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Como o Medicaid expandido pode melhorar a segurança alimentar: NPR


Michel Martin, da NPR, fala com Jim Carnes, diretor de políticas do Alabama Arise, sobre como a expansão do Medicaid poderia ajudar os americanos a saírem da pobreza e da insegurança alimentar.



MICHEL MARTIN, APRESENTADOR:

Parece bastante óbvio que uma das causas profundas da insegurança alimentar é a pobreza. Se você não tem dinheiro suficiente, é lógico que é difícil conseguir comida suficiente, ou pelo menos comida nutritiva suficiente, regularmente. Mas o que pode não ser tão óbvio é por que tantas pessoas nos Estados Unidos ainda vivem na pobreza. De acordo com dados recentes do US Census Bureau, o principal fator que leva os americanos à pobreza são as despesas médicas.

Isso mesmo, despesas médicas. Só em 2019, quase 8 milhões de americanos ficaram abaixo da linha da pobreza devido a contas médicas. Os defensores da luta contra a pobreza dizem que uma solução para esse problema é expandir o Medicaid por todo o país.

Jim Carnes é uma dessas pessoas. Ele é o diretor de políticas do Alabama Arise, uma organização sem fins lucrativos que defende políticas para erradicar a pobreza no Alabama, inclusive por meio da expansão do Medicaid. E agora ele está conosco de Montgomery.

Jim Carnes, muito obrigado por se juntar a nós.

JIM CARNES: Obrigado, Michel.

MARTIN: Então, explique isso para mim. Quero dizer, como as despesas médicas acabam levando os americanos à pobreza? E estou perguntando porque acho que muitas pessoas presumiriam que o Medicaid, que é um programa de assistência médica para pessoas de baixa renda, impediria que isso acontecesse. Então, como isso funciona?

CARNES: Bem, o Census Bureau mede a pobreza de duas maneiras diferentes. A forma mais antiga que temos feito há mais de 50 anos é estritamente em dinheiro. E analisa quantas famílias têm renda em dinheiro inferior a três vezes o custo do que o Departamento de Saúde e Serviços Humanos chama de uma dieta alimentar mínima para o tamanho de sua família.

Portanto, a segunda forma é chamada de medida suplementar de pobreza e leva em consideração coisas além da renda em dinheiro. Ele leva em consideração os recursos extras da família, como benefícios públicos que são projetados para ajudar a tirar as pessoas da pobreza, como vale-refeição, auxílio para aluguel e similares. Também leva em consideração despesas que não fazem parte do espectro das despesas básicas tradicionais, como aluguel e transporte, alimentação e roupas e coisas assim.

Portanto, leve em consideração as coisas que reduzem os recursos disponíveis para uma família. E o fator que mais reduz a renda familiar – ou dinheiro para gastar, indiscutivelmente – é a dívida médica.

MARTIN: Divida isso para mim. Como é que isso funciona? Qual é geralmente o caso? São pessoas com doenças crônicas e o custo do tratamento dessas doenças é alto? Ou é um incidente catastrófico? Por que as despesas médicas obrigam as pessoas, tantas pessoas, à pobreza todos os anos?

CARNES: Sim. Existem vários fatores que se movem ao mesmo tempo. Um grande problema é o número de pessoas sem seguro saúde. Mas, particularmente em estados como o Alabama, que é um dos 12 estados que não aceitaram a expansão do Medicaid, temos centenas de milhares de pessoas que não têm essa rede de segurança.

Portanto, no. 1, eles não têm ninguém para ajudá-los a pagar suas contas médicas. Quando for esse o caso, uma série de outros fatores entram em jogo. Portanto, há pessoas que estão demorando para receber atendimento médico porque não têm como pagar por isso. E quando o problema deles se torna inevitável e eles têm que procurar atendimento, esse atendimento fica mais caro porque é tarde e o estado deles piora, então as contas são mais altas.

MARTIN: A conexão entre custos de saúde, pobreza e insegurança alimentar está começando a fazer sentido para as pessoas? As pessoas estão começando a conectar os pontos? Porque não é … quero dizer, se você vivesse, você pode ver por que as pessoas entenderiam. Mas se você, se você nunca viveu isso, então talvez não seja assim, não é tão real. E eu queria saber se as pessoas estão vendo essa conexão.

CARNES: Acho que sim. Nosso governo estadual escolheu três fatores para tentar melhorar. E esses são obesidade, mortalidade infantil e transtornos por uso de substâncias. Portanto, o fato de o estado e nossos líderes estaduais estarem reconhecendo que realmente temos que fazer algo a respeito desses terríveis resultados de saúde relacionados à nutrição me diz que eles estão se abrindo para soluções que podem não ter considerado antes.

MARTIN: Antes de deixá-lo ir, como você certamente sabe, uma juíza adjunta da Suprema Corte, Ruth Bader Ginsburg, morreu recentemente. Agora há uma vaga no tribunal superior. E sabemos que a Suprema Corte está agendada para ouvir um caso que possivelmente poderia invalidar a Lei de Cuidados Acessíveis neste outono, o que poderia afetar significativamente a expansão do Medicaid. Se isso acontecer, quer dizer, admito que seja hipotético, para onde você vai a partir daí?

CARNES: Fique tranquilo, pois os defensores de todo o país permanecerão na luta para continuar a resolver os enormes buracos em nosso sistema de saúde. E existem outras maneiras de fazer esse trabalho. Então vamos continuar. Espero e rezo para que isso não aconteça, que o caminho a seguir seja avançar no mesmo caminho que percorremos e alcançar a meta. Mas se não o fizermos, e se eles nos desviarem desse caminho, faremos outro.

MARTIN: Esse é Jim Carnes, diretor de políticas do Alabama Arise.

Jim Carnes, muito obrigado por falar conosco.

CARNES: Obrigado, Michel. Eu gosto muito.

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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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