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Microbiologistas negros buscam visibilidade em meio à pandemia


Poucos dias antes de sua feira de ciências da quinta série, Ariangela Kozik acordou com o cheiro avassalador de frango espancado. Era exatamente o que o jovem cientista esperava.

Uau, ele se lembrou de ter pensado na época. “Definitivamente há algo crescendo aqui.”

Ela correu para a cozinha, onde uma pilha organizada de pratos de Petri de vidro a esperava, cada um deles cheio de um disco marrom gelatinoso feito de caldo de carne e açúcar. Em cima de muitas das misturas à base de vacas, havia um punhado do que parecia ser espinhas de cor creme brilhante. Cada uma era uma colônia de crescimento rápido, repleta de milhões e milhões de bactérias, incluindo várias do cotonete de suco de frango cru que ela aplicou três dias antes.

O Dr. Kozik, então com apenas 11 anos, organizou um experimento para determinar qual marca de sabão em pó era melhor para matar bactérias. (A resposta: líquido de lavar louça Joy.) Mas seus resultados renderam uma recompensa ainda maior: um amor eterno por micróbios, organismos primorosamente pequenos com um enorme impacto no mundo.

“Eu senti como se tivesse acabado de descobrir um novo modo de vida”, disse a Dra. Kozik, que agora é pesquisadora na Universidade de Michigan, onde estuda os micróbios que vivem nos pulmões humanos. “Foi tão legal.”

Duas décadas depois, a Dra. Kozik ainda está considerando seu projeto para a feira de ciências, pelo qual ganhou o primeiro lugar, uma de suas primeiras incursões formais no campo da microbiologia. Nos meses após sua experiência, ele devorou ​​todos os livros que encontrou sobre o assunto, exaurindo seus pais com conversas intermináveis ​​sobre doenças infecciosas. Cerca de 10 anos depois, ela estava a caminho de um Ph.D., que obteve em 2018. E na segunda-feira, ela começa Preto na semana de microbiologia, o mais recente em uma série de eventos virtuais destacando cientistas negros em uma variedade de disciplinas, como um de seus dois principais organizadores.

Como eventos semelhantes anteriores, Black in Microbiology Week será realizada inteiramente através de plataformas virtuais, como Twitter e zoom. O evento terá sete dias de palestras, painéis e discussões online, que cobre uma variedade de tópicos sob o guarda-chuva da microbiologia, incluindo coronavírus, e aborda disparidades na medicina, educação e progressão na carreira. Tudo é gratuito e acessível ao público, e terá legendas ao vivo. O registro é necessário para participar.

“Esta é realmente uma oportunidade de dar as boas-vindas a novas vozes e amplificar aquelas que não foram ouvidas”, disse Michael DL Johnson, microbiologista e imunologista da Universidade do Arizona que participará do painel Black in Bacteriology de sexta-feira.

A equipe que lidera o evento, liderada pelo Dr. Kozik e a virologista Kishana Taylor, tem 23 anos, a maioria mulheres negras. Eles fizeram parceria com patrocinadores como a American Society for Microbiology, a American Virology Society e as revistas científicas eLife e PLoS Biology que ajudarão a equilibrar palestrantes e organizadores e manter o grupo à tona em sua busca pelo status de organização sem fins lucrativos. lucro. Uma conta no Twitter dedicada ao evento conquistou milhares de seguidores. O Dr. Kozik e o Dr. Taylor disseram que esperam que o interesse aumente e já estão discutindo ideias sobre como manter o ímpeto após a conclusão formal da campanha.

“Preto em microbiologia, Preto em Neuro e todos os outros são essenciais para a visibilidade das gerações mais jovens de cientistas e de pessoas que disseram ou pensaram que esse pool de talentos simplesmente não existe ”, disse Kizzmekia Corbett, imunologista viral do National Institutes of Health, onde ela dirige um esforço para desenvolver uma vacina contra o coronavírus. O Dr. Corbett será um dos quatro especialistas a apresentar no painel Black in Virology na terça-feira.

Black in Microbiology Week ocorre em meio a meses de protestos contínuos sobre a brutalidade policial e a injustiça racial, desencadeada pelos recentes assassinatos de George Floyd, Ahmaud Arbery, Rayshard Brooks, Breonna Taylor e outras pessoas negras.

A campanha também pousa durante uma pandemia alimentada por um vírus mortal que tem Negros, latinos, indígenas e indígenas afetados de forma desproporcional. Os membros desses grupos têm quase três vezes mais probabilidade do que seus vizinhos brancos de serem infectados pelo coronavírus e são hospitalizados cinco vezes mais freqüentemente. Negros são mais de duas vezes mais provável como alvos para morrer de Covid-19.

Muito do que está por trás dessas tendências pode ser rastreado até o racismo sistêmico que manteve as informações adequadas e os cuidados médicos fora do alcance de grupos não brancos. Décadas de exploração de comunidades negras e indígenas por pesquisadores também corroeu a confiança na medicina. Essas divisões podem aumentar as disparidades de saúde existentes à medida que novos testes de coronavírus, tratamentos e, eventualmente, vacinas são lançados em uma taxa vertiginosa.

