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Como as empresas realizam testes rápidos de coronavírus para funcionários


Enquanto as empresas tentam se recuperar do golpe econômico da pandemia e, ao mesmo tempo, garantir a segurança de funcionários e clientes, muitas reclamam de dois obstáculos: acesso a testes de coronavírus para seus funcionários e longos atrasos em recebê-los. os resultados.

Mas alguns encontraram uma solução alternativa confiável. Por meio de um número crescente de intermediários, eles geralmente podem obter os resultados dos testes em um a três dias, muitas vezes ignorando grandes laboratórios nacionais como Quest e LabCorp, que experimentaram atrasos e dependem de capacidade não utilizada em laboratórios menores.

Os intermediários ocupavam vários cantos da galáxia da saúde antes da pandemia, como oferecendo tratamento em nome de seguradoras ou dando aos funcionários acesso a dados de recursos humanos. Agora eles estão enfrentando o que Rajaie Batniji, executivo de uma das empresas, chama de “uma falha na otimização da cadeia de suprimentos”.

“O gargalo nos termos mais rígidos é: você está encaminhando testes para laboratórios de processamento que podem processá-los imediatamente?” disse o Dr. Batniji, um médico e cofundador da Saúde Coletiva, que administra planos de saúde para empregadores e criou um produto separado de triagem e teste durante a pandemia. “Isso acaba sendo o que nos impede.”

Daniel Castillo, diretor médico da Matrix Medical Network, que está entre as empresas que conectam empresas a laboratórios, disse que a solução muitas vezes significa recorrer a laboratórios localizados onde a disseminação do vírus é relativamente contida.

“Em alguns lugares há picos e talvez problemas de teste; em outras partes do país não há nenhum ”, disse o Dr. Castillo, cuja empresa trabalha com seguradoras de saúde para tratar doenças crônicas como diabetes e hipertensão. “Poderíamos enviar um teste através do país, voar para Maryland do Arizona.”

Embora não haja capacidade ilimitada para que os empregadores testem os trabalhadores, o Dr. Batniji, o Dr. Castillo e outros na indústria disseram que muitos mais poderiam. Até Procurar e LabCorp disseram que seus tempos médios de resposta caíram significativamente nas últimas semanas.

Um programa para detectar infecções antes que elas causem surtos geralmente requer o teste de uma porção substancial de pessoas em um espaço compartilhado uma vez por semana, se não Mais frequentementese eles têm ou não sintomas. Mike Boots, epidemiologista da Universidade da Califórnia em Berkeley, disse que esses testes podem ser enormemente benéficos, mas devem ser combinados com outras medidas, como distanciamento e rastreamento de contato, para serem eficazes.

Para testes de PCR, que detectam o material genético do vírus e são o padrão-ouro de precisão, o processo geralmente custa cerca de US $ 100 por teste por pessoa. Testes ainda menos sensíveis do que os especialistas Eu recomendo mais e mais Como uma ferramenta de triagem, eles podem se somar e atualmente requerem equipamento especial e um profissional de saúde para gerenciá-los.

Como resultado, as decisões de teste geralmente revelam menos sobre a disponibilidade do que sobre a economia de uma empresa e o valor que ela atribui à redução da transmissão no local de trabalho.

As empresas para as quais um surto entre funcionários seria extremamente caro, possivelmente reduzindo ou interrompendo as operações, são geralmente as mais propensas a buscar evidências.

“Se houver uma probabilidade significativa de um fechamento, é óbvio – ele fará o que puder em particular para impedi-lo”, disse Jonathan Kolstad, economista de Berkeley que escreveu sobre meios eficientes de testes em massa e abriu uma empresa para ajudar a promovê-los. “Mas em alguns casos, não fecha.”

Nesses casos, disse Kolstad e outros economistas, é improvável que os empregadores façam o teste até que seja mais barato e rápido.

A Cameron Manufacturing, no interior do estado de Nova York, está avaliando testes com funcionários. A empresa, que fabrica transportadores e outros equipamentos para processadores de alimentos e laticínios, fechou apenas brevemente devido à pandemia, mas muitos clientes atrasaram as visitas de vendas e o trabalho de instalação, temendo admitir estranhos.

“Isso está nos afetando em termos de receita”, disse Matthew Sharpe, presidente-executivo da empresa, em entrevista em agosto. “Nenhum contrato importante foi cancelado, mas eles foram adiados até o próximo ano.”

Naquele mês, Sharpe começou a conduzir testes regulares de PCR para membros de suas equipes de vendas e engenharia, que normalmente viajam para os locais de trabalho dos clientes. Os trabalhadores também são testados antes e depois de viajar para um estado “quente” para o trabalho, o que poderia caso contrário, eles exigem isolamento por vários dias após o retorno. Sharpe disse que os funcionários da Cameron receberam os resultados do teste por meio de um site em 36 horas e poderiam usar as informações para estabelecer seu estado de saúde para os clientes.

