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Incêndios florestais são o primeiro grande teste para os planos de segurança dos bombeiros COVID-19: NPR


Bombeiros na área de Vacaville Valley, no norte da Califórnia, durante o incêndio do complexo LNU Lightning em 19 de agosto de 2020.

Josh Edelson / AFP por meio do Getty Images


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Bombeiros na área de Vacaville Valley, no norte da Califórnia, durante o incêndio do complexo LNU Lightning em 19 de agosto de 2020.

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Quando o bombeiro Ahri Cornelius recebeu a ligação de que sua equipe baseada em Missoula, Mont., Estava se destacando para o centro da Califórnia, ele teve algumas reservas.

Eles viajariam de um estado rural com uma taxa de infecção relativamente baixa para a Califórnia, um local importante para o coronavírus. Cornelius também tem um filho de três anos em casa com uma doença pulmonar pré-existente.

“Vir aqui e saber que você vai estar cercado por tantas pessoas em um ambiente tão agitado definitivamente despertou alguma ansiedade para todos nós”, disse Cornelius.

Mas quando eles chegaram ao incêndio do complexo de relâmpagos da SCU, a leste de San Jose, algumas dessas ansiedades diminuíram. Até agora, sua equipe de 16 pessoas conseguiu ficar longe de outras equipes. E no extenso campo de fogo usual, o distanciamento social é uma prioridade.

“As pessoas estão usando máscaras andando pelo acampamento agora”, disse ele por telefone durante um intervalo de 24 horas.

Para entrar no acampamento para comer e dormir, Cornelius precisa passar por uma tenda com sensor de temperatura. Existem estações sanitárias obrigatórias, e todas as refeições são embaladas por trabalhadores mascarados e enluvados e entregues a eles. Para os bombeiros, é bastante estressante tentar ficar seguro enquanto se trabalha em uma megafira como a SCU. Agora, também há uma pandemia com a qual se preocupar.

Em um ano típico de incêndio florestal, poderia haver dez vezes mais barracas agrupadas em um parque como este em Vale, Oregon.

Kirk Siegler / NPR


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Kirk Siegler / NPR

Em um ano típico de incêndio florestal, poderia haver dez vezes mais barracas agrupadas em um parque como este em Vale, Oregon.

Kirk Siegler / NPR

“Isso é uma espécie de 2020 em poucas palavras, certo?” Disse Cornelius. “É apenas mais uma coisa em cima de tudo que você está tentando fazer.”

Milhares de bombeiros, chefes de tripulação, empreiteiros e outro pessoal de apoio estão agora destacados para os principais incêndios florestais na Califórnia e em todo o oeste. É o primeiro grande teste real para determinar se os governos federal e estadual Protocolos de segurança COVID-19 para extinção de incêndios florestais, trabalham e são suficientemente rígidos.

Não havia nenhum modelo ao qual os gerentes de incêndio pudessem recorrer para a COVID, embora pelo menos eles o tenham desde março para se preparar.

Uma estratégia primária é tratar tripulações como a de Cornelius como “unidades familiares”, como cápsulas, viajando e ficando juntos durante o verão e o outono, o que poderia tornar mais fácil o rastreamento de contatos.

Planejando o futuro

No oeste do Colorado, onde o incêndio em Pine Gulch se tornou o maior estado da história, o chefe de operações noturnas, Kyle Cowan, vê uma vantagem, mesmo em meio a tantas ameaças adicionais. Eles estão aprendendo a ser mais eficientes.

Por um lado, disse ele, as equipes estão acostumadas a um grande briefing matinal em que centenas de pessoas se reúnem para um relatório de planejamento de incidentes. Na maior parte, neste verão, agora está sendo feito remotamente, o que é um pouco mais fácil para Cowan porque ele não tem que viajar quilômetros desde o incêndio até o posto de comando do incidente na área de Grand Junction.

“Houve muito planejamento”, disse Cowan do incêndio. “Fizemos muito esforço para nos colocar em uma boa posição sobre como implantar recursos e como poderíamos ter sucesso.”

Nenhum grande surto de coronavírus foi relatado na comunidade de combate a incêndios florestais ainda. Mas também não parece haver testes generalizados, apenas quando apresentam sintomas.

Os acampamentos de incêndio, que tradicionalmente podem se transformar em cidades inteiras de barracas com infraestrutura vasta e improvisada, continuam sendo o maior obstáculo para a exposição potencial.

Preparando-se para um novo normal

No leste do Oregon, cerca de 400 bombeiros foram destacados para o Indian Creek Fire, que queimou quase 50.000 acres de pastagens, principalmente. Os bombeiros dizem que tiveram apenas um caso suspeito de coronavírus desde o início do incêndio no início deste mês, mas felizmente acabou sendo negativo.

Em uma manhã recente em Vale, Oregon, o subcomandante do incidente, Lonnie Click, inspecionou o posto de comando de fogo e o acampamento que o acompanha no parque da cidade. Eles eram um esqueleto do que você normalmente veria.

“Se este fosse um ano normal, você provavelmente veria duas vezes mais carpas brancas grandes, 20 vezes mais que aquelas pequenas [camping] tendas “, disse ele.

Click, falando através de uma máscara, disse que a maioria de seus bombeiros fica nos chamados campos de pico mais próximos ou na linha de fogo. As coisas estão indo bem, mas não perfeitas, disse ele. Os novos protocolos de segurança COVID deste ano são amplamente suportados, mas nem sempre são viáveis ​​na prática.

Para avançar seu ponto, ele apontou para um grupo próximo de latrinas.

“Você não pode desinfetar aquele banheiro toda vez que alguém entra, não é prático”, disse ele, com um sorriso. “Você não pode ter alguém do lado de fora com um borrifador toda vez que alguém entra, toca a maçaneta, entra, toca a maçaneta, sai.”

Mas Click disse que o COVID-19 não prejudicou a capacidade de suas tripulações de combater incêndios. O temor de que os bombeiros sejam marginalizados devido às quarentenas não se materializou, pelo menos ainda não.

Ele disse que o maior desafio agora é tentar mudar a cultura dos bombeiros florestais, uma comunidade pequena e unida. As equipes gostam de ver todos as manhãs em grandes grupos, o que não está acontecendo. Para igualar, Click tem visitado o maior número possível de equipes todas as manhãs no incêndio.

“Eu saí e conversei com as pessoas esta manhã, e disse a elas, temos que descobrir como nos acostumar com isso [COVID-19] porque vamos fazer isso de novo no próximo ano, no que me diz respeito “, disse Click.” Não vai embora “.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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