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Lesões no joelho podem ser tratadas com o recrescimento da cartilagem



Em 2019, no entanto, ele escorregou e caiu enquanto brincava com seu jovem sobrinho em uma cachoeira natural durante uma excursão do Memorial Day no Parque Nacional Kennesaw Mountain Battlefield, na Geórgia. “Não pensei muito nisso na época”, disse Oates, que mora em Raleigh, Carolina do Norte, onde dirige uma empresa de mudanças e armazenamento. “Meu joelho direito doía, mas aguentei a dor. Mas meu joelho estava inchando e afetando meu andar. “

Em janeiro, ele finalmente fez uma ressonância magnética, que mostrou que ele havia rompido o menisco, uma lesão esportiva comum na cartilagem que protege a área entre a tíbia e o fêmur. Mas havia mais. A varredura também revelou uma área sob a rótula onde a cartilagem havia se desgastado, muitas vezes pressagiando osteoartrite total e possível substituição do joelho, anos depois. Ao contrário do osso, que tem a capacidade de cicatrizar, a cartilagem não pode cicatrizar depois de ferida.

Até recentemente, Oates tinha poucas opções, uma delas era parar de correr na esperança de que seu joelho não se deteriorasse ainda mais. Ele não poderia viver com isso. “Correr é meu tempo Zen”, diz ele. “Eu não poderia suportar um ‘você não pode correr de novo.’ “

Hoje, porém, ele diz que espera se beneficiar de uma técnica relativamente nova e inovadora que regenera a cartilagem de uma amostra de células retirada de seu joelho e cultivada em um laboratório, onde são incorporadas em uma membrana de colágeno. O cirurgião então implanta a membrana de volta no joelho, onde novo tecido de cartilagem se forma com o tempo.

“É o primeiro procedimento que usa as células da cartilagem do próprio paciente no joelho para tentar regenerar a cartilagem que foi perdida ou danificada”, disse Seth Sherman, professor associado de cirurgia ortopédica do Centro Médico da Universidade de Stanford e Presidente do Comitê de Medicina Esportiva / Artroscopia da American Academy of Orthopaedic Surgeons.

Sherman observa que a abordagem, aprovado pela Food and Drug Administration em 2016, tem sido usado por anos em outros países com “fortes evidências” para apoiar sua eficácia. “É por isso que gosto de usá-lo”, diz Sherman. “É um grande problema”.

Não está claro quantas dessas operações de restauração da cartilagem foram realizadas nos Estados Unidos desde sua introdução aqui, mas os especialistas dizem que seu uso está crescendo rapidamente.

“Existem mais de mil desses procedimentos realizados anualmente nos Estados Unidos”, diz Joseph Barker, o cirurgião ortopédico de Raleigh que operou Oates. “Esta nova tecnologia está certamente ganhando popularidade à medida que mais cirurgiões tomam conhecimento dela e são treinados para realizar o procedimento. O número de casos tem aumentado continuamente em cerca de 25 por cento ao ano desde 2017. “

O procedimento é um dos exemplos mais recentes de medicina regenerativa, um campo incipiente que depende das propriedades naturais do corpo para promover a cura e restaurar a função.

“A medicina regenerativa e a cirurgia ortopédica estão começando a trabalhar juntas”, diz John Ferrell, médico de medicina esportiva da área de DC especializado em tratamentos regenerativos. “Embora sua aplicação atual ainda seja limitada, vejo que ele inaugura uma nova era de combinação das duas práticas, o que é muito emocionante.”

Barker removeu as células da cartilagem enquanto reparava o menisco de Oates e implantou a membrana no joelho de Oates em setembro.

“A beleza desse procedimento, por que ele é tão bom e inovador, é que ele pode restaurar uma área que não tem cartilagem colocando as células normais do próprio paciente”, diz Barker. “Quando tudo estiver pronto, é um joelho completamente normal.”

A desvantagem é que o tratamento requer dois procedimentos, um para remover as células e outro para substituí-las, além de um longo e restritivo período de recuperação que pode levar até um ano antes que a função completa retorne. Inicialmente, o paciente deve ficar deitado na cama (conectado a uma máquina de movimento passivo contínuo para evitar a formação de tecido cicatricial) por seis semanas para permitir que as células adiram ao osso e proliferem.

