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COVID-19 está mudando a forma como gastamos dinheiro e afeta a inflação: NPR


A pandemia mudou a maneira como as pessoas compram de uma forma que não se reflete em medições oficiais, como o Índice de Preços ao Consumidor, que será divulgado na manhã de sexta-feira. A inflação ao vivo é provavelmente ainda maior.



STEVE INSKEEP, HOST:

Há poucos dias ouvimos uma avaliação da economia. O presidente do Fed, Jerome Powell, disse que o Congresso deve agir à medida que a recuperação se torna mais difícil.

(SOM SÍNCRONO DE GRAVAÇÃO ARQUIVADA)

JEROME POWELL: Esse tipo de coisa é decidido pelo Congresso. Mas acredito que haja consenso de que algo deve ser feito. E suponho que mais será feito com o tempo. E certamente acho que mais será necessário.

INSKEEP: Mais será necessário. Mas o Congresso não agiu por enquanto. Os democratas do Senado rejeitaram uma versão republicana do último projeto de lei de ajuda. Os republicanos rejeitaram a versão democrata. Então, por enquanto, você está sozinho. O correspondente econômico chefe da NPR, Scott Horsley, tem perguntado como a pandemia está afetando as finanças das famílias americanas. Scott, bom dia.

SCOTT HORSLEY, BYLINE: Bom dia, Steve.

INSKEEP: O que faz o presidente do Fed e, francamente, muitos legisladores pensarem que a economia pode precisar de mais ajuda?

HORSLEY: A economia se recuperou parcialmente da recessão. Mas ainda há um longo caminho a percorrer. E a parte mais íngreme da colina pode estar à nossa frente. Até agora, recuperamos menos da metade dos empregos perdidos nesta primavera. A obtenção de emprego desacelerou. E continuamos a ver um grande número de pessoas entrando com pedidos de seguro desemprego semana após semana. Também já se passaram seis semanas desde que esses benefícios de desemprego foram cortados em US $ 600 por semana.

INSKEEP: Então você está se perguntando como tudo isso afeta a maneira como as pessoas gastam seu dinheiro. O que você está encontrando

HORSLEY: Os registros dos cartões de crédito e débito mostram que o crescimento dos gastos estagnou desde o final de junho. Está bem abaixo dos níveis pré-pandêmicos na maioria das categorias. No entanto, uma exceção são os comestíveis. Os gastos com mantimentos aumentaram e os preços também. Isso colocou algumas famílias em apuros. Falei com Gwen Mickens (ph) em Tampa esta semana. Ele reclamou que uma ida recente ao supermercado custou mais de US $ 250.

GWEN MICKENS: Costelas curtas são, tipo, o dobro do que costumavam ser. E, claro, bacon também é mais caro e laticínios. E, ao fechar os olhos, você o pega e joga no carrinho de compras.

HORSLEY: Mickens estava fazendo compras para ela, seu marido e seu filho mais velho. Ela realmente se preocupa como as famílias maiores estão administrando.

MICKENS: Eu me pergunto como eles fazem isso? Tem que ser muito difícil.

HORSLEY: Michelle Ellerhoff (ph) tem dois filhos em casa, com idades entre 10 e 12 anos. Suas contas de mercearia também aumentaram.

MICHELLE ELLERHOFF: Eles comem muito (risos). Então, apenas tentar acompanhá-los e não ter merenda escolar aumentou meu orçamento.

HORSLEY: E para piorar as coisas, Ellerhoff perdeu um freezer cheio de mantimentos no mês passado quando aquela grande tempestade de vento atingiu o leste de Iowa, onde ele mora, e ficou sem energia por uma semana. Ela ainda está tentando se reabastecer.

ELLERHOFF: Estou indo devagar com isso (risos). É muito difícil fazer tudo de uma vez.

HORSLEY: A pandemia também tornou difícil encontrar pechinchas no corredor dos supermercados. Nancy Gaston (ph) de Vancouver, Washington, costumava estudar brochuras e cupons de supermercados online. Mas ela não está fazendo isso atualmente.

NANCY GASTON: Eu costumava ir a duas, às vezes três lojas diferentes ao longo de uma semana. E eu só quero limitar os contatos sociais. Por isso, vou a uma loja por semana, geralmente nas manhãs de domingo, porque não há mais ninguém lá.

HORSLEY: Como resultado, Gaston está pagando mais pelos mantimentos. Mas você está economizando dinheiro em outras áreas.

GASTON: Cortes de cabelo, manicure e gasolina. Passei dois meses e meio entre reabastecimento com o tanque de gasolina do meu carro porque simplesmente não vamos a lugar nenhum.

HORSLEY: Muitas pessoas estão fazendo ajustes semelhantes. Mas os economistas dizem que isso não está sendo captado pelos critérios oficiais de inflação do governo, o índice de preços ao consumidor. Isso é importante porque o CPI é usado para calcular os aumentos do custo de vida para todos os tipos de coisas, incluindo a Previdência Social. Também ajuda a orientar os formuladores de políticas em sua busca para descobrir que tipo de medicamento uma economia em dificuldades precisa.

INSKEEP: Scott, por que o índice de preços ao consumidor não captura esses preços em alta?

HORSLEY: O governo tenta medir a inflação rastreando os preços de uma grande cesta de bens e serviços. Mas na vida real, as cestas de consumo mudaram durante a pandemia. Gastamos mais em coisas como mantimentos, onde os preços subiram, e menos em coisas como viagens aéreas e ingressos para shows, onde os preços caíram. O economista de Harvard Alberto Cavallo produziu um COVID CPI especial que tenta contabilizar essas mudanças e medir a inflação que os consumidores realmente sentem no bolso.

ALBERTO CAVALLO: Quando você contabiliza essas coisas nos padrões de consumo, verifica-se que os níveis de inflação são significativamente mais altos, eu diria cerca de 1% a mais ao ano.

HORSLEY: O IPC oficial de agosto, divulgado esta manhã, mostra uma inflação bastante tépida – os preços subiram apenas 1,3% no ano passado. Mas os preços dos alimentos subiram 4,6%. E, infelizmente, isso recai principalmente sobre aqueles que menos podem pagar.

INSKEEP: Scott Horsley, principal correspondente de economia da NPR. Obrigado.

HORSLEY: De nada.

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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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