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Não, um teste de coronavírus negativo não significa que você pode socializar com segurança


Na corrida para o Dia de Ação de Graças, os americanos não são estranhos ao planejamento. Mas este ano, enquanto se preparam para permitir que os perus descongelem em salmoura e crostas de torta, as pessoas em todo o país estão esperando por algo mais: um teste de coronavírus que eles esperam lhes permitirá se misturar com seus entes queridos.

Muitas pessoas veem um teste de coronavírus negativo como uma passagem para a socialização gratuita sem precauções. Mas cientistas e médicos dizem que isso está perigosamente errado. É uma medida de precaução, mas não nega a necessidade de outras, como quarentena, mascaramento e distanciamento.

O principal motivo é que um teste fornece informações sobre o nível do vírus em um determinado momento. Uma pessoa pode estar infectada, mas ainda não tem vírus suficiente para se registrar para um teste. Ou uma pessoa pode ser infectada algumas horas ou dias após fazer um teste. Além disso, os testes não são 100% precisos.

“Se você pedir a todos os seus convidados que enviem um e-mail com o resultado negativo do teste antes do jantar de Ação de Graças, isso certamente diminuirá o risco de um surto, mas não completamente”, disse o Dr. KJ Seung, chefe Política e estratégia de resposta da Covid na Partners in Health. No entanto, este é um erro de percepção comum que os rastreadores ouvem quando falam com as pessoas, disse ele.

Os especialistas concordaram que os testes foram muito úteis para uma coisa: se alguém receber um teste positivo, essa pessoa sabe que deve ficar em casa e se isolar. Mas um teste negativo, embora útil, não é suficiente, disse a Dra. Esther Choo, médica emergencial e professora da Oregon Health and Science University.

Um teste “filtra aqueles que são positivos e definitivamente não deveriam estar lá”, disse ele. “O teste negativo basicamente não muda nada sobre o comportamento. Ainda significa usar uma máscara, distanciar-se, evitar o interior, se puder. “

Testes diferentes para o coronavírus fornecem informações diferentes.

Os exames laboratoriais baseados em uma técnica chamada reação em cadeia da polimerase, ou PCR, podem detectar o vírus quando ele está presente, mesmo em níveis muito baixos. Mas pode levar alguns dias para obter resultados, deixando tempo para alguém se expor. Os testes de antígeno são mais rápidos, menos caros e mais convenientes (podem dar resultados em questão de minutos), mas também têm maior probabilidade de perder o vírus quando ele está em falta. Para receber liberação de emergência da Food and Drug Administration, os testes de antígeno para coronavírus devem detectar apenas 80 por cento das infecções encontradas por PCR. Muitos testes rápidos também não estão autorizados para uso em pessoas que não apresentam sintomas.

Em alguns casos, uma pessoa cujo teste de antígeno é negativo pode ser positivo por PCR, aumentando o risco de que um teste de antígeno negativo dê a alguém uma falsa sensação de segurança no caminho para o jantar de Ação de Graças. Obrigada, disse Paige Larkin, microbiologista clínico da NorthShore. University HealthSystem em Chicago, onde se especializou em diagnóstico de doenças infecciosas.

“Um resultado negativo é um instantâneo no tempo”, disse o Dr. Larkin. “Ele está dizendo que no exato segundo que você faz o teste, o vírus não foi detectado. Não significa que não esteja infectado. “

Depois de se infiltrar no corpo de uma pessoa, pode levar vários dias para o vírus se acumular e, enquanto isso, pode não haver vírus suficiente para um teste detectá-lo. Mas a pessoa ainda pode estar infectada ou contagiosa nesse meio tempo. Uma pessoa com teste negativo um dia pode virar positivo um dia depois, ou mesmo uma hora depois. As pessoas podem transmitir o vírus alguns dias antes de começarem a se sentir mal e também podem transmitir o vírus mesmo que nunca tenham sintomas.

