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Contas médicas surpresa: o que você pode fazer?


Em fevereiro de 2020, Steve Morrow levou sua esposa, Kris, para obter um olho procedimento para uma doença ocular degenerativa chamada ceratocone.

Eles não tinham certeza de quanto custaria o procedimento – o médico de Kris disse que dependeria de quão ruim ela estava olho era e como o procedimento seria complicado. Mas como foi feito no consultório médico, eles foram responsáveis ​​por apenas $ 50 copay. Seu PPO O plano de seguro cobrirá o restante.

“Nós pagamos um copay através do procedimento e pensamos que tínhamos terminado ”, diz Morrow, que dirige o site Paddle About kayak em Gilbert, AZ. “Três meses depois, recebemos uma fatura de $ 3.550 do provedor.”

Não parou por aí. Mesmo depois de repetidas ligações para seus seguro empresa e fornecedor, as faturas não paravam de chegar.

Faturamento surpresa é comum

Os Morrows não estão sozinhos quando se trata de surpreender o faturamento, quando você recebe uma conta de serviços médicos muito mais alta do que você esperava.

“As contas médicas surpreendentes atingiram um nível mais alto”, diz Gail Trauco, uma enfermeira oncológica e defensora do paciente que fundou o Medical Bill 911 para ajudar as pessoas a lidar com essas despesas inesperadas.

Cerca de 20% das contas de hospital têm cobrança surpresa, diz ele, mesmo para pessoas que estão totalmente seguradas. De acordo com a Fundação da Família Kaiser, há milhões de contas surpresa a cada ano.

Os custos aumentam. Se o seu plano não cobre cuidados fora da rede, o seu seguro a empresa pode negar totalmente a cobertura. Ou você pode ser responsável por pagar a diferença entre o que seu seguro cobre e o que você é cobrado (uma prática conhecida como cobrança de saldo). Você pode acabar devendo centenas ou milhares de dólares.

O que causa o faturamento surpresa?

O faturamento surpresa ocorre porque parte do seu tratamento não foi coberto por seu Plano de seguro.

É comum em emergências. Uma ambulância pode levá-lo a um hospital fora da rede, onde seu atendimento não é totalmente coberto. Ou você pode precisar de coisas que não estão totalmente cobertas, como uma ambulância, um vôo salva-vidas ou cirurgia de emergência.

Você também pode receber contas surpresa quando não for uma emergência. Mesmo se você for a um hospital ou instalação da rede, poderá ser cobrado por provedores que você não pode escolher, como anestesiologistas, radiologistas e patologistas.

“Muitos provedores podem estar fora da rede, o que leva a cobranças astronômicas”, diz Trauco. Você também pode ser cobrado por imagens não planejadas, trabalho de laboratório ou cirurgia.

Imprecisões e erros de faturamento são outra fonte de faturas surpresa. “As contas médicas contêm uma taxa de erro de até 30%”, diz ele.

Foi o que aconteceu com os Morrows. Mesmo que sua seguradora cobrisse o olho procedimento, o fornecedor continuou a faturar incorretamente. “Foi um desastre”, diz Morrow. “Mas depois de vários telefonemas para o provedor e a seguradora, consertamos tudo.”

O que você pode fazer

“Você nunca deve pagar uma conta médica alta, ou qualquer conta médica, quando ela chega pela primeira vez em sua caixa de correio”, diz Trauco. Se você olhar para uma fatura e ela não parecer muito boa, o número que você vê pode ser um erro.

Antes de pagar uma conta médica questionável, obtenha os fatos. Peça ao seu provedor uma cópia de seus registros médicos com despesas detalhadas.

Certifique-se de que os registros incluem:

  • Códigos de cobrança
  • Consultas
  • Medicamento
  • Procedimentos
  • Cirurgias

Quando você receber seus registros, Trauco diz, analise-os detalhadamente e pergunte-se o seguinte:

  • O diagnóstico de admissão e o diagnóstico de alta estão corretos?
  • As datas de admissão estão corretas?
  • As cirurgias estão corretas?
  • Eles me deram todos os medicamentos?

Você pode encontrar erros e cobranças que pode contestar. Muitas contas têm cobranças ou taxas duplicadas para itens que você não recebeu, como testes, procedimentos ou medicamentos.

Como negociar

O fato de você receber uma fatura não significa que seja responsável por pagá-la integralmente. “Todas as contas médicas são negociáveis”, diz Trauco.

Primeiro, ligue para sua seguradora. Solicite uma exceção única. Eles podem concordar em cobrir a conta em uma taxa dentro da rede. Se eles disserem não, você pode entrar com um recurso.

Em seguida, ligue para o provedor. “Conte sua história e declare que está com dificuldades financeiras. Pergunte com quem você precisa falar e entre em contato por telefone ”, diz Trauco. “A persistência cortês é uma ferramenta poderosa.”

Tente pedir ao seu provedor para reduzir sua taxa para uma taxa dentro da rede. Isso pode economizar cerca de 30% do custo total. Você também pode solicitar um “desconto pague agora”, que reduz o valor que você tem que pagar se pagar imediatamente.

Você também pode obter ajuda da Patient Advocate Foundation em patientadvocate.org.

Reserve um tempo para fazer sua pesquisa e seja paciente enquanto negocia.

Uma nova lei

O Congresso aprovou recentemente uma nova lei chamada Lei Sem Surpresas para proteger os consumidores de cobrança surpresa por atendimento fora da rede inesperado. Cobrirá mais privado planos de saúde e entrará em vigor em 1º de janeiro de 2022.

A nova lei:

  • Banir o faturamento de saldo (a diferença entre a cobrança de um provedor e o valor permitido pela sua seguradora)
  • Fim da cobrança surpresa fora da rede de ER
  • Fim das contas de ambulância aérea surpresa
  • Exija seu consentimento para procedimentos planejados
  • Exija que as seguradoras e fornecedores negociem a taxa de pagamento, ao invés de você ter que negociar

A nova lei não cobre os serviços de ambulância terrestre. Também não impede as leis de cobrança surpresa do seu estado.

Como evitar faturas surpresa

Uma vez que a nova lei não entrará em vigor até 2022, você ainda precisa prestar muita atenção aos seus cuidados de saúde e faturamento. Seja seu próprio advogado e faça sua lição de casa. Saiba o que você deve antes de ir ”, diz Trauco.

Se você tem uma cirurgia ou procedimento agendado, obtenha os fatos sobre o que foi abordado com antecedência. Ligue para a central, mesmo que esteja na rede, e peça uma lista de todos os prestadores que estarão envolvidos no seu atendimento. Certifique-se de incluir profissionais que você não escolheu, como anestesiologistas ou radiologistas.

Em seguida, ligue para sua seguradora. Confirme se cada provedor está na rede. Não conte com o site da seguradora. Pode estar desatualizado.

Em caso de emergência, peça para ser levado a um hospital da rede.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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