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Fogo queima na fábrica de produtos químicos de piscinas da Louisiana



As colunas carregavam uma quantidade desconhecida de gás cloro, disse ele. O gás cloro pode ser tóxico e causar bolhas na pele, sensação de queimação no nariz e na garganta e falta de ar. Bombeiros locais correram para o local, o Departamento de Qualidade Ambiental da Louisiana instalou rapidamente monitores de qualidade do ar e a Agência de Proteção Ambiental ordenou um avião para monitorar a situação do ar. Os primeiros sinais de cloro no ar fora da planta foram negativos, disse Gregory Langley, porta-voz do Departamento de Qualidade Ambiental da Louisiana.

O incêndio foi apagado na noite de quinta-feira, mas outro estourou e o raio de ação do abrigo no local aumentou, disse Langley.

BioLab é propriedade da KIK Corp. A conselheira geral da KIK, Isabelle Pierre, disse que a empresa enviou equipes especializadas para trabalhar com as autoridades locais. A empresa disse que espera “conter e mitigar o impacto deste incidente o mais rápido possível”.

Foi o exemplo mais vívido de dano ambiental resultante do furacão Laura, uma tempestade de categoria 4 com ventos de 150 mph que atingiu uma seção da região da Costa do Golfo que abriga fábricas petroquímicas, locais de Superfund, metade das refinarias do país. , poços de petróleo e gás e uma rede de dutos. Enquanto alguns dos maiores produtores de petróleo, incluindo a Exxon, disseram que suas instalações não foram afetadas pela tempestade, outras empresas ainda estavam avaliando os danos na quinta-feira.

Nos mercados de petróleo, a maioria dos comerciantes não estava preocupada com o efeito do furacão. “O mercado está realmente ignorando isso”, disse Jeff Mower, da S&P Global. Da última sexta-feira a terça-feira, os preços da gasolina a serem entregues em setembro subiram 11 centavos. Desde terça-feira, 10 centavos caíram, disse Mower.

Mas do ponto de vista ambiental, ainda havia dúvidas sobre a segurança das fábricas de petróleo, gás e produtos químicos durante os furacões que prometem se tornar mais úmidos, mais poderosos e mais frequentes como resultado das mudanças climáticas.

Em 2017, Furacão Harvey fez com que uma fábrica de produtos químicos em Crosby, Texas, perdesse energia, iniciando um incêndio e uma grande nuvem de fumaça preta acre em uma fábrica da Arkema de propriedade francesa. Residentes em um raio de 1,5 milhas foram evacuados.

Muitas refinarias de petróleo também relataram que lançaram gases além dos limites regulamentados quando fecharam os preparativos antes da chegada do furacão Laura.

Uma delas era a Motiva Enterprises em Port Arthur, Texas, a maior refinaria do país e propriedade da Saudi Aramco. A planta liberou benzeno, sulfeto de hidrogênio e compostos orgânicos voláteis além dos limites legais no início desta semana, disse a empresa em um documento apresentado à Comissão de Qualidade Ambiental do Texas. A empresa disse que poluentes também vazaram para o solo e a linha de processo teve que ser bloqueada e o material derramado teve que ser coletado com barreiras.

A Marathon Petroleum informou que até 14 contaminantes pegaram fogo em nove partes diferentes de sua refinaria de Galveston Bay enquanto se preparava para o furacão. A empresa disse que foi devido a um “possível fechamento devido ao furacão Laura”.

“É familiar, mas mais notório”, disse Gerald Poje, ex-membro do conselho do Federal Chemical Safety Board. “É improvável que alguém argumente que não poderia ter previsto o perigo que viria com o furacão Laura. O que as palavras “fechamento seguro” significam para a indústria química? “disse ele.” Podemos não ter aprendido o que deveríamos ter aprendido com os eventos repetidamente. “

A ameaça não está apenas em terra. Quando os furacões Rita e Katrina devastaram o Golfo em 2005, eles danificaram pelo menos 115 plataformas de produção de petróleo e gás nas profundezas do oceano antes de atingir o continente, de acordo com o Office of Ocean Energy Management.