“O desafio para o indivíduo é que um teste negativo hoje não significa que uma pessoa será negativa amanhã ou depois de amanhã”, disse Natalie Dean, professora assistente de bioestatística da Universidade da Flórida.

Executar vários testes em um período de dias fornece uma resposta mais clara. Mas os especialistas alertaram que nenhum teste, independentemente de quantas vezes seja feito em sucessão, pode determinar definitivamente se alguém infectado com o coronavírus é contagioso ou não representa mais o risco de transmissão para outras pessoas.

O surto de outubro na Casa Branca é um bom exemplo do que pode acontecer quando um grupo de pessoas dependem muito de testes e ignoram outras estratégias para limitar a propagação do vírus.

No uma pesquisa informal de 670 epidemiologistas, apenas 6% disseram que, se recentemente testassem negativo para o vírus, se sentiriam confortáveis ​​em passar o tempo dentro de casa com outras pessoas sem precauções. Vinte e nove por cento disseram que fariam se todos também usassem máscaras e mantivessem distância. E 64 por cento disseram que mesmo se o teste fosse negativo, eles não se sentiriam confortáveis ​​em passar o tempo em ambientes fechados com pessoas com quem não vivem.

Ainda assim, muitas vezes não é realista evitar outras pessoas por meses. As pessoas precisam trabalhar e cuidar de suas necessidades básicas, e também desejam se conectar com a família e os amigos. O risco é um espectro, não binário, e há maneiras de reduzi-lo, dizem os especialistas.

“Não deixe o perfeito ser inimigo do bom”, disse o Dr. Anthony S. Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas do país. disse em uma entrevista do New York Times com Elisabeth Rosenthal. “O risco que você corre se todos fizerem o teste antes do jantar diminui drasticamente. Pode nunca ser zero, mas, você sabe, não vivemos em uma sociedade completamente livre de riscos. “

O Dr. Fauci, no entanto, não verá suas três filhas adultas neste Dia de Ação de Graças.

O epidemiologista e imunologista de Harvard, Dr. Michael Mina, disse que, a esta altura da pandemia, não se podia esperar que as pessoas eliminassem completamente o risco de coronavírus. Ele comparou isso ao risco de um acidente de carro. Para evitar todos os riscos, as pessoas nem entrariam no carro. Os cintos de segurança, os airbags e o cumprimento das leis de trânsito reduzem o risco, mas não significam que alguém está completamente seguro e as pessoas não desistem de usar o cinto de segurança só porque o carro tem airbags. Precauções contra o coronavírus como teste, distanciamento e mascaramento funcionam da mesma forma, disse ele.

Antes de se encontrarem com outras pessoas, disse Mina, as pessoas podem combinar um teste negativo com uma quarentena de duas semanas, se puderem, e ter uma conversa franca com parentes mais velhos sobre o risco e se estão dispostos a comparecer. Em uma reunião, ele disse, as estratégias de mitigação de risco podem incluir manter o jantar curto, hospedar o evento ao ar livre, usar uma máscara quando não estiver comendo e abraçar em vez de se tocar.

Evitar qualquer contato com outras pessoas por uma semana ou mais antes de fazer um teste é uma ferramenta poderosa, disse Jeffrey Townsend, professor de bioestatística da Escola de Saúde Pública de Yale. Não apenas diminui a exposição, mas também dá ao vírus uma chance melhor de atingir níveis detectáveis ​​em pessoas infectadas. sua pesquisa encontrou.

“Você pode fazer mais quarentena e é bastante útil”, disse ele. “Mas a saída do teste realmente ajuda e realmente reduz suas chances.”

O Professor Townsend celebrará este Dia de Ação de Graças em casa com sua esposa e filhos. Apesar de estudar protocolos de teste, ela nunca fez um teste de coronavírus porque ela ficou em casa durante a pandemia, exceto para necessidades urgentes.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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