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Como nossos cérebros nos acalmam para riscos geniais e o que podemos fazer a respeito



Mas, à medida que a pandemia se arrastava no verão, minha vigilância começou a vacilar. As idas ao supermercado começaram a parecer rotina novamente, em vez de causar pânico. Em junho, inscrevi meu filho mais velho em um acampamento de verão, embora com os campistas limitados a pequenos grupos. E estou ansioso para mandar meus dois filhos de volta para a sala de aula quando a escola for oficialmente reaberta.

No entanto, muitas vezes suspeito que estou ficando indiferente demais com a ameaça constante de covid-19, a doença causada pelo romance. coronavírus. E eu sei que não estou sozinho. Milhares de nós temos menos medo do que no início da pandemia, embora em muitas partes do país o número crescente de casos tenha aumentado o risco de contrair o vírus. Estamos invadindo praias e calçadões, muitas vezes sem máscaras. Estamos lotando restaurantes que não visitamos há meses. E alguns de nós se reúnem em grandes grupos para festas barulhentas, mesmo nos pontos quentes do COVID-19 como Miami, Houston e Geórgia do norte.

Dados os custos de saúde pública desse tipo de adaptação mental, dizem os psicólogos e analistas de risco, há fortes razões para rejeitar nossas próprias avaliações de risco falhas e implementar medidas de segurança que nos protegem de nossa crescente insensibilidade ao perigo do risco. vírus.

Cientistas sociais há muito sabem que perceber riscos que são agudos, como um tsunami iminente, diferentemente de ameaças crônicas e generalizadas como acidentes de carro. Parte do que está acontecendo é que o Covid-19, que inicialmente vimos como uma ameaça terrível e aguda, está se transformando em uma crônica em nossas mentes. Essa mudança provavelmente embota nossa percepção de perigo, disse o especialista em percepção de risco Dale Griffin.

“Antigamente, as pessoas ficavam grudadas nas notícias sobre o vírus”, disse Griffin, professor de marketing e ciências comportamentais da Universidade de British Columbia, no Canadá. Agora, quando pensam em covid-19, “a maioria das pessoas tem uma reação emocional reduzida. Eles vêem isso como menos proeminente. “

Essa habituação decorre de um princípio bem conhecido na terapia psicológica: quanto mais estamos expostos a uma determinada ameaça, menos intimidante ela parece. Os psicólogos contam com este princípio para tratar as fobias extremas das pessoas em uma abordagem chamada Terapia exposta. Se os pacientes têm um medo paralisante de aranhas, um terapeuta pode encorajá-los a ficar na mesma sala com uma aranha ou até mesmo tocá-la.

Conforme a pandemia se arrasta, as pessoas estão, sem saber, passando por uma espécie de terapia de exposição, disse o psicólogo da Universidade de Oregon Paul Slovic, autor de “A percepção de risco” – e os resultados podem ser mortais.

O medo de covid-19 inicialmente manteve muitas pessoas amontoadas dentro de suas casas e grudadas em suas telas pedindo comida e suprimentos necessários. Então, com medo, saíram para comprar mantimentos. Na próxima vez que saíram de casa, eles se sentiram mais ousados. Logo, como eu, eles estavam fazendo fila em lojas reabertas para viagens de compras não essenciais, marcando compromissos de cabelo e vendo amigos à distância.

“Você tem uma experiência e a experiência é benigna. É uma sensação boa e confortável. É familiar. Então você faz de novo ”, disse Slovic. “Se você não vê nada de ruim acontecendo imediatamente, suas preocupações se tornam incondicionadas.” E de acordo com Ann Bostrom, professora de política ambiental da Universidade de Washington, cuja pesquisa se concentra na percepção de risco, temos uma tendência humana de ficar entorpecido com o número crescente de mortes e diagnósticos.

O resultado final de toda essa dessensibilização é uma espécie de negligência primária separada da evidência: os movimentos anti-máscara, as reuniões na praia, as festas dançantes transbordantes. E especialistas dizem que esse recuo é previsível, em face do que parece ser uma ameaça.

Além disso, a forma como avaliamos o custo e a recompensa nesta pandemia nos desencoraja a tomar medidas que mantenham o vírus sob controle, disse Slovic. Uma das melhores formas de reforçar determinado comportamento é garantir que o comportamento seja recompensado e que os desvios sejam punidos (ou ignorados). Mas quando se trata de comportamentos que salvam vidas, como usar máscaras ou ficar em casa longe de festas, esse cálculo de recompensa-punição fica de cabeça para baixo.

Com as férias, quando você faz a coisa certa e fica em casa, “você sente um custo imediato: você não pode estar com seus amigos”, disse Slovic. Ele acrescentou que embora esta decisão tenha um lado positivo, o que ajuda a impedir a disseminação do vírus, ela parece distante. “O benefício é invisível, mas os custos são muito tangíveis.”

Pelo contrário, disse Slovic, quando você quebra as diretrizes de usar máscaras ou evitar reuniões, você recebe uma recompensa imediata: você se alegra por não ter de respirar através do tecido ou gosta de comemorar o aniversário de um amigo próximo pessoalmente.

Nossa tendência de ver o risco pelo prisma da emoção também é prejudicial durante uma pandemia. Para avaliar se estamos assumindo um risco específico, geralmente olhamos como nos sentimos a respeito – a maioria de nós não se sente seguro fazendo uma estrela na borda do Grand Canyon, então ficamos sensivelmente para trás.

Por outro lado, muitos de nós agora se sentem seguros amontoados em bares ou voando em um avião lotado, embora esses sentimentos tenham pouco a ver com os fatos sobre a transmissão viral. Ainda assim, a avaliação de risco baseada na emoção é muito dinâmica, disse Bostrom: Se os casos aumentam ou os hospitais ficam lotados de pessoas em uma determinada cidade, as pessoas podem ficar com medo novamente e começar a se comportar de maneiras mais adversas. risco.

Como a percepção de risco falha quando aprendemos a viver com COVID-19, Griffin e outros pesquisadores estão pedindo a renovação de mandatos governamentais estritos para desacelerar a disseminação do vírus. Eles consideram que medidas como distanciamento social estrito, mascaramento forçado fora de casa e ordens de ficar em casa são talvez as únicas coisas que podem nos proteger de nossos próprios erros de julgamento.

Mas esses tipos de medidas por si só não são suficientes, disse Griffin. Também é importante que as autoridades forneçam lembretes diretos desses comandos, especialmente dicas visuais, para que as pessoas não tirem suas próprias conclusões erradas sobre o que é seguro.

“Alguns parques têm círculos desenhados [on their lawns]: ‘Fique fora do círculo’ ”, disse Griffin. “Precisamos pegar esses tipos de metáforas e colocá-las ao longo do dia.”

Se os governos decidirem restabelecer regras mais rígidas, cada um de nós pode aprender a argumentar contra seus próprios julgamentos rápidos sobre os perigos do COVID-19, disse Slovic. “O primeiro passo é estar ciente de que às vezes você não pode confiar em seus sentimentos.”

Para as pessoas que estão considerando como avaliar os riscos do COVID-19, Slovic aconselhou passar das reações instintivas impulsionadas pelas emoções ao que o psicólogo Daniel Kahneman, vencedor do Prêmio Nobel de Economia de 2002 por sua integração da pesquisa psicológica no a ciência econômica chama de “pensamento lento”. Isso significa tomar decisões com base em uma análise cuidadosa das evidências. “Você mesmo precisa pensar devagar”, disse Slovic, “ou confiar nos especialistas que pensam devagar e entendem a situação.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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