Na terça-feira, o Dr. Johnson recebeu um telefonema de sua tia, que expressou ceticismo sobre as próximas vacinas contra o coronavírus. Mas a conversa terminou com uma nota positiva, ela disse, porque confiava em sua experiência: “Ela disse: ‘Se você me disser para aceitar, eu aceito.

Reforçar as fileiras da comunidade negra de microbiologia pode percorrer um longo caminho para preencher algumas dessas lacunas, disse Taylor Smith, uma tecnóloga do Laboratório de Saúde Pública da Geórgia, onde ela ajudou a executar milhares de testes de coronavírus todos os dias. “Ainda mais agora, há uma necessidade de cientistas negros na vanguarda” da pandemia, disse ele. Essa visibilidade, acrescentou, pode comunicar: “Compreendo porque estás preocupado, mas também estamos aqui a fazer este trabalho e podem confiar em nós”.

Apesar de anos de progresso, os negros continuam a ser sub-representado em ciência e engenharia. Embora mais de 13 por cento da população dos EUA se identifique como negra ou afro-americana, os negros compõem menos de 7 por cento dos alunos ganhar um bacharelado em ciências ou área de engenharia e menos de 5 por cento das pessoas recebeu doutorado em microbiologia a cada ano, de acordo com a National Science Foundation.

O número de cientistas negros “estagnou amplamente na última década”, disse Johnna Frierson, reitora assistente para diversidade e inclusão de graduados e pós-doutorandos da Duke University School of Medicine. Em alguns campos, a representação até começou a diminuir, uma tendência que tem especialistas preocupados. “Há algo no sistema que não está otimizado para que possamos continuar a diversificar da maneira que esperamos”, disse o Dr. Frierson. Ex-virologista, ela participará de um painel na segunda-feira com foco nas disparidades educacionais na comunidade negra.

O Dr. Taylor, cujo trabalho na Carnegie Mellon University se concentra no novo coronavírus, começou a seguir carreira em doenças infecciosas na universidade há cerca de 15 anos. Mas não foi até um ano e meio atrás que ele conheceu outro virologista negro: Chelsey Spriggs, líder da equipe de endosso da Black in Microbiology e virologista da Universidade de Michigan. Foi um momento tão impressionante que as duas mulheres eles tiraram uma foto juntos e colocá-lo no Twitter.

“Às vezes sinto que você internaliza que não há muitos de nós, que não somos tão visíveis”, disse Kozik. “É difícil explicar o que significa saber que não sou o único aqui no mundo.”

LaNell Williams, um dos líderes da equipe de programação Black in Microbiology e Ph.D. Aluna da Universidade de Harvard, ela estuda física e virologia, abrangendo dois campos nos quais as mulheres negras são extraordinariamente raras. Durante seu tempo em Harvard, uma instituição rica em uma comunidade progressista, ele lidou com colegas que tocaram seu cabelo sem permissão, rejeitaram sua admissão em seu programa de pós-graduação como ação afirmativa e usaram calúnias raciais em sua presença. Com o passar dos anos, ele disse: “Já me acostumei com as pessoas que não esperam muito de mim quando entro em uma sala”.

Na Universidade da Geórgia, a Dra. Taylor era a única estudante negra de doutorado em seu departamento. Seu amor pela ciência começou cedo, com filmes como “Flipper” e “Free Willy”, que incutiu “uma obsessão” por golfinhos e outros cetáceos, disse ele. Depois de iniciar os estudos em medicina veterinária, ele tropeçou no mundo das doenças infecciosas e foi imediatamente fisgado.

A Dra. Taylor disse que pretende começar seu próprio laboratório um dia, focado na interseção de humanos, animais, doenças e meio ambiente – fatores intrinsecamente conectados que podem inclinar a balança para um surto infeccioso. Mas, no final de seu Ph.D., anos de interações tóxicas com colegas que a lançaram em críticas e condescendência a levaram à beira do abismo. “Eu estava superpronta para largar a ciência”, disse ela. “‘Tudo o que você faz é terrível’ repetia-se continuamente na minha cabeça.”

A orientação de novos conselheiros em suas bolsas de pós-doutorado ajudou a mudar isso, disse Taylor. Mas, desde então, ele tem se esforçado para garantir que a mesma coisa não aconteça com outro aluno em sua posição. Defender seus colegas microbiologistas negros, disse ele, é um passo nessa direção.

“Acho que grande parte da mensagem é ‘Estamos aqui'”, disse o Dr. Johnson, que também dirige um Programa fora do alcance conecte negros, indígenas e outros estudantes universitários de cor com mentores acadêmicos.

Em 2014, durante sua bolsa de pós-doutorado no Hospital St. Jude Children’s Research em Memphis, o Dr. Johnson deu uma palestra pública sobre um de seus tópicos favoritos: como o cobre afeta os micróbios. Ele ficou surpreso quando uma mulher negra na platéia se aproximou dele depois. Seu comentário não era sobre microbiologia, pelo menos não diretamente.

“Eles disseram: ‘Meu filho quer ser cientista, eu não sabia que um cientista poderia se parecer com você'”, disse ele. “Romper com essas comunidades é importante. Acho que esta semana será uma contribuição maravilhosa para isso. “





Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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