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Como administrar uma vacina de –80 ° C e outros obstáculos na luta contra a Covid


Muitas coisas terão que funcionar para acabar com a pandemia do coronavírus. As empresas farmacêuticas precisarão desenvolver uma vacina segura e eficaz. Bilhões de pessoas terão que consentir com a vacinação.

Mas tem mais prosaico desafios também. Entre eles: as empresas podem ter que transportar pequenos potes de vidro a milhares de quilômetros, mantendo-os tão frios quanto o Pólo Sul no auge do inverno.

Alguns dos principais Covid-19 vacinações Durante o desenvolvimento, eles devem ser mantidos em temperaturas de até 80 graus Celsius negativos (112 graus Fahrenheit negativos) desde o momento em que são engarrafados até o momento em que estão prontos para serem injetados nos braços dos pacientes.

Isso não será fácil. As vacinas podem ser fabricadas em um continente e enviadas para outro. Eles irão de centro de logística em centro de logística antes de terminar nos hospitais e outras instalações que os administrarão.

Embora as autoridades de saúde dos EUA ainda não tenham aprovado nenhuma vacina, os preparativos para uma campanha de vacinação em massa são Preparando. Espera-se que as Forças Armadas dos EUA e um contratado federal desempenhem um papel na coordenação da distribuição. Mas uma miscelânea de empresas está lutando para descobrir como manter centenas de milhões de doses de uma vacina bem, muito frias.

Aviões, caminhões e depósitos devem ser equipados com freezers. Os frascos de vidro devem resistir ao frio. Alguém terá que fazer muito mais gelo seco.

“Só agora estamos começando a entender as complexidades do lado da entrega de tudo isso”, disse J. Stephen Morrison, vice-presidente sênior do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, uma empresa de pesquisa. “E não há como contornar isso. Estes têm demandas severas de temperatura que limitarão o acesso e entrega. “

O presidente Trump afirmou na sexta-feira que centenas de milhões de doses de uma vacina não identificada estarão disponíveis para todos os americanos em abril. Esse cronograma é mais ambicioso do que seus próprios conselheiros descreveram. O Dr. Robert R. Redfield, diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, disse a um comitê do Senado na quarta-feira que uma vacina não estaria amplamente disponível até meados do próximo ano.

Das três vacinas que avançaram para os testes de Fase 3, duas, uma fabricada pela Moderno e o National Institutes of Health, o outro por Pfizer e BioNTech: deve ser mantido em um freezer quase constante. (Eles são feitos de materiais genéticos que se desfazem quando descongelados.) A Pfizer espera que sua vacina seja armazenada em temperaturas de até 80 graus Celsius negativos, enquanto a da Moderna deve ser mantida a 20 graus Celsius negativos. Outra vacina candidata líder, desenvolvida por AstraZeneca e a Universidade de Oxford, devem ser mantidos frescos, mas não congelados.

A McKesson, uma grande distribuidora de medicamentos, ganhou um grande contrato federal no mês passado para ajudar a distribuir uma vacina contra o coronavírus. No entanto, grande parte do trabalho ficará a cargo de empresas fora das indústrias médica e farmacêutica. As principais empresas de logística dos Estados Unidos, incluindo UPS e FedEx, já têm redes de freezers que usam para enviar alimentos perecíveis e suprimentos médicos. As empresas têm experiência no transporte de vacinas para outras doenças, incluindo a gripe sazonal.

Mas o Covid-19 esforço de vacinação provavelmente supera todas as campanhas anteriores.

A UPS disse que está construindo uma fazenda de freezer em Louisville, Ky., A maior instalação da empresa, onde pode armazenar milhões de doses em temperaturas de congelamento.

Criar um depósito inteiro que pudesse conter aquele freezer seria muito complexo e caro. Portanto, dentro de um depósito, há fileiras de freezers industriais Stirling Ultracold, cada um com uma capacidade de 48.000 frascos. Até agora, existem 70 freezers, mas o depósito pode conter algumas centenas. O trabalho está em andamento em uma instalação semelhante da UPS na Holanda.

“Nunca vi nada parecido antes”, disse Wes Wheeler, diretor de saúde da UPS. “Nada foi tão global em escala.”

Na FedEx, as preparações de vacinas estão sendo administradas por Richard W. Smith, filho do fundador da empresa Fred W. Smith. O jovem Sr. Smith, que lidera as operações aéreas da empresa nas Américas, foi responsável pelos negócios de ciências biológicas para as operações aéreas da FedEx em 2009, durante a pandemia de H1N1. Na época, o governo dos EUA pediu à FedEx que se preparasse para ajudar no transporte das vacinas, disse Smith, e a empresa dobrou o número de freezers em todo o mundo.

“Felizmente, o H1N1 não atingiu o nível de pandemia que pensamos que poderia ser”, disse ele. “Mas isso nos permitiu realmente fortalecer nossa infraestrutura de cadeia de frio.”

Nos anos que se seguiram a esse susto, a FedEx expandiu seu fornecimento de freezers e trabalhou com a Administração Federal de Aviação para obter a aprovação de seus aviões para transportar mais gelo seco. (Quando o gelo seco derrete, ele emite dióxido de carbono, tornando o ar em aviões potencialmente inseguro para pilotos e tripulações.)

Agora a FedEx está adicionando freezers que podem manter a temperatura de até 80 graus Celsius negativos em cidades como Memphis, Indianápolis e Paris. Está instalando reboques refrigerados adicionais em Oakland, Califórnia, Dallas e Los Angeles, que podem ser usados ​​para vacinas que devem ser servidas resfriadas, não congeladas.

