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Dr. Hamblin: Todo mundo quer verificar minha temperatura


Nota do Editor: Todas as quartas-feiras, James Hamblin responde às perguntas dos leitores sobre curiosidades, preocupações e obsessões de saúde. Tenha um? Envie um email para paging.dr.hamblin@theatlantic.com.


Caro Dr. Hamblin,

Sou advogado e trabalho em casa. Ontem, tive que visitar vários tribunais para coletar arquivos. Nos pontos de controle de segurança na entrada, eles tinham algum tipo de câmera infravermelha para verificar a temperatura das pessoas. Em um tribunal, entrei pela garagem dos funcionários e alguém me parou e colocou um termômetro na minha testa. Moro em Miami, o ar condicionado do meu carro está quebrado, fiquei preso no trânsito e encharcado de suor. Ainda assim, minha temperatura estava aparentemente de 37 graus e eu estava inquieto por dentro.

Esses controles de temperatura são simplesmente “teatro de segurança“? Eles são eficazes?

Megan

Miami, Flórida


Sim, o que você está descrevendo é teatro. Por mais lógico que as verificações de temperatura em massa possam parecer, a prática não mostrou claramente que ajuda a conter o coronavírus. A prática é um pouco como borrifar as laterais de prédios, jogando futebol em gel hidroalcoólico, ou limpar profundamente um tapete de escritório. Essas coisas podem nos fazer sentir mais seguros, mas podem não nos proteger se realmente fizerem com que baixemos a guarda.

As telas de febre parecem ser parte do fracasso contínuo dos Estados Unidos em aprender uma lição constante da medicina moderna: os testes de drogas geralmente saem pela culatra. Eles só têm valor em contextos específicos. Os médicos têm visto repetidamente este jogo com testes vitais como mamografias, Tomografia computadorizada e colonoscopias, o que pode levar a biópsias e cirurgias desnecessárias se usado em excesso.

A temperatura corporal é um sinal vital monitorado continuamente em hospitais, onde pode ser uma janela valiosa para saber como está o paciente. Mas testar grupos de pessoas para o coronavírus é outra questão, e é isso que está acontecendo agora. Empregadores nos Estados Unidos experimentar para solicitar verificações de temperatura diárias para determinar quem tem permissão para entrar em um escritório e fazer seu trabalho. Como você notou, acesso aos tribunais pode ser baseado neste teste. Telas de febre já estiveram envolvidas em muitos projetos de abertura de escolas: o Departamento de Educação de Nova York de Anúncios Na semana passada, as crianças foram examinadas aleatoriamente antes de serem permitidas em edifícios escolares, apesar do fato de que as crianças infectadas com o vírus raramente desenvolvem febre.

[Read: Hygiene theater is a huge waste of time]

Os controles de temperatura foram implementados pela primeira vez em janeiro, em meio à tentativa da China de “jogar tudo na parede e mostrar ao mundo que temos essa tentativa de bloqueio” para deter o vírus. Notícia relatórios mostrou às pessoas que precisavam sair de seus carros nas cabines de pedágio que colocassem termômetros infravermelhos contra a testa. Por um período em fevereiro, o governo chinês exigiu 11 milhões as pessoas têm de relatar as temperaturas ao governo diariamente. No final de fevereiro, no entanto, os pesquisadores começaram relatório que a tática não era uma ferramenta de rastreamento eficaz para essa nova doença. Ao contrário do Ebola e de algumas outras doenças infecciosas, esse coronavírus é contagioso antes que os sintomas apareçam. Muitas pessoas infectadas não apresentam sintomas. Embora a febre seja um dos O mais comum sintomas para pessoas que ficam doentes, ainda está longe de ser universal entre os infectados. Em junho, um estude em um hospital australiano, descobriu que uma minoria de pacientes internados com o vírus tinha febre. Os pesquisadores concluíram que “usar a febre como uma ferramenta de triagem para COVID-19 pode dar uma falsa sensação de segurança.”

Mas qual é o mal? No momento, esse é um problema que precisamos levar a sério – em termos de testes, práticas de higiene ou qualquer outra coisa que possamos estar fazendo para tentar permanecer seguros. Qualquer coisa que possa beneficiar nossa saúde também pode prejudicá-la. Se as pessoas se sentirem seguras pelo controle da febre e por concessões no básico – usar máscara, recuar, lavar as mãos -, estarão colocando a si mesmas e aos outros em risco. Este teste não tem capacidade de tranquilizar as pessoas, mas uma capacidade real de enganar.

