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Eles vencem o vírus (repetidamente)


HONG KONG – Primeiro, foram os viajantes e estudantes universitários que trouxeram o coronavírus da Europa e dos Estados Unidos para Hong Kong. Depois, foram as tripulações marítimas e os clientes dos bares que espalharam as infecções.

Na última onda, um grande grupo parece ter começado nos salões de dança de salão que são populares entre as mulheres mais velhas e depois progredido para outros locais de dança e restaurantes de estilo banquete.

Durante grande parte do ano, sempre que Hong Kong reprimia uma onda de casos de coronavírus, novos problemas surgiam semanas depois, em outros lugares e entre outras cidades.

Padrões semelhantes são verdadeiros em outras partes da Ásia que ainda estão lutando no dia-a-dia para evitar que suas taxas de Covid-19 saiam de controle. E as últimas ondas de infecção estão se mostrando mais difíceis de rastrear do que as anteriores, da mesma forma que o inverno obriga mais pessoas a ficar em casa e aumenta os riscos de transmissão.

O Japão e a Coréia do Sul estão experimentando algumas de suas maiores contagens em um único dia desde o início da pandemia, impulsionadas em grande parte por aglomerados difusos nas áreas metropolitanas de Tóquio e Seul. Embora ainda abaixo de seu pico para o ano, Hong Kong está enfrentando uma onda em conjunto com sua onda de verão, impulsionada em grande parte pelo que os especialistas chamam de transmissões “silenciosas” não rastreáveis.

“Estamos melhorando por ter muita capacidade de teste e muitos recursos de rastreamento de contato, mas o ciclo se repete”, disse Kwok Kin-on, epidemiologista da Universidade Chinesa de Hong Kong.

Em comparação com os Estados Unidos e a Europa, grande parte do Leste Asiático ainda tem o vírus relativamente sob controle. Hong Kong, com uma população de cerca de 7,5 milhões, teve um total de 5.947 casos e 108 mortes, um índice baixo para qualquer cidade.

Mas contratempos recentes ressaltam os desafios que o mundo continuará a enfrentar até que uma vacina esteja amplamente disponível. Como os casos dispararam para níveis alarmantes nas últimas semanas, Coréia do Sul, Japão e Hong Kong tiveram que recalibrar rapidamente suas estratégias.

As bolhas de viagens que foram anunciadas com grande alarde agora estão em espera. Semanas após a reabertura, as escolas fecharam novamente. Bares e restaurantes fecham mais cedo ou estão trocando de cardápio.

“Precisamos de solidariedade neste tipo de situação, mas como todos sabem, não é fácil”, disse o Dr. Kim Woo-joo, especialista em doenças infecciosas da Universidade da Coreia em Seul.

O que complica seus esforços é a natureza dos surtos atuais. A transmissão ocorre não apenas em lugares lotados, como boates, mas também em ambientes como residências e locais de trabalho, onde os governos têm menos opções para controlar o comportamento das pessoas.

Na quinta-feira, a Coreia do Sul registrou mais de 500 novos casos pela primeira vez em cerca de oito meses. Os especialistas dizem que não parece haver um único grupo principal, como havia quando igrejas Y protestos contra o governo provocou surtos anteriores.

A fadiga pandêmica não ajudou. A equipe médica está exausta, os jovens estão entediados porque não podem viajar e os donos de empresas ficam frustrados porque precisam reduzir o tamanho ou fechar mais cedo.

Kim Ill-soon, dona de uma casa de chá em um bairro residencial de Seul, disse que seu negócio caiu depois que o governo proibiu as pessoas de morar dentro dos cafés nesta semana. Comida para viagem ainda é uma opção, mas, para muitas pessoas, conversar pessoalmente durante o chá faz parte do apelo.

“Estive ocupada me desculpando com meus clientes nos últimos dois dias”, disse ela..

No Japão, as autoridades relataram cerca de 2.000 infecções por dia. Os casos estão se espalhando rapidamente em Tóquio, que relatou um recorde de 570 infecções na sexta-feira, e em torno de Osaka, Sapporo e outras cidades. Em comparação com as ondas do verão, que afetaram principalmente os jovens, a atual afetou muitas pessoas com 40 anos ou mais.

