que acabou se tornando online devido ao covid-19.

Gabby, agora com 16 anos, diz que ficou obcecada com a ideia de estar prejudicando outras pessoas sem querer, mesmo depois de perguntar às pessoas e elas dizerem não. E ele começou a lavar muito as mãos porque sente que “carrego aqueles germes que machucam as pessoas”.

Suas preocupações a levaram a começar a bater muito em portas e outros objetos de madeira. “Sempre achei que ele iria me amaldiçoar e sempre achei que ele tinha que fazer, ou então algo ruim iria acontecer”, disse Gabby, que mora em New Market, Maryland.

Cerca de um ano atrás, o terapeuta de Gabby a diagnosticou com TOC, mas reconheceu que ela não era a pessoa certa para ajudar Gabby com seus sintomas, disse Worden. Por meio de um grupo de suporte do Facebook, ele aprendeu sobre o site de telemedicina. NOCD, que conectou Gabby a um especialista. Era uma opção mais acessível e econômica do que as alternativas que Worden havia encontrado, e o terapeuta também deu a Worden conselhos valiosos sobre como lidar com as situações.

“Foi um alívio ouvir um terapeuta dizer que você pode levar uma vida de sucesso”, disse Worden, que trabalha como despachante do 911.

No entanto, a pandemia covid-19 exacerbou os pensamentos intrusivos de Gabby. Nos últimos meses, ele costumava ficar sentado na cama o dia todo porque temia que, se passasse pelos irmãos no sofá, de alguma forma os machucasse.

Mas pouco antes de seu aniversário em julho, Gabby foi fazer compras no centro de Frederick, Maryland, com suas amigas. Foi a primeira vez que os vi desde que sua escola parou de receber aulas presenciais em março. Ele comprou um novo par de shorts. A interação social e as atividades que fazia em público, como comprar roupas novas, revitalizaram seu humor.

“Isso realmente me ajudou a ver o foco da vida e por que você deve sair da cama, porque você pode se divertir, mesmo se tiver TOC”, disse ela.

A terapia padrão para o TOC é chamada de Prevenção de Resposta à Exposição, ou ERP, na qual um terapeuta ajuda o paciente a enfrentar seus medos passo a passo. Alguns pacientes com TOC também tomam uma classe de medicamentos que também são prescritos para a depressão, chamados inibidores seletivos da recaptação da serotonina, ou ISRSs. Muitas vezes, uma combinação de terapia comportamental e medicação funciona melhor, disse Song.

Song adota uma abordagem de “escada” para a terapia de prevenção de exposição e resposta, observando as diferentes etapas dos rituais de TOC de uma criança e como cada um é angustiante. Os pacientes se sentem mais à vontade para abordar os aspectos dos rituais associados ao menor sofrimento, aqueles que são menos incômodos para parar e trabalhar a partir daí, disse Song.

Tanto Song quanto McGuire aconselham os pacientes jovens a ver o TOC como uma força separada, fora de si mesmos, que está causando ansiedade e perturbando seus relacionamentos com os outros, e a “enfrentá-lo”. “Este é o TOC falando. É como um valentão que fala. E temos que lutar ”, disse Song.

Como parte de sua terapia, Emmeline costumava manter um “jarro de preocupação” para seus medos, que muitas vezes envolviam pessoas que estavam morrendo. Ela contaria à mãe o que a estava incomodando, Hatch anotaria e os dois colocariam o papel na lixeira. Uma vez, Emmeline ficou tão perturbada com um pensamento que queimou o papel. Ele parou de usar a jarra quando tinha cerca de 9 anos.

Existem muitos equívocos sobre o TOC. Emmeline fica irritada quando usada de forma inadequada, como “Eu tenho que limpar minha cozinha, estou com muito TOC”. A mãe de Emmeline disse que ela e sua filha são apaixonadas por ser o mais abertas possível sobre o TOC.

“Eu não esconderia o fato de que tinha, não sei, diabetes ou artrite ou qualquer outra doença crônica”, disse Hatch. “Por que devemos esconder a saúde mental sob este estigma?”

Como os terapeutas agora atendem amplamente os pacientes por meio de programas de vídeo-chat, eles contam mais do que nunca com os pais para ajudar as crianças a praticar técnicas de terapia e lidar com surtos de comportamentos indesejados. Freqüentemente, as crianças envolvem os pais em comportamentos relacionados ao TOC e os procuram para validação. O conselho de Song para os pais que ajudam os filhos com TOC é “ser compassivo com os limites” e não se envolver em lutas pelo poder.

No caso de Clive, seus sintomas começaram no final de janeiro e início de fevereiro, e seus pais tentaram por mais de um mês procurar ajuda profissional.

Andy Rodgers, seu pai, disse Clive, que geralmente é tímido e bem-educado, de repente se torna combativo e zangado quando seu pai tenta dissuadi-lo de seus rituais relacionados ao TOC.

“Passei algumas noites juntos até que nos separamos dos quartos e então chorei”, disse Rodgers. “Como pai, é a coisa mais natural do mundo, se o seu filho está com dor ou desconforto, você quer resgatá-lo e quer tirá-lo disso.”

Eventualmente, eles encontraram um terapeuta através do NOCD, o mesmo site de telemedicina que Gabby usa. A terapia de resposta à exposição mudou a vida de Clive, disse Rodgers, e criou “um espaço familiar de compaixão e compreensão”.

Rodgers agora se vê como um “parceiro de treinamento” para Clive, fornecendo incentivo e reforço positivo enquanto seu filho trabalha para conter os comportamentos de TOC.

No que seu pai disse que era “o último nível de um videogame”, Clive visitou uma loja bagunçada que o incomodava muito antes da pandemia e passou 15 minutos dentro. Enquanto tomava as devidas precauções contra o coronavírus, Clive tocou com sucesso uma variedade de objetos e até se sentou no chão em um canto sujo. Agora, ela está trabalhando para conter sua compulsão de olhar para o sol ao ar livre.

Clive nunca conheceu ninguém com TOC, mas se conhecesse, primeiro lhes asseguraria que o segredo deles está seguro com ele, porque ele também queria manter sua condição em segredo (“Fiquei muito bravo quando meu irmão contou à minha irmã” , disse).

Eu diria que a terapia de resposta à exposição pode ser difícil, mas realmente ajuda. Ele não protege mais seu prato de germes durante o jantar.

“Mesmo quando está muito ruim, fica cada vez menos até não incomodar mais, apenas às vezes”, disse Clive.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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