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Como a Universidade do Arizona está lidando com o COVID-19 no campus: NPR


Lulu García-Navarro, da NPR, fala com a bióloga matemática da Universidade do Arizona, Joanna Masel, sobre como a universidade está testando e rastreando alunos para o COVID-19.



LULU GARCIA-NAVARRO, HOST:

Faculdades e universidades estão abrindo e às vezes fechando rapidamente à medida que o coronavírus toma conta do campus. Então, o que uma escola pode fazer? A Universidade do Arizona tem algumas inovações. Um envolve um aplicativo. E o outro é um pouco menos educado. Joanna Masel é bióloga matemática na universidade. E ela se junta a nós agora. Bem-vindo ao programa.

JOANNA MASEL: Obrigada.

GARCIA-NAVARRO: Você ajudou a desenvolver o aplicativo COVID Watch lá. Como funciona?

MASEL: Então você baixa. E se tudo correr bem, acabou. Basta ativá-lo. E você nunca mais ouvirá falar dele. Mas tudo: no fundo, pequenos pings anônimos são ouvidos para saber quem está perto de você ou quais telefones estão perto de você, não quem. E ele está enviando pequenos pings anônimos. E isso é totalmente absurdo. Mas se alguém der positivo para COVID, poderá fazer upload de uma chave mágica que dirá a outras pessoas quais desses pings eram perigosos e quais não eram. E então, se perceber que ouviu algo perigoso, você pode agir e dizer a ele para se colocar em quarentena.

GARCIA-NAVARRO: Então, alguém com teste positivo teria que usar voluntariamente o aplicativo para alertar outras pessoas.

MASEL: Correto. E ninguém mais saberá que isso é o que eles estão fazendo, a menos que sejam informados. Portanto, o aplicativo é totalmente anônimo. É um auto-relato. E vai dizer às pessoas que elas foram expostas, sem dizer quem as expôs. E as pessoas que foram informadas de que foram expostas, você sabe, ninguém mais sabe que receberam essa notificação, a menos que decidam compartilhar essa informação.

GARCÍA-NAVARRO: E mostra o quão contagiosa era a portadora no momento da interação.

MASEL: Sim. Então, desenvolvemos uma nova maneira de entender realmente o quão perigosas são as diferentes interações. Em geral, é mais provável que você transmita COVID assim que os sintomas começarem. Aquele primeiro dia em que você está um pouco doente e nem tem certeza se ainda está doente, deve ser o dia em que você representa o maior risco para os outros. Cinco dias depois de se sentir mal, você pode ser muito menos perigoso para outras pessoas. Então, nós quantificamos isso. E combinamos essas informações para descobrir o quão perigoso era.

GARCÍA-NAVARRO: Mas como você vê que as pessoas adotam isso? Quer dizer, um dos problemas com esses aplicativos tem sido, aqui nos Estados Unidos em particular, as pessoas relutam em ter esses tipos de dispositivos de monitoramento em seus telefones.

MASEL: Então não é realmente um dispositivo de monitoramento. É uma solução que preserva totalmente a privacidade. Então, acho que implementando primeiro em um campus universitário, você sabe, conseguimos atingir níveis bastante altos de adoção no campus. E então, de repente, descobrimos, oh, todas as pessoas que têm negócios para os quais os alunos vão, eles também querem.

GARCÍA-NAVARRO: Quando você fala em alto índice de adoção, qual é o percentual?

MASEL: Acho que temos cerca de 15.000 pessoas baixando no campus, o que é bastante, já que nem todos voltaram ao campus.

GARCÍA-NAVARRO: Então a Universidade do Arizona tem outro sistema para monitorar a infecção, que é o esgoto dormitório. Sei que você não faz parte desse projeto, mas pode nos contar como funciona?

MASEL: Sim. Então, realmente, idealmente, gostaríamos de testar todos todos os dias. E então encontraríamos casos muito rapidamente. Mas, você sabe, mesmo que tivéssemos tantos testes, há outro problema, que é que você tem que tirar uma amostra todos os dias. E isso é bastante oneroso. Bem, você sabe, com esgoto, as pessoas depositam uma amostra todos os dias.

(O RISO)

MASEL: Então tudo se soma. E então você pode tentar combiná-lo e descobrir, hey, havia alguém lá que tinha COVID? E então, se você obtiver um teste positivo, você pode priorizar o teste de todos naquele quarto em vez de algum outro quarto com teste negativo naquele dia.

GARCÍA-NAVARRO: Então eu queria te perguntar isso. A Universidade de Illinois desenvolveu seu próprio teste rápido de saliva com alarde. E eles instituíram testes duas vezes por semana. Mas então eles tiveram que anunciar uma paralisação de duas semanas na quarta-feira porque houve um aumento de casos entre os alunos. Chega a esse problema essencial que acho que muitos campi estão lutando para reunir grandes populações de adolescentes e jovens de 20 e poucos anos. Existe um problema de ciências sociais aqui que cientistas de laboratório como você nunca conseguirão resolver?

MASEL: Então definitivamente há um problema de ciências sociais. E resta saber se isso pode ser resolvido e se os campi podem permanecer abertos com segurança. Mas acho que, mesmo que não possam, as tecnologias que os campi estão usando para testar farão parte de como a sociedade mais ampla pode se abrir novamente, que coisas como este aplicativo podem ser usadas fora do campus, mesmo que tenha sido testado apenas em campus, que o teste de esgoto pode encontrar outras aplicações em prédios de apartamentos e assim por diante. Portanto, acho que serão úteis no futuro.

GARCIA-NAVARRO: Essa é Joanna Masel, professora de ecologia e biologia evolutiva da Universidade do Arizona. Muito obrigado.

MASEL: Obrigado.

(SOM SÍNCRONO DA MÚSICA)

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Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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