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Lares de idosos afetados pelo COVID-19 precisam da ajuda do administrador Trump


UMAao menos 75.000 Americanos em lares de idosos e outras instituições de cuidados de longo prazo já morreram COVID-19“E a devastação está longe de terminar.” Após um declínio no início deste verão, o número de mortos é agora subindo mais uma vez, e como o o país está caminhando para o outono e então temporada de gripeMilhões de americanos que precisam de cuidados institucionais de longo prazo continuam correndo maior risco.

Mas, até agora, a Administração Trump tem sido muito eloquente e quase sempre não entregue.

A Casa Branca alardeava seus esforços para enviar equipamento de proteção individual (PPE) e materiais de teste para instalações de cuidados de longo prazo, mas os suprimentos que realmente chegaram foram limitados em quantidade e às vezes inutilizável. Os Centros de Serviços Medicare e Medicaid (CMS) aumentaram seus requisitos sobre a frequência com que as casas de saúde devem testar funcionários e residentes, mas até agora não conseguiram garantir que as instalações tenham acesso a todos os kits de enfermagem. prova de que precisam. E nesta semana, os republicanos do Senado se gabaram de sua versão abreviada de um projeto de lei de alívio do coronavírus, mas não incluiu nenhum financiamento específico para instituições de longa permanência, entre os lugares mais atingidos no país.

A falha do governo em priorizar as pessoas que precisam de cuidados de longo prazo tem dificultado as casas de saúde e outras instalações no Centro-Oeste e no Sul, onde as taxas de infecção são altas. Especialistas da indústria dizem que as medidas da administração Trump estão dificultando a implementação de lições aprendidas com as ondas anteriores em Nova York, Massachusetts e Michigan, sem evitar uma onda de novas mortes em lares de idosos e fazendo com que algumas casas de saúde fechem.

“É muito frustrante e decepcionante”, disse David Grabowski, professor de política de saúde na Harvard Medical School. “Realmente tivemos muitas oportunidades, e ainda as temos, de abordar o COVID em lares de idosos, e ainda não o tornamos uma prioridade nacional”.

Uma ‘falha lamentável’ para coordenar uma resposta federal

Desde o primeiro surto em uma casa de repouso na área de Seattle em março, tornou-se claro que a pandemia atingiria duramente as instalações de cuidados de longa duração, onde os residentes, que muitas vezes são idosos e doentes, ou não podem cuidar de si próprios, estão entre os mais vulneráveis ​​ao COVID-19. A natureza dos ambientes congregados e a equipe necessária para cuidar dos residentes também tornam a transmissão comum.

Nos primeiros meses da pandemia, muitos centros de cuidados de longo prazo, já lutar contra a falta de pessoal e controle de infecções em tempos normais, eles aprendiam rapidamente sobre o coronavírus junto com os cientistas e o resto do público. Mas, desde então, a pesquisa mostrou que a propagação da infecção na comunidade é o fator mais importante na previsão de surtos em lares de idosos. E o que deve acontecer para manter os residentes de asilos em segurança não é mais um mistério.

Estudos têm mostrado que níveis mais altos de pessoal estão associados a uma menor chance de surto e menos mortes, pois mais instalações com pessoal podem limitar seus contatos, lidar com novas tarefas relacionadas ao COVID e substituir aqueles que adoecem. As instalações também devem ter acesso ao EPI e testar trabalhadores e residentes com frequência para evitar a disseminação do vírus e colocar em quarentena os infectados. Mas, neste momento, atender a qualquer um desses critérios é difícil: as instalações estão lutando para recrutar e reter funcionários, a disponibilidade de EPIs melhorou, mas não de forma constante, e os testes continuam sendo um mosaico de pesadelo que leva tempo e dinheiro. para navegar.

“Vimos uma falha realmente lamentável em nível federal para cadeias de abastecimento seguras precisamos ”, diz R. Tamara Konetzka, professora pesquisadora da Universidade de Chicago que testemunhou perante o Congresso em maio sobre o efeito do COVID-19 em lares de idosos. “É necessário um esforço coordenado por parte dos formuladores de políticas e é difícil imaginar que isso aconteça de repente e aconteça rapidamente.”

Assistência governamental significa novos requisitos

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos parece estar reconhecendo que a aquisição de suprimentos continua a ser um problema. Ela anunciou na terça-feira que enviará cerca de 750.000 testes de ponto de atendimento COVID-19 do fabricante Abbott para asilos na próxima semana, que poderão ser usados ​​em suas instalações.

Estes teste de antígeno, que o departamento fornece gratuitamente, vai se juntar a uma rodada anterior de máquinas de teste de antígeno, feitas por BD e Quidel, que começou a ser enviada para asilos no mês passado. O HHS distribuiu mais de 13.400 dessas máquinas de teste junto com um suprimento limitado de testes, disse o secretário assistente de Saúde, almirante Brett Giroir, na terça-feira com administradores de lares de idosos e líderes da indústria.

