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Novos medicamentos para COVID-19 em andamento: Injeções


Pacientes ingleses de coronavírus George Gilbert, 85, e sua esposa, Domneva Gilbert, 84, fizeram parte de um ensaio clínico que incluiu baricitinibe da Eli Lilly & Co.

Kirsty Wigglesworth / AP


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Kirsty Wigglesworth / AP

Pacientes ingleses de coronavírus George Gilbert, 85, e sua esposa, Domneva Gilbert, 84, fizeram parte de um ensaio clínico que incluiu baricitinibe da Eli Lilly & Co.

Kirsty Wigglesworth / AP

Se as vacinas contra o coronavírus atualmente sendo testadas não funcionam, não espere novos medicamentos para preencher a lacuna tão cedo.

Muitos medicamentos estão em desenvolvimento, e aqueles que tiverem sucesso podem ajudar a reduzir os sintomas e, às vezes, salvar vidas. Mas, dada a forma como os medicamentos são desenvolvidos, é improvável que um único medicamento seja tão potente contra o coronavírus quanto uma vacina de sucesso.

Até agora, os cientistas identificaram apenas um tipo de droga que demonstrou salvar vidas: os esteróides. UMA estudo chave descobriram que o esteróide dexametasona reduziu as taxas de mortalidade entre pessoas que usam respiradores de 41% para 29%. Isso é uma melhora substancial, mas ainda está longe de ser uma cura.

O outro medicamento altamente elogiado para o tratamento de COVID-19 é o remdesivir. The Food and Drug Administration autorização de uso de emergência concedida para esta droga, embora não tenha sido demonstrado que salva vidas. Parece encurtar as internações hospitalares.

Muito mais está a caminho. Algumas drogas tentam destruir o vírus. Outros tentam controlar o sistema imunológico do corpo para que ele não reaja exageradamente à infecção. Outro método é evitar que o vírus cause uma infecção.

Esta semana, a farmacêutica Eli Lilly & Co. disse que está progredindo em sua abordagem para bloquear vírus. Seu produto experimental é derivado de uma pessoa que lutou contra a infecção com sucesso.

“Encontramos o único anticorpo em seu corpo que era mais potente”, disse o Dr. Dan Skovronsky, diretor científico da Lilly. “Nós o projetamos em nossos laboratórios, o transformamos em um medicamento, o fabricamos em nossa fábrica e começamos os testes em pacientes”, tudo em um período de tempo incrivelmente curto de seis meses.

Este estudo de prova de conceito sugere que a estratégia de bloquear vírus com anticorpos é promissora. Inmaculada “Inma” Hernandez, da Escola de Farmácia da Universidade de Pittsburgh, está esperançosa, mas duvida que esses medicamentos mudem as regras do jogo.

“A produção dessas drogas é tão complexa que provavelmente não teremos anticorpos disponíveis para tratar todos os que contraem o coronavírus”, diz ele. “Eles provavelmente serão consideravelmente caros.”

Os anticorpos como classe estão entre os medicamentos mais caros. E Derek Lowe, desenvolvedor de medicamentos e autor de um blog sobre a indústria farmacêutica chamado No tubo, observa que Lilly usou grandes doses desses anticorpos. A dose mais eficaz parecia ser de 2,8 gramas, mais pesada do que um centavo. Fazer o suficiente para tratar as dezenas de milhares de americanos que adoecem todos os dias exigiria “caminhões de anticorpos”, disse Lowe.

O executivo da Lilly, Skovronsky, diz que espera que uma dose de um quarto dessa quantia seja eficaz. E ressalta que, ao contrário de outros tratamentos com anticorpos, este exigiria uma dose única, o que ajudaria a distribuir os suprimentos e diminuir o custo por paciente.

“Temos certeza de que será um remédio acessível para a sociedade, para os governos”, afirma. “Claro, nossa expectativa seria de que os governos não repassassem nenhum gasto para os pacientes”.

