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NPR investiga porque o equipamento de proteção individual permanece em falta: NPR


Seis meses após a pandemia de COVID-19, os EUA ainda não produzem máscaras N95 e outros equipamentos de proteção individual suficientes para atender à crescente demanda. Fabricantes domésticos menores podem ajudar, mas são cautelosos com o risco.



DAVID GREENE, APRESENTADOR:

A NPR está investigando essa falta de equipamentos de proteção individual. Assim é; Seis meses após a pandemia do coronavírus, equipamentos vitais ainda são escassos, como máscaras N95, luvas e aventais. Joel Rose, da NPR, é um dos repórteres que está investigando por que a América não pode fazer o que precisa fazer e se junta a nós. Bom dia, Joel.

JOEL ROSE, BYLINE: Olá, David.

GREENE: Portanto, prepare o cenário para nós aqui. Quero dizer, obviamente agora estamos em um mercado global. Por que você focou e focou na produção nacional dessas coisas?

ROSE: Bem, desde o início da pandemia, tem havido muita retórica sobre a fabricação deste equipamento de proteção essencial aqui neste país. O presidente Trump fez promessas. A indústria também. Eles dizem que os Estados Unidos são muito dependentes da China e de uma cadeia de suprimentos global não confiável. Mas, como você disse, os Estados Unidos ainda não fazem respiradores e outros equipamentos de proteção individual suficientes aqui. E queríamos saber por que não.

GREENE: Então o que você aprendeu?

ROSE: Bem, vamos pegar as máscaras N95. O que descobrimos é que um punhado de grandes fabricantes nacionais aumentou a produção. No entanto, até agora eles não conseguiram atender a uma grande demanda. E muitos fabricantes menores querem ajudar a preencher a lacuna, mas estão cautelosos, em parte por causa do que aconteceu na primavera. Lembrar; Todos nós ouvimos muitas histórias sobre fabricantes difíceis que prometem renovar suas fábricas para começar a fabricar equipamentos de proteção individual. Acontece que muitos deles não tiveram sucesso, pelo menos não recuperaram esse investimento. Conversei com um cara que possui uma fábrica em Michigan.

RANVIR GUJRAL: Nós pulamos de cabeça. Recebemos muitos pedidos. Recebemos muita demanda.

ROSE: Este é Ranvir Gujral. Ele é dono da Adaptive Energy, empresa que fabrica células a combustível. Na primavera, a empresa reorganizou parte de sua fábrica em Michigan. Eles começaram com o mais fácil, fazendo desinfetante para as mãos e montando protetores faciais de plástico.

(SOM DE MÁQUINAS SINCRONAS)

ROSE: Mas muito rapidamente, a demanda diminuiu. Agora, o CEO da empresa, Michael Edison, diz que as proteções faciais acabadas estão empilhadas em caixas, não vendidas.

MICHAEL EDISON: Nós os temos empilhados em todo lugar agora.

ROSE: Gujral diz que o mercado estava saturado.

GUJRAL: Não fomos os únicos com a ideia brilhante de fazer nosso pessoal voltar ao trabalho e, você sabe, tentar ajudar e fazer EPI.

ROSE: Gujral e outros fabricantes viram uma oportunidade não apenas de ajudar a proteger os trabalhadores da linha de frente, mas também de manter seus próprios funcionários trabalhando. Sem um plano nacional coerente, muitos deles mudaram de marcha para fazer protetores e desinfetantes, mas não as máscaras respiratórias N95, que são mais complicadas de fazer.

Seis meses depois, especialistas dizem que os Estados Unidos ainda estão bem abaixo dos 3,5 bilhões de máscaras que as autoridades de saúde pública dizem que são necessárias neste ano. Ainda assim, o presidente Trump constantemente ignora essa realidade. Aqui está ele na Casa Branca na semana passada.

(SOM SÍNCRONO DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

PRESIDENTE DONALD TRUMP: Abrimos fábricas. Tivemos grande sucesso com máscaras e escudos.

