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Coronavirus desafia programa de preparação para pandemia: NPR


A Defense Advanced Research Projects Agency está patrocinando um programa para desenvolver contramedidas médicas eficazes para uma pandemia. A pandemia de coronavírus deu a esses planos um desafio da vida real.



SACHA PFEIFFER, HOST:

Fazer um medicamento ou vacina para combater um vírus totalmente novo para a ciência é uma tarefa difícil, principalmente quando se tenta fazê-lo em tempo recorde. E o Departamento de Defesa está tentando acelerar esse esforço. Mas, como relata Joe Palca da NPR, o programa de preparação para uma pandemia ainda tem um longo caminho a percorrer.

JOE PALCA, BYLINE: Em 2018, a Defense Advanced Research Projects Agency, também conhecida como DARPA, iniciou o Pandemic Preparedness Program, ou P3. A ideia era criar ferramentas médicas para combater qualquer vírus ou bactéria novo e perigoso e fazê-lo rapidamente.

AMY JENKINS: O objetivo original do programa P3, como era no seu início, e estamos no meio, no meio agora, era fazer isso em 60 dias.

PALCA: Amy Jenkins dirige o show. Ele se concentra na fabricação de um medicamento com base nos anticorpos que nosso corpo produz ao ser infectado por um organismo invasor. O coronavírus forneceu uma prova do esquema no mundo real e funcionou.

JENKINS: A AstraZeneca, um de nossos artistas financiados, iniciou seu estudo de segurança de fase um de seus anticorpos COVID que eles descobriram em nosso programa.

PALCA: Eli Lilly também tem uma terapia baseada em anticorpos que está sendo testada em pacientes. O problema é que não está claro como essas terapias funcionarão. E demorou mais de 60 dias, um pouco mais, mais como 150 dias para o produto AstraZeneca. Jenkins diz que está tudo bem. Lembre-se, diz ela, o programa ainda não acabou.

JENKINS: E isso me encoraja porque, é claro, esse é um processo que apenas meia década atrás teria levado muitos anos.

PALCA: Essa aceleração não se deve exclusivamente ao DARPA. Tony Fauci é membro da força-tarefa COVID-19 e diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas. Ele diz que a ciência médica em geral está avançando em um ritmo acelerado.

TONY FAUCI: Quando você fala sobre tecnologias que evoluíram nos últimos anos (tecnologias de vacinas, tecnologias de anticorpos monoclonais), elas são realmente uma ordem de magnitude diferente do que eram há pouco tempo.

PALCA: Ainda assim, James Crowe acredita que os programas da DARPA fizeram a diferença. Ele é diretor do Vanderbilt Vaccine Center. Ele recebeu financiamento da DARPA para ajudar a fazer uma das novas terapias COVID-19. Ele diz que quando a DARPA entrou no jogo, o ritmo acelerado de desenvolvimento de drogas e vacinas que vemos hoje ainda parecia muito distante.

JAMES CROWE: Eu acho que é como a milha de quatro minutos. Quando as pessoas aspiravam a correr uma milha em quatro minutos, parecia impossível. E uma vez que uma pessoa fez isso, dentro de um ano ou mais, várias pessoas o fizeram.

PALCA: Crowe diz que a DARPA ainda está procurando maneiras de acelerar as coisas. A agência está de olho em uma tecnologia para fazer exatamente isso, pulando uma etapa de fabricação tradicional. Normalmente, se ele encontra um anticorpo que ajuda a se defender contra um vírus invasor, ele produz esses anticorpos em biorreatores gigantes em um laboratório comercial. Mas Jesse Erasmus, da Universidade de Washington, diz: e se você começasse com as instruções genéticas para fazer esse anticorpo, o DNA ou o RNA?

JESSE ERASMUS: Seria bom se eu pudesse ter RNA que pode ser fabricado. E então alguém poderia simplesmente atingir o músculo, e então seu músculo poderia produzir aquele anticorpo, e poderia atingir níveis de proteção.

PALCA: O corpo então se torna sua própria fábrica de medicamentos. Erasmus diz que a abordagem ARN não está pronta para o horário nobre. Nesse ponto, você precisa fornecer mais RNA do que pode injetar em um músculo do braço.

ERASMUS: Precisamos de algo que possa ser inalado ou administrado com muita facilidade, e isso continua sendo um desafio no momento.

PALCA: Outro desafio que pode parecer quase impossível hoje, mas também pode estar pronto em pouco tempo.

Joe Palca, NPR News.

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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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