Um ano antes, o furacão Ivan desencadeou uma avalanche subaquática que derrubou uma plataforma do Golfo e causou o que acabou se tornando o maior derramamento de óleo offshore da história após o desastre da BP Deepwater Horizon. A plataforma de petróleo da Taylor Energy foi desalojada de mais de duas dúzias de poços, permitindo que o óleo produzido por eles escoasse. O derramamento desconectado está prestes a entrar em seu 16º ano, totalizando milhões de galões.

Este ano, o incêndio nas instalações do BioLab, que foi evacuado quando o furacão passou para a categoria 4, tem sido o centro das atenções.

A empresa não forneceu informações sobre os produtos químicos armazenados e fabricados lá.

Mas em uma entrevista publicada em 2017, o gerente da fábrica da BioLab disse que a instalação de 15 acres produzia “ácido tricloroisocianúrico, grânulos de cloração e outras misturas especiais” para desinfetar piscinas e spas.

Eles podem ser perigosos. O Departamento de Saúde de Nova Jersey informa sobre o ácido tricloroisocianúrico online, alertando que “GASES VENENOSOS SÃO PRODUZIDOS NO FOGO” envolvendo ácido, incluindo cloro e tricloreto de nitrogênio, e que “RECIPIENTES PODEM EXPLODIR NO FOGO” .

O alerta também diz que “a inalação de ácido tricloroisocianúrico pode irritar o nariz, a garganta e os pulmões causando tosse, chiado no peito ou falta de ar” e que “o contato pode irritar e queimar a pele e os olhos”.

Funcionários do estado da Louisiana disseram a repórteres em uma entrevista coletiva que não houve relatos de feridos relacionados ao incêndio do BioLab.

A BioLab também armazena hidróxido de sódio, ou soda cáustica, em suas instalações em Lake Charles, de acordo com Jim Vallette, cofundador da Material Research, que trabalha com grupos sem fins lucrativos. Esse material teve que ser armazenado com segurança em local seco. The National Library of Medicine site web diz que “à temperatura ambiente, o hidróxido de sódio é um sólido cristalino branco inodoro que absorve a umidade do ar.” Mas “quando dissolvido em água … libera calor substancial, que pode ser suficiente para inflamar materiais combustíveis”.

O site do BioLab em Louisiana recebe cloro por meio de dutos da vizinha Westlake Chemicals. Ele também lançou milhares de libras de cloro no ar, Vallette disse, citando o inventário de liberação de tóxicos do governo.

Em 2018, a planta era uma das 20 principais fontes de liberação de cloro para a atmosfera no país.

Além disso, em 185 ocasiões no ano passado, a empresa despejou produtos químicos em Bayou Verdine em violação da Lei da Água Limpa, de acordo com a Conformidade EPA site web.

A empresa, que fabrica o Clorox Pool & Spa e suas próprias marcas Pool Time e Pool Essentials, já teve um incêndio antes. Em 2004, um incêndio estourou em um depósito do BioLab na Geórgia, causando várias explosões e forçando a evacuação de centenas de residentes em um raio de 1,5 milhas de Conyers, 20 milhas a leste de Atlanta.

Um problema semelhante poderia ter sido o culpado, três décadas atrás, com uma empresa diferente de desinfetantes de piscinas em Springfield, Massachusetts. A chuva atingiu um prédio industrial de 87 anos sede da empresa, que produzia produtos químicos para tratamento de água de piscinas. A chuva, junto com o calor, acendeu materiais comuns, causando a liberação de grandes quantidades de gás cloro e a evacuação de mais de 6.000 pessoas.

Tom Hoefer, diretor de comunicações da Calcasieu Parish, Louisiana, disse que dirigiu na quinta-feira de manhã inspecionando os danos e em um ponto passou diretamente pela fumaça do incêndio químico na fábrica da BioLab fora de Lake Charles. . Hoefer disse que seu escritório tem recebido ligações de desabrigados ansiosos para retornar, mas os exortou a aguardar novas instruções das autoridades. “Em breve”, disse ele, “mas ainda não estamos prontos.”

Nick Miroff contribuiu para este relatório.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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