A empresa que construiu o site, a Atlas ID, conectou Cameron a um laboratório no estado de Washington que analisou suas evidências. A Atlas foi fundada em 2018 para dar aos trabalhadores acesso seguro aos dados de verificação de renda e emprego, para que eles possam compartilhá-los facilmente com credores e administradores de propriedades. Quando a pandemia atingiu, ele mudou seu foco para os empregadores que precisavam de testes, enquanto construía uma rede de laboratórios para atendê-los.

Chip Luman, co-fundador da Atlas ID e seu diretor de operações, disse que essas relações beneficiaram os laboratórios menores, oferecendo uma demanda mais consistente. “Se eu trouxer esse parceiro que pode me garantir 100 testes todas as segundas-feiras deste empregador, 500 deles, eles podem ver a capacidade e planejar negócios em torno disso”, disse Luman.

US BioTek, o laboratório perto de Seattle que lida com os testes de Cameron, anteriormente focado em testes de alergia, entre outros serviços, mas investiu em novos equipamentos de teste durante a pandemia.

Jack Frausing, CEO da US BioTek, disse em um e-mail que havia entrado em contato com a Atlas no LinkedIn depois de ler sobre a empresa na imprensa. Frausing disse que a US BioTek foi capaz de fornecer resultados para mais de 95 por cento das amostras que recebeu em 24 horas e teve a capacidade de triplicar seu rendimento de teste.

Outros empregadores começaram a fazer testes regulares em trabalhadores assintomáticos por razões semelhantes.

Alguns, como os processadores de carne Tyson Foods e JBS, fizeram isso depois que surtos os forçaram a fechar instalações temporariamente, e sob pressão do sindicato United Food and Commercial Workers. Representantes de ambas as empresas disseram que começaram os testes para ajudar a proteger os trabalhadores.

Kate Maguire, diretora artística e CEO do Berkshire Theatre Group, que prosseguiu com um produção de “Godspell” neste verão, após dois meses de discussões com um sindicato de atores sobre protocolos de segurança, ele disse que testes frequentes de todos os atores eram essenciais.

“Eu não sabia como me sentir seguro de outra forma”, disse Maguire. “Se tivéssemos um surto, seria nosso fim por muito tempo.”

Mas o outro lado desse cálculo, dizem alguns economistas, é que os empregadores que acreditam poder continuar operando mesmo se vários trabalhadores forem infectados, muitas vezes renunciam ao custo dos testes.

Zack Cooper, economista da Escola de Saúde Pública de Yale, que contribuiu para um recente Relatório da Fundação Rockefeller Em um plano de teste nacional, ele disse que muitas empresas enfrentaram uma consideração importante: “Se um funcionário ficar doente, ele poderá trazer outra pessoa para fazer seu trabalho?”

Algumas montadoras, por exemplo, contam com um aumento de trabalhadores temporários para lidar com as ausências relacionadas à Covid-19, embora afirmem que a prática não está relacionada à sua decisão de renunciar aos testes em grande escala.

Embora o sindicato United Automobile Workers exija esse tipo de teste há meses, várias montadoras disseram que ainda não é prático.

James R. Cain, porta-voz da General Motors, disse por e-mail que, até que haja um teste preciso que possa entregar resultados muito rapidamente, sem a necessidade de um laboratório “, os testes massivos terão valor limitado, se é que serão. algum valor, para ajudar os GM a prevenir doenças. no local de trabalho. ”Cain acrescentou que a empresa continuou a explorar estratégias de teste, mas que seu protocolos de segurança, que incluem equipamentos de proteção e distanciamento, tem sido eficaz até agora.

Kolstad de Berkeley e outros economistas dizem que a incerteza genuína sobre o valor de testar trabalhadores sem sintomas, incluindo a frequência com que os testes devem ser realizados e com que rapidez os resultados devem ser obtidos para serem úteis, pode levar a empregadores para dispensar o teste.

O governo federal tem evitado em grande parte fornecer aos empregadores orientações sobre exames assintomáticos – Centros para controle e prevenção de doenças Ele diz Esses testes de trabalhadores “podem ser úteis na detecção precoce da Covid-19 e na interrupção da transmissão rapidamente”, o que criou relutância adicional. A agência recentemente parou de recomendar testes para pessoas sem sintomas em suas diretrizes para o público em geral. atraindo críticas de especialistas.

Alguns empregadores também podem estar preocupados com o fato de que o conhecimento das infecções que descobriram por meio de testes os exponha a ações judiciais de funcionários ou clientes se continuarem a operar.

Muitos especialistas argumentam que testes mais difundidos pelos empregadores dependerão menos da capacidade do que do custo. Eles recomendam maior uso de testes que são menos sensíveis, mas mais rápidos e baratos do que os testes de PCR, mas esses testes experimentaram obstáculos regulatórios e outros gargalos.

“Se fosse tão fácil quanto medir a temperatura”, disse Lawrence Katz, economista trabalhista de Harvard, “então certamente todo empregador e todo escritório em que você entrar estariam avaliando as pessoas o tempo todo.”



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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