“A demanda por isso é enorme”, disse Smith. “Sabemos que vai ser um mercado muito importante.” Os analistas do Citi concordaram, dizendo que o negócio de remessa de vacinas provavelmente será lucrativo em uma nota recente sugerindo que as ações da FedEx foram um bom investimento.

Como se o desafio não fosse assustador o suficiente, o mundo está enfrentando uma escassez iminente de gelo seco, um efeito colateral inesperado da pandemia.

O gelo seco, o material que exala fumaça gelada e cativa cientistas em idade escolar, é feito de dióxido de carbono, que na maioria das vezes é criado como subproduto durante a produção de etanol.

Mas a produção de etanol diminui e diminui com base na demanda por gasolina. Nesta primavera, quando as ordens para ficar em casa entraram em vigor, as pessoas começaram a dirigir menos. Como resultado, a produção de etanol despencou, assim como o suprimento de dióxido de carbono.

Em abril, Richard Gottwald, diretor executivo da Compressed Gas Association, enviou uma carta ao vice-presidente Mike Pence alertando sobre “um risco significativo de escassez de dióxido de carbono”.

Cinco meses depois, “a indústria do etanol ainda não se recuperou”, disse Gottwald em entrevista. “Estamos vendo uma escassez.” E isso torna difícil conseguir gelo seco.

Durante grande parte do verão, Marc Savenor, proprietário da Acme Dry Ice em Cambridge, Massachusetts, que abastece empresas médicas, ficou sem dióxido de carbono. O fornecimento era o mais apertado que ele havia visto em seus 42 anos de negócios, forçando Savenor a racionar seu gelo seco.

“Era como um McDonald’s sem hambúrgueres”, disse ele, acrescentando que o dióxido de carbono parecia mais abundante nas últimas semanas.

A UPS e a FedEx estão cuidando do assunto por conta própria. A FedEx já tem máquinas em depósitos que podem produzir gelo seco, e a UPS disse que estava considerando adicioná-las.

As empresas também terão que fornecer aos seus funcionários de entrega treinamento e equipamentos especiais, como luvas, para manusear seus produtos congelados.

A Pfizer projetou uma caixa especial para transportar a vacina esperada. As caixas, aproximadamente do tamanho de um grande refrigerador, podem conter algumas centenas de frascos de vidro, cada um contendo de 10 a 20 doses de vacina. As caixas são equipadas com sensores térmicos habilitados para GPS, permitindo à Pfizer saber onde as caixas estão e quão frias estão. (Se ficarem muito quentes, os trabalhadores podem adicionar gelo seco.)

Tudo isso leva a outro problema: o vidro geralmente racha em condições de frio extremo.

No início deste ano, Corning, um vidreiro de 169 anos do interior do estado de Nova York, abordou os funcionários do Departamento de Saúde e Serviços Humanos com um aviso: Não haveria frascos de vidro resistentes ao frio suficientes para manusear. uma vacina congelada, disse Brendan Mosher, diretor de tecnologias farmacêuticas da Corning.

A Corning apresentou uma solução. Ele poderia fazer milhões de frascos com um novo tipo de vidro de qualidade farmacêutica que pode suportar as temperaturas mais baixas. Em junho, o governo concedeu à empresa um $ 204 milhões contrato para aumentar sua produção de frascos especiais. O novo vidro é feito sem boro, ingrediente comum no vidro convencional que pode contaminar o que quer que esteja nos frascos.

Mosher disse que a Corning estava usando dinheiro federal para quadruplicar a capacidade de sua fábrica em Big Flats, em NY; acelerar a construção de um forno de vidro em Nova Jersey; e acelerar a construção de uma fábrica adicional na Carolina do Norte. A Corning está contratando 300 funcionários e diz que está no caminho certo para começar a produzir centenas de milhões de frascos de vidro no próximo ano.

Mesmo com gelo seco suficiente, armazéns refrigerados e frascos resistentes, é improvável que as farmácias cotidianas estejam equipadas para armazenar grandes quantidades de vacinas que requerem armazenamento ultracongelado. No entanto, eles podem ser capazes de manter as caixas de tamanho mais frio da Pfizer à mão, e a vacina da Moderna pode ser armazenada em temperaturas menos extremas nos dias anteriores à sua administração.

No uma apresentação Para a força-tarefa do coronavírus da Casa Branca no mês passado, Kathleen Dooling, especialista em doenças do CDC, disse que as exigências rigorosas de temperatura “tornarão muito difícil para as clínicas comunitárias e farmácias locais armazenarem e administrarem”. . Ele disse que a vacina teria que ser distribuída “em locais centralizados com equipamento adequado e alto rendimento”. Não está claro onde esses locais serão ou quem irá administrar as vacinas.

Isso é apenas nos Estados Unidos. Uma vacina que requer controles estritos de temperatura seria proibida em grande parte o mundo em desenvolvimento. UMA estudo recente por DHL e McKinsey descobriram que uma vacina contra o resfriado estaria acessível a aproximadamente 2,5 bilhões de pessoas em 25 países. Grandes partes da África, América do Sul e Ásia, onde os freezers muito frios são escassos, seriam deixadas de fora.

“A conseqüência é reforçar o viés impressionante em favor de poucos países ricos e poderosos”, disse Morrison, do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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