“Essas células são como bebês recém-nascidos”, diz Nicholas DiNubile, um cirurgião ortopédico da Pensilvânia. “Se você colocar peso sobre eles, eles não crescerão.”

Oates, que fez o implante em 8 de setembro, passou seis semanas deitado de costas na cama. Desde então, ele passou de duas muletas para uma e espera poder usar uma bengala antes do final do mês. Você também usará uma cinta de perna nos próximos meses.

A recuperação total, que inclui um retorno gradual às atividades diárias simples, seguida por movimentos moderados, como caminhar ou correr na piscina, e então o desempenho esportivo completo, como correr, leva de nove a 12 meses após a cirurgia. Mas especialistas acreditam que a alternativa é pior.

Quando as lesões não são tratadas, elas aumentam e geralmente causam danos ao outro lado do joelho, “e isso é essencialmente artrite”, diz Barker, que também é médico do time de hóquei Carolina Hurricanes e da North Carolina State University. .

O nome do procedimento é um bocado – condrócitos autólogos cultivados na membrana de colágeno porcino – comumente chamados MACI.

“Com ele, você pode atrasar e talvez prevenir o desenvolvimento de artrite, bem como uma prótese de joelho”, diz Barker. “É um avanço significativo na prevenção da artrite.”

Não é para pessoas com osteoartrite desenvolvida, já que a cartilagem normal ao redor deve permanecer para que o implante cicatrize adequadamente. Além disso, o MACI não pode corrigir os esporões e cistos subjacentes que podem se desenvolver com artrite.

“A essa altura, é tarde demais para usá-lo”, diz DiNubile. “Você pode consertar esses buracos desde o início, mas não pode voltar à superfície completamente. É uma forma de substituir a cartilagem antes que ela se transforme em osteoartrite debilitante e é uma virada de jogo. É sobre salvar os joelhos, não substituí-los. “

Os candidatos ideais têm entre 18 e 55 anos, são fisicamente ativos e apresentam áreas isoladas de perda de cartilagem.

“Os tratamentos dependem menos da sua idade real, mas sim da idade das suas articulações e das suas expectativas e níveis de atividade”, diz Sherman. “O MACI pode ser usado em qualquer parte da articulação do joelho, em qualquer defeito da cartilagem do joelho. Preserva a articulação, restaura a cartilagem, permitindo que o paciente volte a praticar esportes ou outras atividades, sem dor ”.

O fabricante do MACI é Vericel, uma empresa com sede em Cambridge, Massachusetts, que desenvolve terapias celulares. A empresa cultiva as células da cartilagem e produz a membrana embutida nas células. Claro, as apólices de seguro variam, mas o seguro geralmente cobre parte ou a maior parte do procedimento, que pode ser caro, custando cerca de US $ 30.000 ou mais, dizem os especialistas.

Estudos sugerem que é mais eficaz do que outro procedimento, a cirurgia de microfratura, que costumava ser usada antes de ocorrer a regeneração das células da cartilagem. Envolve a criação de pequenos orifícios no osso abaixo do defeito da cartilagem que estimulam o crescimento da fibrocartilagem, um tipo de cartilagem que se assemelha ao tecido cicatricial. A fibrocartilagem não é tão forte ou durável quanto a cartilagem hialina, a cartilagem nativa encontrada no joelho e o tipo que o MACI produz, dizem os especialistas.

“Ex-atletas de alto nível ou atletas universitários que praticam esportes pesados ​​(jogadores de futebol, jogadores de futebol) costumavam fazer cirurgias de microfratura”, diz Ferrell. “A área pareceria melhor no início, mas não duraria. Assim que começassem a correr, pular e brincar com ele, teriam os sintomas novamente. “

Embora até agora esteja limitado ao joelho, os especialistas acreditam que o procedimento pode eventualmente ajudar a restaurar a cartilagem perdida em outras articulações, por exemplo, ombros, tornozelos ou quadris.

“A esperança é que este seja apenas o começo”, diz Barker.

Oates está otimista, apesar de saber que não poderá disputar a maior parte, senão todo, do próximo ano.

“É um pequeno contratempo”, diz ele. “Eu vejo a recompensa final como maior do que o sacrifício.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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