Em um sinal de alarme do país, a Agência da Casa Imperial do Japão disse na sexta-feira que havia decidiu cancelar Evento anual de Ano Novo do imperador Naruhito no Palácio Imperial em janeiro, o primeiro cancelamento desde 1990, quando o país estava de luto pela morte de seu avô.

“Por favor, não subestime o coronavírus”, disse o Dr. Toshio Nakagawa, presidente da Associação Médica do Japão, a repórteres em Tóquio na quarta-feira. “Não podemos permitir que o Japão se torne os Estados Unidos ou a Europa.”

A esperança é que as vacinas contra o coronavírus forneçam em breve às autoridades de saúde em todo o mundo uma nova arma para combater a pandemia. Mas eles não estarão amplamente disponíveis até a primavera, no mínimo.

Até então, conforme o inverno se aproxima e o número de casos aumenta, as autoridades médicas em grande parte do Leste Asiático estão pedindo vigilância e reconsiderando suas políticas contra a pandemia.

Na primavera e no verão, o foco era principalmente lutar contra os grupos em sua origem. Funcionários em Tóquio e Seul, por exemplo, responderam àqueles que se espalharam principalmente de casas noturnas de fechando lugares. Hong Kong impôs restrições às tripulações marítimas depois que um grupo foi rastreado até navios de carga.

Desta vez, as autoridades parecem determinadas a adotar uma abordagem mais matizada, aparentemente motivadas por preocupações sobre a destruição econômica que a pandemia já causou. Mas lidar com esse patógeno pernicioso pode abrir novos desafios.

Hong Kong está lançando um novo aplicativo de rastreamento de contatos que permitiria às pessoas escanear códigos QR voluntariamente em seus smartphones ao visitar um local, permitindo que as autoridades direcionassem melhor qualquer grupo emergente. Mas esses aplicativos tiveram sucesso limitado em Coreia do Sul, Grã-Bretanha e outros lugares.

Pode ser difícil persuadir muitas pessoas a descer o aplicativo, a menos que o governo forneça mais detalhes sobre como as informações pessoais serão analisadas. A questão da privacidade de dados é particularmente sensível em Hong Kong porque o governo chinês tem sido apertando seu aperto no território.

“As pessoas de Hong Kong são as mais proativas na proteção de si mesmas e de suas famílias, mas precisam ver evidências de como o aplicativo as beneficiaria e garantiria sua privacidade”, disse Leung Chi-chiu, especialista respiratório da Associação. Médico de Hong Kong.

As últimas ondas de infecção também forçaram os governos a reduzir seus esforços provisórios de abertura.

Os habitantes de Hong Kong correram para comprar passagens aéreas para aproveitar a bolha de viagens planejada com Cingapura, antes mesmo dos detalhes serem totalmente conhecidos. Os voos especiais teriam permitido aos residentes de ambos os lugares evitar quarentenas por 14 dias após a chegada.

A bolha das viagens deveria começar esta semana. Então, os casos de Hong Kong dispararam e as autoridades adiaram o início para 6 de dezembro.

No Japão, o primeiro-ministro Yoshihide Suga cortou uma campanha de cerca de US $ 16 bilhões destinada a incentivar o turismo doméstico durante a pandemia. Mas ele não descartou totalmente, dizendo que ajuda a apoiar as economias locais.

Para pessoas como Noriko Hashida, que vende cosméticos em Osaka, valeu o risco de tirar uma semana de férias com oito de seus colegas de trabalho.

Hashida disse que um subsídio do governo ao turismo permitiu que procurassem um hotel de luxo que normalmente estaria fora de sua faixa de preço. “Nós realmente gostamos”, disse ele.

Ainda assim, eles decidiram cancelar uma excursão turística pela ilha porque a ótica era um pouco estranha.

“Achamos que os residentes locais não se sentiriam confortáveis ​​em receber visitantes de Osaka, onde as infecções estão se espalhando rapidamente”, disse ele.

Mike Ives e Tiffany May relataram de Hong Kong e Makiko Inoue de Tóquio. Youmi Kim contribuiu com reportagem de Seul, Coreia do Sul.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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