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Fotos perdidas, colonoscopias perdidas: cuidados preventivos despencam


Quando ocorreu a pandemia do coronavírus, os americanos reduziram muito seus cuidados preventivos de saúde e há poucos sinais de que esse tratamento diferido será recuperado.

As vacinas caíram quase 60 por cento em abril e quase ninguém estava fazendo uma colonoscopia, de acordo com novos dados do Health Care Cost Institute, uma organização sem fins lucrativos.

Os dados, extraídos de milhões de pedidos de seguro saúde, mostram um padrão consistente, seja exames de próstata ou controle de natalidade: o atendimento preventivo caiu drasticamente nesta primavera e, no final de junho, ainda não havia se recuperado aos níveis normais. Muitos tipos desse tipo de atendimento ainda estavam diminuindo em um terço no início deste verão, mostram os dados mais recentes disponíveis, já que os americanos continuavam cautelosos em visitar hospitais e consultórios médicos.

“O que me impressionou foi como todos os padrões eram semelhantes”, disse Niall Brennan, presidente do instituto. “O fundo era mais profundo em alguns serviços do que em outros, mas a inclinação das linhas era bastante semelhante, independentemente do serviço escolhido.”

Os americanos continuaram a buscar cuidados que não podiam evitar (internações hospitalares para parto, por exemplo, mantiveram-se firmes), mas evitaram cuidados que poderiam adiar. Os procedimentos preventivos mais invasivos, como mamografias e colonoscopias, apresentaram a maior redução.

As colonoscopias, que geralmente são usadas para rastrear o câncer de cólon, caíram 88% em meados de abril e ainda estavam 33% abaixo do normal no final de junho. As mamografias, que caíram 77 por cento no auge da pandemia, ainda são 23 por cento.

Os números podem mudar um pouco à medida que as seguradoras continuam a processar sinistros de provedores de saúde. Um pequeno atraso provavelmente explica porque os dados mostram atualmente um declínio nos nascimentos em junho. À medida que mais dados se tornam disponíveis, os serviços preventivos podem mostrar aumentos recentes mais fortes.

Os dados mostram como a pandemia se espalhou de unidades de terapia intensiva que cuidavam de pacientes com coronavírus para médicos e pediatras de cuidados primários, que viram suas práticas interrompidas pela redução da demanda dos pacientes.

Vacinas infantis críticas contra hepatite, sarampo, tosse convulsa e outras doenças também diminuíram significativamente, a tendência isso já havia começado a preocupar os pediatras antes da pandemia. De particular preocupação, as vacinas contra o sarampo caíram 73 por cento em meados de abril e ainda estavam abaixo de 36 por cento no final de junho.

O sarampo já estava em aumento nos Estados Unidos antes deste ano, coincidindo com a força crescente do movimento antivacinação. O fato de menos crianças terem sido vacinadas por medo do coronavírus pode piorar a tendência.

Mas um serviço preventivo permaneceu relativamente estável durante a pandemia: ultrassons relacionados à gravidez. Essas diminuíram ligeiramente em março e abril, mas nunca caíram mais de 20 por cento abaixo dos níveis de 2019. As inserções de DIU, um dos métodos anticoncepcionais mais eficazes, diminuíram, assim como outros cuidados preventivos, aumentando a possibilidade de um aumento nas gravidezes nos próximos meses.

Quando a pandemia começou, alguns especialistas previram que um declínio no atendimento seria seguido por um boom na demanda. Os consultórios médicos podem ter um número de visitas maior do que o normal, pois os pacientes compensam o tratamento adiado.

Seis meses após a pandemia, isso não aconteceu. As consultas médicas parecem progredir lentamente para níveis normais, mas não ultrapassam os volumes observados nos últimos anos. Mesmo que a demanda aumente nos próximos meses, os profissionais de saúde podem ter dificuldade em atendê-la, pois os protocolos de distanciamento social limitam sua capacidade.

“A pandemia não se desenvolveu como qualquer um de nós esperava, e não vemos esse padrão”, disse Ateev Mehrotra, professor associado de política de saúde na Harvard Medical School. “Agora parece que a grande maioria dessa atenção adiada nunca mais voltará.”

Dr. Mehrotra tem recentemente estudado tendências em consultas médicas usando um conjunto de dados diferente, e seu trabalho também mostra uma queda significativa nas consultas médicas, seguida por uma recuperação incompleta em meados de agosto.

Embora as visitas ao médico para adultos sejam muito mais próximas do normal, para crianças ainda estavam 26% abaixo do normal um mês atrás.

Pesquisadores de saúde afirmam que levará anos para entender como o tratamento preventivo adiado pode afetar os resultados de saúde dos americanos. Menos colonoscopias, por exemplo, se traduzirão em casos de câncer de cólon mais avançado? Haverá mais surtos de doenças transmissíveis devido às taxas de vacinação mais baixas?

“Alguns desses são serviços urgentes”, disse Eric Schneider, vice-presidente sênior de pesquisas do Fundo da Comunidade Britânica. “Será que vamos ver um pequeno baby boom porque as mulheres não podem ter acesso aos serviços de planejamento familiar? Esses são os serviços onde você gostaria de ver um salto acima da linha de base, para ter uma ideia de que o backlog está sendo eliminado. Não vemos isso e é uma preocupação. “



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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