ROSE: Escudos, sim, mas as máscaras N95 ainda estão em falta. A narrativa da Casa Branca é que a pandemia revelou o perigo de depender demais dos fornecedores chineses e que os Estados Unidos aumentaram significativamente a produção doméstica, tornando essa escassez precoce uma coisa do passado. Aqui está Trump na Convenção Nacional Republicana.

(SOM SÍNCRONO DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

TRUMP: Estamos retirando nossos negócios da China. Levamos para casa. Queremos que nosso negócio volte para casa.

(Aplausos)

ROSE: Mas os críticos dizem que, na realidade, o governo está perdendo uma oportunidade de trazer a indústria de EPI de volta para casa.

SCOTT PAUL: Não estamos vendo isso acontecer. Na verdade, estamos atrasados ​​em empregos industriais. Estamos importando mais EPI do que nunca.

ROSE: Scott Paul é o presidente da Alliance for American Manufacturing. Ele diz que é verdade que a Casa Branca trabalhou com algumas grandes empresas, incluindo a 3M e a Honeywell, para aumentar a produção doméstica de máscaras respiratórias, mas eles não foram capazes de fazer máscaras suficientes conforme a pandemia progredia e a demanda só aumentava. Existe uma solução, diz Paul.

PAUL: Faria todo o sentido querer expandir alguns pequenos e médios fabricantes para ajudar a preencher esse enorme vazio, porque não faltam dezenas de milhões de skins; estamos centenas de milhões de máscaras abaixo de onde precisamos estar.

ROSE: Mas o governo federal não tem planos de ajudar os fabricantes de pequeno e médio porte a adotar o imobilizado. Isso deixa pessoas como Ranvir Gujral, o proprietário da fábrica de Michigan, descobrir por conta própria. Gujral ainda quer ajudar. Ele está pensando em remodelar sua fábrica em Michigan novamente, desta vez para fazer máscaras N95.

GUJRAL: Temos as máquinas alinhadas. Temos as matérias-primas alinhadas. Temos o capital alinhado.

ROSE: O que falta é a certeza de que seu investimento valerá a pena. A fábrica Gujral não estaria pronta para começar a fazer máscaras até a primavera.

GUJRAL: Continuaremos a ter demanda? Esses clientes ainda estão vindo para nós? Não queremos ficar segurando o saco.

ROSE: Lembre-se; Gujral ainda tem 100.000 protetores faciais no chão de sua fábrica em Michigan. E você não pode correr o risco de repetir essa experiência com as máscaras N95.

GUJRAL: Essa é uma mudança grande o suficiente para, você sabe, nos tirar do mercado se não der certo.

GREENE: Joel Rose da NPR nos traz essas vozes. E Joel ainda está conosco. Quero acompanhar uma coisa que você mencionou lá, Joel: O governo Trump está sendo criticado por não ter nenhum tipo de plano abrangente aqui sobre o PPE. Isso é algo que o presidente fala muito. Quer dizer, o que exatamente a Casa Branca está fazendo?

ROSE: Bem, a administração Trump tomou algumas medidas com o objetivo de apoiar a fabricação americana de produtos farmacêuticos e médicos. O presidente assinou uma ordem executiva no mês passado exigindo que as agências federais comprem produtos feitos nos Estados Unidos, quando possível. Esse é um bom passo, de acordo com Kimberly Glas. Ela é diretora do National Council of Textile Organizations, uma associação comercial da indústria. Mas Glas diz que será necessário um plano estratégico federal real e talvez até incentivos fiscais para que as empresas associadas invistam e as ajudem a competir com a China.

KIMBERLY GLAS: Meu medo é que dentro de um ano veremos essas cadeias de suprimentos que eram fortemente dominadas na China retornarem totalmente à China.

ROSE: E os Estados Unidos terão perdido a oportunidade de trazer alguns desses empregos para terra firme.

GREENE: Ok, Joel Rose da NPR. Joel, obrigado por tudo isso. Nos agradecemos.

ROSE: Sim, de nada.

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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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