Lilly não é a única empresa que está tentando essa abordagem. Regeneron tem um coquetel de dois anticorpos poderosos o que agora está testando. Uma abordagem relacionada, chamada plasma convalescente, envolve a transfusão de plasma sanguíneo contendo anticorpos. Os níveis de anticorpos são muito menos concentrados no soro do que nas drogas experimentais.

O bloqueio da infecção pode ser especialmente importante se as vacinas atualmente em desenvolvimento se mostrarem ineficazes. Mesmo se houver uma vacina mais eficaz, algumas pessoas provavelmente ficarão doentes. Portanto, para minimizar os efeitos disso, muitas empresas farmacêuticas estão tentando desenvolver medicamentos que reprimam o sistema imunológico hiperativo do corpo. Isso leva a uma inflamação com risco de vida. Isso é o que os esteróides fazem, mas a busca por outras opções continua.

“O problema é a inflamação e o sistema imunológico é tão ridiculamente complicado que você precisa ser empírico”, diz o pesquisador Lowe. “Você tem que dizer: ‘Bem, parece uma boa ideia, vamos descobrir se é real’. E muitas vezes não é.” Essa varredura consome tempo e dinheiro, e provavelmente nenhum medicamento fará tudo o que é necessário para controlar um sistema imunológico descontrolado.

Alguns medicamentos que tentam essa abordagem já falharam, como tocilizumab e sarilumab. Outros, incluindo o de Lilly baricitinib, ainda estão sendo testados.

Uma verdadeira “cura” para COVID-19 seria uma droga, ou drogas, que realmente matam o coronavírus em si. Existem algumas curas reais para doenças virais, incluindo hepatite C. O HIV, que causa a AIDS, também pode ser mantido sob controle por muitos anos com um coquetel de medicamentos. Mas essa abordagem requer uma combinação de drogas, e encontrar não apenas uma, mas várias drogas que funcionem bem juntas não é uma tarefa fácil. “Se você quisesse fazer isso com o coronavírus, ainda o examinaria por alguns anos”, diz Lowe.

A maioria dos esforços para encontrar medicamentos curativos para vírus falhou. Na verdade, a realidade no desenvolvimento de medicamentos é que a maioria das ideias que parecem ótimas no papel na verdade falham em algum ponto ao longo do caminho. Eles são muito tóxicos ou simplesmente não funcionam.

Dr. Vinay Prasad, um pesquisador de câncer da Universidade da Califórnia, em San Francisco, e um crítico frequente do processo de aprovação de medicamentos, diz que, mesmo quando um medicamento funciona, raramente é revolucionário.

“A maioria de nossos tamanhos de efeito são benefícios modestos”, diz ele. “Benefícios de cinco por cento. Benefícios de dois por cento. Benefícios de um por cento.”

Quando essas drogas são combinadas, os benefícios podem aumentar, às vezes até terapias bastante eficazes. Mas isso leva anos de tentativa e erro. Prasad usa uma analogia do beisebol para descrever como ele acha que o desenvolvimento de um medicamento contra o coronavírus pode se desenrolar.

“Podemos ter jogos simples e duplos”, diz ele. “Podemos não acertar o home run e podemos ter que confiar nas coisas essenciais que sabemos que controlam a propagação viral.”

As máscaras e o distanciamento social são, pelo menos a curto prazo, mais poderosos do que os comprimidos.

No entanto, Skovronsky em Lilly não desanima. Ele diz que a cura geralmente não requer nenhum medicamento.

“A verdade é que a maioria das pessoas que recebem COVID-19 provavelmente se curam”, diz ele. A principal tarefa dos desenvolvedores de medicamentos é encontrar medicamentos eficazes para 5% a 10% das pessoas que ficam gravemente doentes.

Você pode entrar em contato com o correspondente de ciência da NPR, Richard Harris, em rharris@npr.org.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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