Um teste útil é sensível e específico. Se você ainda não encontrou esses termos, eles podem parecer esotéricos, mas todos devemos conhecê-los. Um teste é considerado sensível se pegar mais (e idealmente tudo) caso. Um teste é específico se não identificar muitos casos, ou seja, se não detectar muitos tudo.

As verificações de temperatura para infecções por coronavírus não parecem ser sensíveis ou específicas. Uma temperatura corporal elevada pode ser causada por muitos fatores além do COVID-19 – ou por doença. Algumas pessoas verão uma elevação após o exercício ou durante a ansiedade. Quando você transpira, seu corpo trabalha para expelir o calor pela pele. Estou surpreso que você se inscreveu para 97 graus. Mas ainda não consegui dizer se você não está espalhando o vírus.

Sua temperatura também pode não ter sido de 97 graus. Os scanners infravermelhos são imperfeitos quando se trata de medir a temperatura sob a língua ou no reto. Quando estão apontados para a sua testa, são bastante confiáveis. Mas, examinando uma multidão, como alguns agências de trânsito e distritos escolares começou a fazer, a precisão desaparece. Essa tecnologia é adequada para detectar presença humanos, como em desastres ou cenários militares, mas variações sutis e febres leves podem se perder na multidão. Discerni-los é especialmente difícil porque, como você pode ver, a temperatura corporal normal das pessoas varia por conta própria. O que pode constituir um aumento precoce em uma pessoa pode ser a temperatura normal em outra.

[Read: Why some people get sicker than others]

A ironia de que tudo isso está acontecendo em um tribunal provavelmente não passou despercebida. O estado que coleta informações médicas sobre as pessoas levanta todos os tipos de questões legais, especialmente porque um resultado de teste impreciso pode impedir o acesso a serviços básicos como tribunais ou escolas. Visto que escanear pessoas em busca de febre é geralmente considerado um teste médico, o ato geralmente requer consentimento também. Com consentimento ou não, os empregadores normalmente não têm permissão para exigir exames médicos aos funcionários.

Quando a pandemia atingiu os Estados Unidos, a Equal Employment Opportunity Commission desenvolveu precauções de emergência que permitem especificamente que os empregadores monitorem a temperatura corporal dos funcionários. Mas nem todos concordam que essa é uma política legal sólida. Como a American Civil Liberties Union argumentou em resposta à triagem para febre em maio, a privacidade é sempre valorizada em relação ao valor da intervenção. Pode ser necessário sacrificar alguma privacidade durante uma crise, mas devemos ser deliberados sobre como e onde essas trocas são feitas: para testes que fornecerão informações acionáveis ​​que comprovadamente ajudam a proteger o público.

Os controles de temperatura podem ser úteis em circunstâncias específicas, ao contrário das expedições de pesca em massa. Mas as pessoas com febre provavelmente ouvem o que já sabem. Quando a febre ocorre, as pessoas geralmente já se sentem mal. Eles também podem ter tosse, falta de ar ou outros sintomas. Eles deveriam ter tido acesso a um teste adequado que lhes diria se tinham o vírus. Eles deveriam ter sido capazes de ver um médico. Eles deveriam ter sido capazes de se isolar em casa.

O verdadeiro espírito dos controles de temperatura em massa, da forma como são usados ​​atualmente, é punitivo. Se, em meio a muitos falsos positivos e falsos negativos, o rastreio da febre conseguir detectar algumas pessoas doentes que saíram de qualquer forma, pode ser um sintoma de uma doença social. Pessoas com febre provavelmente não se aventuram porque desejam matar ou infectar outras pessoas; provavelmente estão fazendo isso porque não têm dinheiro para ficar em casa, precisam pegar os filhos ou não têm licença médica. A solução para isso não é dedicar mais recursos às câmeras infravermelhas para tentar detectar e deter essas pessoas. É sobre colocar esses recursos sob seus cuidados em primeiro lugar.


“Paging Dr. Hamblin” é apenas para fins informativos, não constitui conselho médico e não substitui o conselho médico profissional, diagnóstico ou tratamento. Sempre procure o conselho de seu médico ou outro profissional de saúde qualificado em caso de dúvidas que possa ter sobre uma condição médica. Ao enviar uma carta, você concorda em sair atlântico usá-lo – em parte ou no todo – e podemos modificá-lo para comprimento e / ou clareza.





Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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