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Novo estudo sugere que a reinfecção de COVID-19 é possível


PUma pesquisa preliminar publicada na segunda-feira sugere que é possível contratar o COVID-19 duas vezes, mas especialistas dizem que a notícia não é tão preocupante quanto a manchete pode parecer.

A nova pesquisa, que foi aceita para publicação na revista Doenças infecciosas clínicas, detalha o caso de um homem de 33 anos que mora em Hong Kong. Ele primeiro testou positivo para COVID-19 no final de março e desenvolveu sintomas como tosse, dor de garganta, febre e dor de cabeça. Ele teve uma recuperação total, mas novamente testou positivo para COVID-19 enquanto viajava para casa da Europa em meados de agosto. Desta vez, ele não apresentou sintomas.

Os pesquisadores de Hong Kong por trás do estudo dizem que o caso do homem é o primeiro exemplo comprovado de reinfecção com o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Foi outros casos documentados de pacientes com teste positivo para COVID-19 várias vezes, mas não ficou claro se eles foram realmente reinfectados ou se algum do material genético do vírus fica dentro do corpo, resultando em testes positivos repetidos. No entanto, o sequenciamento viral mostrou que o paciente de Hong Kong estava infectado com duas cepas diferentes de SARS-CoV-2, sugerindo que ele realmente adoeceu duas vezes.

Mas, de certa forma, o caso é realmente encorajador, diz Akiko Iwasaki, professora de imunobiologia da Escola de Medicina de Yale que não esteve envolvida no estudo.

“Não há necessidade de entrar em pânico com essa notícia de reinfecção”, disse Iwasaki. “Mesmo tendo sido infectado novamente … este é um bom exemplo de como a imunidade deve funcionar em uma pessoa.”

Com isso, Iwasaki quer dizer que a primeira infecção do homem provavelmente o protegeu o suficiente para que ele não desenvolvesse sintomas durante sua segunda infecção. Não há garantia de que o sistema imunológico de todos os pacientes reagirá dessa forma, diz Iwasaki, mas ainda é um sinal promissor.

É difícil tirar conclusões radicais de um caso de aparente reinfecção, diz Angela Rasmussen, virologista da Escola Mailman de Saúde Pública da Universidade de Columbia. (Ele também observa que o artigo foi distribuído sem dados brutos dos pesquisadores, dificultando a avaliação da ciência.)

Uma possível bandeira vermelha é que os pesquisadores descobriram que o paciente de Hong Kong não teste de anticorpo positivo—Proteínas que o corpo envia para combater uma infecção que pode ajudar a prevenir infecções futuras – após seu primeiro ataque de COVID-19. (De acordo com o estudo, o paciente desenvolveu anticorpos após seu segundo teste positivo.) É possível que, na primeira vez que adoeceu, tenha feito o teste muito cedo para detectar anticorpos ou que eles estivessem presentes em níveis baixos que não foram detectados pelo teste. as notas do estudo. Mas se você realmente não desenvolveu nenhum anticorpo, seu caso pode ser uma anormalidade em vez de um exemplo, já que a maioria dos pacientes desenvolve pelo menos alguns anticorpos, diz Rasmussen.

Estudos têm mostrado Os níveis de anticorpos diminuem rapidamente nos meses após uma infecção por coronavírus, mas os pesquisadores ainda não sabem quão bem, ou por quanto tempo, os anticorpos COVID-19 fornecem imunidade. Infelizmente, o caso do paciente de Hong Kong não ajuda a esclarecer isso. “Ainda não podemos tirar conclusões sobre as pessoas que fazem” teste positivo para anticorpos, diz Rasmussen.

Também não está claro se o homem era contagioso durante seu segundo contato com o coronavírus. A quantidade de vírus em seu sistema sugere que ele poderia transmiti-lo a outras pessoas, mas não há evidências de que ele o fez.

Essa é uma questão importante, diz Iwasaki. Se os pacientes reinfectados forem contagiosos, mesmo que sejam assintomáticos, a imunidade de rebanho, o ponto em que uma população suficiente é imune a uma doença para retardar sua disseminação, seria difícil de conseguir sem uma vacina.

O estudo é um importante ponto de partida para entender a reinfecção do coronavírus, mas mais dados serão necessários para chegar a conclusões gerais.

“Mais de 24 milhões de casos foram relatados até o momento”, a Organização Mundial da Saúde Maria van kerkhove ele disse em um briefing na segunda-feira. “E temos que olhar para algo como [the possibility for reinfection] ao nível da população “.

Se a reinfecção for comum, Rasmussen diz, pode ser um argumento para vacinar até mesmo aqueles que se recuperaram do COVID-19. Mas, agora, é difícil aplicar as descobertas do artigo em escala, além de instar a todos, tenham eles COVID-19 ou não, a Usar uma máscara e continuar a praticar o distanciamento social.

Escrever para Jamie Shower em jamie.ducharme@time.com.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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