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Depressão pandêmica atinge 25% dos americanos, segundo estudo: vacinas


Um passeio solitário pelas ruas pandêmicas de Nova York ecoa o isolamento que muitos americanos estão sentindo em sua batalha contra um vírus que causou múltiplos traumas contínuos, sem fim à vista.

Spencer Platt / Getty Images


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Um passeio solitário pelas ruas pandêmicas de Nova York ecoa o isolamento que muitos americanos estão sentindo em sua batalha contra um vírus que causou múltiplos traumas contínuos, sem fim à vista.

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Quase um quarto das pessoas nos Estados Unidos apresentam sintomas de depressão, de acordo com um estude postado quarta-feira. Isso é quase três vezes o número antes do início da pandemia COVID-19.

E aqueles com renda mais baixa, economias menores e pessoas gravemente afetadas pela pandemia, seja pela perda de um emprego, por exemplo, ou pela morte de um ente querido, são mais propensos a suportar o fardo desses sintomas.

Quando uma população passa por algo traumático, como uma pandemia ou desastre natural, os pesquisadores geralmente esperam um aumento da doença mental nas semanas e meses após o evento.

Mas o custo da pandemia de coronavírus para a saúde mental parece ser muito maior do que os traumas em massa anteriores, diz ele. Catherine Ettman, estudante de doutorado em saúde pública na Brown University e autor do estudo, que foi publicado na edição atual da revista American Medical Association Rede JAMA aberta.

“Ficamos surpresos com os altos níveis de depressão”, disse Ettman. “Essas taxas foram mais altas do que as que vimos na população em geral após outros traumas de grande escala, como 11 de setembro, o furacão Katrina e os distúrbios em Hong Kong.”

“Acho que isso reflete tanto a natureza difusa desse trauma em particular, quanto o fato de que existem múltiplos traumas”, diz ele. Dr. Sandro Galea, epidemiologista e reitor da Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston. Galea foi coautor do novo estudo com Ettman.

Traumas relacionados à pandemia incluem ansiedade e medo contínuos de contrair a doença e luto pela doença ou perda de entes queridos, bem como as consequências financeiras.

“Não é uma daquelas coisas de ‘nos atingir e acabar’. Isso é, psicologicamente falando, a coisa mais fácil de se recuperar”, diz ele. George Everly, psicólogo da Universidade Johns Hopkins, que não esteve envolvido na pesquisa. Depois que um desastre discreto passa, diz ele, as pessoas muitas vezes podem começar a reconstruir suas vidas e recuperar o senso de normalidade.

Mas com os casos de COVID-19 ainda aumentando nos Estados Unidos e o curso da pandemia ainda incerto, os americanos estão constantemente estressados, sem saber o que esperar, diz ele. E isso torna difícil para as pessoas se recuperarem emocionalmente.

“A coisa mais difícil de recuperar é esperar que esse … segundo sapato caia”, diz Everly. “Você nunca sabe quando vai cair.”

Galea aponta para alguns estudos recentes que também documentaram o impacto emocional da pandemia. UMA estudo publicado no JAMA Em junho, níveis elevados de sofrimento psicológico e solidão foram encontrados entre os adultos americanos nos primeiros meses da pandemia. E em outro estudo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, lançado em meados de agosto, um número significativo de americanos relatou ter experimentado sintomas de saúde mental durante a pandemia, incluindo depressão, ansiedade, abuso de substâncias e pensamentos suicidas.

“Parece-me que a ciência está convergindo, que é exatamente isso o que está acontecendo na população”, diz Galea.

Além disso, algumas das medidas de saúde pública necessárias para nos manter protegidos contra o vírus eliminaram nossas maneiras mais eficazes de atenuar o estresse, diz Everly: conexão social dentro de uma comunidade.

“Em praticamente todos os desastres de grande escala que estudei, há uma sensação de resiliência humana: as pessoas se unem”, diz ele. “O suporte interpessoal é o melhor preditor da resiliência humana. Este desastre mina nosso fator de proteção mais importante.”

Como os outros efeitos da pandemia (saúde e econômicos), os efeitos na saúde mental estão sendo suportados desproporcionalmente por pessoas que começaram com menos apoio social e recursos econômicos, de acordo com o estudo.

“Pessoas com a renda mais baixa tinham duas vezes mais chances de ter depressão”, diz Ettman, “e entre pessoas do mesmo grupo de renda, [those] aqueles com menos economia tinham 1,5 vez mais probabilidade de ter depressão. “

Aqueles que perderam o emprego ou passaram pela experiência da morte de um ente querido tiveram um risco significativamente maior de apresentar sintomas de depressão.

Esse efeito desproporcional, Galea diz, “exacerba os problemas existentes e corre o risco de criar mais divisões entre os ricos e os não saudáveis.”

Isso ocorre porque a depressão e outras doenças mentais colocam as pessoas em risco de uma série de problemas de saúde física, que por sua vez afetam sua capacidade de trabalhar e manter conexões sociais. “A saúde mental deficiente está no cerne da saúde deficiente”, diz Galea. “De maneira mais geral, está no cerne de uma função econômica pobre, uma função social pobre.”

Ele teme que a pandemia Covid-19 tenha pavimentado o caminho para “outra pandemia de depressão”.

“A segunda pandemia, eu diria, não está apenas se aproximando, ela está aqui”, diz Everly. “Acho que vai se intensificar porque … haverá um efeito dominó. Assim que recebermos um tratamento e uma vacina, é ingênuo acreditar que as consequências para a saúde mental desaparecerão da noite para o dia.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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