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Da Ásia à África, a China promove suas vacinas para ganhar amigos


As Filipinas terão acesso rápido a uma vacina contra o coronavírus chinesa. As nações da América Latina e do Caribe receberão US $ 1 bilhão em empréstimos para comprar o medicamento. Bangladesh receberá mais de 100.000 doses gratuitas de uma empresa chinesa.

Não importa que a China provavelmente ainda esteja a meses de produzir em massa uma vacina que seja segura para uso público. O país está usando a perspectiva da descoberta de drogas em uma ofensiva charmosa que visa consertar laços danificados e reunir amigos em regiões que a China considera vitais para seus interesses.

Veja, por exemplo, a Indonésia, que tem muito desconfiado de Pequim. O líder da China, Xi Jinping, garantiu ao presidente do país, Joko Widodo, em uma ligação na semana passada: “A China leva a sério as preocupações e necessidades da Indonésia na cooperação em vacinas”.

Xi elogiou a cooperação dos dois países no desenvolvimento de uma vacina como “um novo ponto brilhante” nas relações, de acordo com um comunicado do Ministério das Relações Exteriores da China. “Juntas, China e Indonésia continuarão a se solidarizar com a Covid-19”, prometeu.

As promessas de vacinas da China, além das remessas anteriores de máscaras e leques ao redor do mundo, ajudam a se projetar como um jogador responsável à medida que os Estados Unidos se afastam da liderança mundial. As medidas de Pequim também podem ajudá-la a rejeitar as alegações de que o Partido Comunista do governo deveria ser responsabilizado por seus passos em falso iniciais quando o coronavírus apareceu pela primeira vez na China em dezembro.

A capacidade de desenvolver e distribuir vacinas aos países mais pobres também seria um sinal poderoso da ascensão da China como líder científico em uma nova ordem mundial pós-pandemia.

“As pessoas estão muito dispostas a receber uma vacina chinesa”, disse Ghazala Parveen, um alto funcionário do Instituto Nacional de Saúde do Paquistão, onde dois fabricantes chineses de vacinas estão realizando testes. “Na verdade, as pessoas nos pedem para ter a vacina pronta o mais rápido possível”.

Por algumas medidas, a China está liderando a corrida global por uma vacina contra Covid-19. Ter quatro candidatos na última fase de ensaios clínicos, mais do que qualquer outro país.

Os Estados Unidos têm três vacinas candidatas em fase final de testes, e a Pfizer disse que poderia solicitar a aprovação de emergência a partir de outubro e a Moderna disse que espera ter uma vacina até o final do ano. AstraZeneca, uma empresa sueco-britânica que recebeu financiamento do governo dos Estados Unidos para desenvolver sua vacina, interrompeu seus testes globais de estágio final esta semana devido a uma suspeita de reação adversa séria em um participante.

A China aprovou pelo menos duas vacinas experimentais sob um programa de uso emergencial que começou em julho com soldados e funcionários de empresas estatais e se expandiu discretamente para incluir trabalhadores da aviação e da saúde. Seus fabricantes de vacinas construíram fábricas que podem produzir centenas de milhares de doses.

Xi afirmou que a China tornaria as vacinas desenvolvidas internamente um bem público global, embora seu governo tenha fornecido poucos detalhes.

A China há muito vê a contribuição para a saúde global como uma oportunidade para desenvolver seu soft power.

“O governo definitivamente gostaria que a China tivesse sucesso na produção de uma boa vacina e muitos países querem isso”, disse Jennifer Huang Bouey, epidemiologista e especialista em China da RAND Corporation. “É benéfico para a diplomacia deles e para mudar a narrativa de Covid.”

Mas as empresas chinesas de vacinas que foram ao exterior para ensaios clínicos gerou polêmica em meio a temores de que os residentes locais sejam tratados como cobaias. E com tanta coisa ainda desconhecida sobre o coronavírus, as vacinas poderiam chegar ao último estágio dos testes apenas para tropeçar.

Apesar da incerteza, Pequim promoveu com confiança suas vacinas potenciais e as usou para ajudar a aliviar o atrito.

No mês passado, o primeiro-ministro Li Keqiang se reuniu com autoridades da Tailândia, Laos, Camboja e Vietnã para desarmar as críticas de que a China contribuiu para um seca devastadora nas nações do Sudeste Asiático. Também ofereceu vacinas chinesas, proposta que foi bem recebida.

Em um discurso durante a mesma cúpula, o primeiro-ministro Hun Sen do Camboja, um defensor ferrenho da China, escolheu Pequim para elogiar, dizendo que “ele gostaria de agradecer muito os esforços de nosso amigo China para produzir uma vacina.”

Nas Filipinas, onde a China compete com os Estados Unidos pela influência, o presidente Rodrigo Duterte disse aos legisladores em julho, ele “fez um pedido” ao Sr. Xi para ajudá-lo com as vacinas. Ele também disse que não confrontaria a China por causa de suas reivindicações no Mar do Sul da China.