Mas, embora os líderes das casas de repouso aplaudissem as medidas do HHS, muitos expressaram repetidamente que os suprimentos do governo não eram suficientes. Vários líderes de lares de idosos disseram que não tinham uma quantidade adequada de evidências ou equipe para acompanhar os novos requisitos da Administração Trump, anunciada no mês passado. Foi um sentimento que ecoou em uma entrevista coletiva realizada na quarta-feira pela LeadingAge, um grupo comercial de prestadores de cuidados a idosos sem fins lucrativos em todo o país.

O novo programa de teste da Administração atribui aos condados as categorias “verde”, “amarelo” ou “vermelho” com base em sua taxa de teste positivo COVID-19 e exige que as casas de saúde testem sua equipe com frequência. até duas vezes por semana, dependendo da gravidade de sua localização. Eles também devem rastrear todos os residentes durante qualquer surto ou sempre que um novo caso de COVID-19 for identificado. As instalações podem enfrentar pesadas multas se não cumprirem e devem manter-se em dia com os testes para receber reembolso do Medicare e do Medicaid, que são os maiores ganhadores do setor.

Esses requisitos são bons em teoria, dizem os especialistas do setor, mas não refletem a realidade local. Se as casas de saúde realizarem testes com a frequência necessária, o suprimento de testes gratuitos fornecido pelo HHS se esgotará rapidamente. As instituições de cuidados de longo prazo, que muitas vezes são financeiramente limitadas, precisarão adquirir mais exames por conta própria.

Um participante da ligação de terça-feira perguntou a Giroir, o administrador do CMS Seema Verma e outros funcionários se eles poderiam oferecer orientação sobre como cumprir os regulamentos e “manter-se financeiramente à tona”. A participante disse que sua instalação, que está localizada em um condado “vermelho”, ficaria sem suprimentos de teste em uma semana e meia e ela estava preocupada com o tempo que sua equipe levaria para realizar todos os testes necessários.

“Não temos pessoal apenas para seguir em frente, muito menos para atender a esses requisitos. Então, eu adoraria sua opinião, ”ele disse, sua voz embargada de emoção.

Giroir respondeu que os novos testes Abbott devem ajudar a cobrir cerca de metade da carga de teste para instalações nos condados “vermelhos” e que, embora o padrão de distribuição exato ainda esteja sendo elaborado, esses embarques continuariam semanalmente até novembro ou Dezembro. Mas Giroir também disse que o compromisso do HHS em fornecer lares de idosos era “indefinido”.

“Conforme fazemos a transição para a estrutura de mercado livre, sabemos que haverá algumas semanas de instabilidade à medida que estreitamos os canais de distribuição”, disse Giroir na teleconferência. “Vamos trabalhar com você nisso e você está empenhado em fazer tudo o que pudermos para tornar isso perfeito.”

COVID-19 pode tornar o cuidado do lar de idosos ‘insustentável’

Especialistas e administradores de lares de idosos dizem que são céticos em relação ao plano do governo. Grabowski, de Harvard, diz que a ideia de uma “estrutura de mercado livre” não funciona para asilos, que dependem do Medicaid e do Medicare para a maior parte de seu dinheiro. “A ideia de que vão competir com muitas outras pessoas que precisam de testes, desde escolas a locais de trabalho, seja o que for, vai realmente colocar os residentes e seus funcionários em risco”, diz ele.

Grabowski e outros especialistas afirmam que testes frequentes são necessários para conter a disseminação do COVID-19, mas concordam com os prestadores de cuidados de longo prazo que provavelmente precisarão de mais apoio para acompanhar. Recentemente, ele foi coautor de um papel na revista Questões de saúde que mostrou que um em cada cinco lares de idosos ainda relata uma escassez “severa” de EPI e pessoal. E, à medida que os prestadores de cuidados de longo prazo precisam de mais testes, sua situação financeira se tornará mais precária.

O problema de pessoal é ainda mais espinhoso. As casas de repouso tendem a operar com margens apertadas e os trabalhadores de cuidados de longa duração, principalmente mulheres pobres de cor, são mal pago e sobrecarregado nos melhores momentos. Durante a pandemia, os funcionários adoeceram, ficaram em casa para cuidar de parentes ou filhos que frequentavam a escola remotamente e deixaram o campo para empregos menos perigosos. Enquanto os democratas do Congresso pressionavam pela prestação de serviços de risco para os trabalhadores da linha de frente nesta primavera e incluíam isso em seu projeto de ajuda aprovado pela Câmara em maio, nenhum plano federal foi aprovado. Sem dinheiro específico dedicado ao salário dos trabalhadores, as instituições de cuidados de longa duração dizem que não podem contratar o pessoal de que precisam.

UMA pesquisa recente A American Health Care Association, que representa provedores de cuidados de longo prazo com fins lucrativos, descobriu que 72% de seus membros dizem que não podem continuar operando por mais um ano com custos crescentes e perda atual de receita enquanto 40% disseram que não podem durar mais seis meses. A LeadingAge disse na quarta-feira que já sabe de três instituições membros que estão fechando devido a custos relacionados ao coronavírus, com outras gastando dezenas de milhares por mês em testes e PPE.

Se a situação atual continuar sem um plano de assistência federal verdadeiramente combinado, disse Katie Smith Sloan, presidente e CEO da LeadingAge, “o cuidado que nossos membros fornecem é simplesmente insustentável.”

Escrever para Abigail Abrams em abigail.abrams@time.com.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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