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Furacão Laura libera poluição tóxica do ar, levantando preocupações com a saúde: vacinas


Refinarias de petróleo em Port Arthur, Texas, em 27 de agosto. O furacão Laura atingiu uma área com dezenas de grandes refinarias e instalações petroquímicas.

Eric Thayer / Getty Images


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Refinarias de petróleo em Port Arthur, Texas, em 27 de agosto. O furacão Laura atingiu uma área com dezenas de grandes refinarias e instalações petroquímicas.

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Atualizado às 11h45

O furacão Laura atingiu uma região que abriga dezenas de grandes refinarias de petróleo, plantas petroquímicas e instalações de plásticos. Agora, os moradores podem respirar ar perigosamente poluído desses locais, dizem especialistas em saúde pública e defensores locais.

A poluição começou antes mesmo de a tempestade atingir o continente. Nos dois dias que antecederam a tempestade, as instalações do Texas liberaram mais de 4 milhões de libras de poluição atmosférica adicional, de acordo com relatórios as empresas chegaram aos reguladores ambientais estaduais que foram examinados pelo Fundo de Defesa Ambiental da NPR, uma organização sem fins lucrativos.

A contaminação relatada inclui produtos químicos como o benzeno, um conhecido cancerígeno para os humanos, bem como substâncias como óxidos de nitrogênio que agravam as doenças respiratórias.

“Nós passamos por isso todos os furacões”, disse Hilton Kelley, diretor do grupo ambiental da Community In-Power and Development Association em Port Arthur, Texas, perto de onde o furacão Laura atingiu a costa. “Sempre que há uma grande tempestade, as refinarias entram em modo de paralisação.”

Quando as fábricas petroquímicas fecham, muitas vezes queimam o excesso de combustível e produtos químicos que não podem permanecer com segurança nos tubos em um processo chamado de queima, que libera poluição adicional no ar. Muitos monitores de ar que normalmente rastreiam essa poluição também desligam quando uma tempestade se aproxima, o que significa que há poucas informações em tempo real sobre o que as pessoas estão respirando.

“Espero que o furacão Harvey não se repita”, disse Juan Declet-Barreto, geógrafo da Union of Concerned Scientists. Em 2017, as instalações petroquímicas no caminho daquela tempestade foram inundadas e liberadas Grandes quantidades de contaminação, incluindo Gasolina e outros produtos químicos tóxicos. Nenhuma informação confiável do monitor de ar, oficiais de saúde pública não tínhamos certeza do que havia no ar durante os dias após a tempestade.

“Quanta poluição tóxica as pessoas foram expostas? Como você saberia se não tivesse a informação de quantas emissões saíram? Como você pode fazer o modelo para ver quanto foi depositado na água, no solo?” Declete-Barreto diz. “Tornou-se difícil, senão impossível, [answer] com tanta precisão, e temo que seja repetido. “

UMA Relatório 2019 pelo Inspetor-Geral da Agência de Proteção Ambiental constatou que as autoridades estaduais e locais não monitoraram adequadamente a qualidade do ar durante Harvey e não comunicaram os riscos de maneira eficaz aos residentes.

Conforme o furacão Laura se aproximava da terra, muitos monitores de ar ficaram offline novamente. O Departamento de Qualidade Ambiental do Texas e o Departamento de Qualidade Ambiental da Louisiana notificaram a EPA de que estavam fechando os monitores de ar, de acordo com a agência. A partir de sexta de manhã, mais de 25 anos monitores de ar no Texas, ele permaneceu desconectado.

Em Westlake, Louisiana, uma fábrica de produtos químicos que produz cloro para piscinas incendiou-se devido à tempestade, solicitando um pedido de abrigo no local na quinta-feira. O Departamento de Qualidade Ambiental da Louisiana começou a monitorar a qualidade do ar com a ajuda de um avião da EPA e as autoridades disseram que não detectaram cloro no ar fora das instalações.

O furacão Laura provocou um incêndio em uma fábrica de produtos químicos de propriedade da BioLab Inc. em Westlake, Louisiana. A fábrica fabrica produtos químicos para piscinas.

Gerald Herbert / AP


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Gerald Herbert / AP

O furacão Laura provocou um incêndio em uma fábrica de produtos químicos de propriedade da BioLab Inc. em Westlake, Louisiana. A fábrica fabrica produtos químicos para piscinas.

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O porta-voz da LDEQ, Gregory Langley, disse que a agência não desligou nenhum monitor de ar, mas alguns pararam de funcionar durante a tempestade. “Há cinco monitores na paróquia de Calcasieu e três no noroeste da Louisiana que ficaram sem energia por causa da tempestade”, disse ele na manhã de sexta-feira. “Estamos inspecionando esses monitores e restaurando a energia o mais rápido possível para que possamos reconectá-los.”

Enquanto isso, a EPA afirma que também tem um laboratório móvel de monitoramento do ar que você pode implementar para monitorar a poluição do ar. O laboratório tem equipamentos que podem “detectar baixos níveis de produtos químicos no ar”, explicou Jennah Durant, porta-voz da região da EPA que inclui Texas e Louisiana, em um e-mail para a NPR.

Mas na manhã de sexta-feira, o laboratório móvel não estava operando nas áreas afetadas pelo furacão Laura. Durrant disse que o laboratório será implantado se solicitado pela Agência Federal de Gerenciamento de Emergências. A FEMA disse na tarde de quinta-feira que não havia pedido à EPA para monitorar o ar.

“Para muitas pessoas, isso é reviver todos os horrores e traumas dos últimos furacões no Golfo”, diz Declet-Barreto.

A poluição adicional do ar é uma preocupação particular neste ano devido à pandemia do coronavírus. O vírus é extensão consideravelmente na Louisiana e no Texas.

“Muitas pessoas na cidade de Port Arthur já têm doenças pré-existentes, como hipertensão, asma crônica, bronquite, DPOC, doenças hepáticas e renais”, diz Kelley, muitas das quais aumentam as chances de uma pessoa sofrer um caso grave de COVID. . -19 se estiverem infectados com o coronavírus. “Portanto, em nossa área específica, estamos muito preocupados com esses gases tóxicos das refinarias e com a COVID.”

Décadas de políticas racistas sobre habitação, zoneamento e meio ambiente concentraram as instalações industriais e sua poluição ao lado de casas, escolas e parques que atendem principalmente pessoas de cor e pobres. Americanos brancos e americanos ricos desfrutar Ar mais limpo, água mais limpa e melhor acesso aos cuidados de saúde como resultado direto.

“Temos zonas de abate ao longo da Costa do Golfo”, disse Mustafa Ali, um funcionário da EPA de longa data no Escritório de Justiça Ambiental da agência e atual vice-presidente de Justiça Ambiental, Clima e Revitalização Comunitária da Federação. Vida Selvagem Nacional. “Eles são comunidades de cor e comunidades de menos riqueza que muitas vezes são empurradas para nossos locais mais perigosos por meio de linhas vermelhas, por meio de acordos restritivos. [and] por meio de práticas de zoneamento. “



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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