Um dia depois, Wang Wenbin, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, disse que a China estava disposta a dar às Filipinas acesso prioritário a uma vacina.

Os líderes chineses fizeram ofertas semelhantes para países da África, América Latina, Caribe, Oriente Médio e Sul da Ásia, regiões nas quais Pequim tem buscado expandir sua influência.

“Prometemos que, assim que o desenvolvimento e a implantação da vacina Covid-19 na China forem concluídos, os países africanos estarão entre os primeiros a se beneficiar.” O Sr. Xi disse em uma reunião de líderes africanos em junho. O ministro das Relações Exteriores da China, Wang Yi, prometeu em julho que a China forneceria US $ 1 bilhão em empréstimos de vacinas para países da América Latina e do Caribe, de acordo com o governo do México.

Apesar de toda a conversa sobre o fornecimento de vacinas como um bem público, a China parece determinada a fazê-lo apenas em seus próprios termos. Ele tem estado relutante sobre se planeja ingressar na Covax, um mecanismo apoiado pela Organização Mundial da Saúde que visa ajudar os países a distribuir uma vacina contra o coronavírus de forma justa. (O governo Trump rejeitou categoricamente a iniciativa.)

“Na verdade, já cooperamos com alguns países”, disse Hua Chunying, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, a repórteres na semana passada. “A China sempre cumpre sua palavra.”

Se a China vencer a corrida por uma vacina, ela deve seu sucesso a alguns desses países, que desempenharam um papel indispensável ao fornecer aos fabricantes de vacinas chineses cobaias humanas.

Os fabricantes chineses de remédios levaram suas pesquisas para o exterior porque o surto doméstico está sob controle há meses.

Em Bangladesh, a Sinovac Biotech, fabricante de vacinas com sede em Pequim, está testando sua vacina em 4.200 profissionais de saúde na capital Daca. A empresa chinesa concordou em fornecer mais de 110.000 doses de vacinas gratuitas ao país, de acordo com o Dr. John D. Clemens, diretor executivo do Bangladesh International Diarrheal Disease Research Center, que está ajudando a conduzir os testes.

Isso é uma pequena fração dos 170 milhões de residentes de Bangladesh, um dos países mais pobres da Ásia. E apesar de sua participação em testes clínicos chineses, os bangladeshianos temem que o preço das vacinas resultantes esteja fora do alcance da maioria dos cidadãos do país.

“Se alguém no mundo fosse privado de seu direito a uma vacina Covid-19 devido aos direitos de patente e eficácia de custo, esta seria a maior injustiça deste século”, disse o Dr. Sayedur Rahman, professor de farmacologia da Bangabandhu Sheikh Mujib. Dhaka Medical University.

O Itamaraty em Pequim enfatizou que a China não buscará estabelecer o monopólio do fornecimento de vacinas. Relatórios da mídia estatal também rejeitaram as alegações de que a China está usando vacinas como uma ferramenta diplomática, enquanto acadêmicos apoiados pelo governo afirmam que o fornecimento da vacina é altruísta.

“Certamente não haverá compromisso”, disse Ruan Zongze, vice-presidente executivo da Instituto Chinês de Estudos Internacionais. “Como será um bem público global, adicionar quaisquer condições levantaria suspeitas do outro lado.”

Mas a China já está gerando preocupação nos países que recebem suas propostas, bem como nas potências regionais que veem Pequim como uma invasão de suas esferas de influência.

No Nepal, onde a China gostaria de realizar testes clínicos com 500 trabalhadores de uma empresa de cimento, os políticos levantaram questões sobre a segurança das vacinas e a falta de transparência.

“Não deveríamos ter certeza de seus efeitos colaterais?” Prakash Sharan Mahat, ex-ministro das Relações Exteriores do Nepal e líder do principal partido de oposição do país, o Congresso do Nepal, disse em uma entrevista.

A Índia, desconfiada das intenções de Pequim no sul da Ásia, respondeu às ofertas da China de vacinas para Bangladesh e Nepal com suas próprias promessas de fornecer vacinas a seus aliados.

Alguns países podem ter poucas alternativas à China.

A Indonésia iniciou um ensaio clínico de última fase para Sinovac em 1.620 voluntários e assinou um acordo com a empresa chinesa para 50 milhões de doses de concentrado de vacina Covid-19 que permitiria um fabricante de vacinas estatal indonésio, a PT Bio Farma , produzem doses localmente.

Alguns especialistas políticos na Indonésia se preocupam com a influência que a China exerceria sobre o país, mas reconhecem que a Indonésia tem poucas opções.

“Devemos suspeitar ou devemos ser gratos?” perguntou Muhammad Zulfikar Rakhmat, um acadêmico da Universitas Islam Indonésia, que pesquisa a política externa da China na Indonésia.

“Eu acredito que ambos.”

Os relatórios foram contribuídos por Julfikar Ali Manik, Muktita Suhartono, Bhadra Sharma e Salman Masood. Amber Wang e Claire Fu contribuíram com a pesquisa.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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