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Como a pandemia mudou a detecção e o tratamento do câncer


simAntes da pandemia, cerca de 1.000 novos pacientes vieram ao Dana-Farber Cancer Institute em Boston para consultas de tratamento a cada semana. Quando o COVID-19 chegou a Massachusetts nesta primavera, o número de novas consultas foi reduzido pela metade e o hospital mudou o máximo possível de consultas online.

Agora com contagens diárias de casos relativamente baixo na área, o hospital remarcou cerca de 800 consultas por semana, usando uma combinação de telemedicina e consultas presenciais, diz o diretor médico associado Dr. Andrew Wagner, mas isso ainda significa que cerca de 200 pacientes com câncer por semana não recebem consultas de tratamento. eles fariam isso em tempos mais normais. Restrições de viagens contínuas e medo de infecções provavelmente desempenham um papel, mas muitos pacientes em potencial não marcam consultas porque não sabem que precisam. O número de exames de câncer que estão sendo feitos em todo o país despencou nesta primavera, quando os bloqueios entraram em vigor, o que significa que muitos daqueles que procurariam atendimento de Wagner e seus colegas ainda não sabem que têm câncer. .

“Cinco meses depois, com os procedimentos e equipamentos que implementamos para garantir a segurança de nossos pacientes e de nossa equipe, o impacto potencial na saúde de [canceling cancer screenings] é uma preocupação maior do que a pandemia ”, diz Wagner.

Quando o COVID-19 chegou aos Estados Unidos nesta primavera, hospitais em muitas áreas cancelaram cirurgias eletivas para redirecionar recursos e equipes para o tratamento de pacientes com coronavírus, e as pessoas foram encorajadas a usar telemedicina ou atrasá-las. consultas médicas não urgentes. Embora fosse necessário tentar impedir a propagação do vírus, isso teve consequências indesejadas. Cerca de 40% dos americanos disseram recentemente eles não puderam receber qualquer tipo de atendimento devido à pandemia, e estudos mostram as visitas à sala de emergência despencaram em todo o país.

Para pacientes com câncer, as consequências indesejadas começam com aqueles que ainda nem sabem que têm a doença. Estudos sugerem A pandemia causou uma queda de aproximadamente 80% nas consultas de triagem de rotina que poderiam detectar novos cânceres em março e abril. Os caras pegaram um pouco no final da primavera, mas um papel estima-se que 60% menos exames de câncer de mama, cólon e colo do útero ainda são estimados de meados de março a meados de junho em comparação com os anos anteriores. Isso se traduz em centenas de milhares de exames perdidos em todo o país e, entre aqueles com câncer não detectado ou precursor, a perda de potenciais diagnósticos e intervenções precoces.

Parte do problema, diz Wagner, é que a grande maioria dos testes de rastreamento do câncer não podem ser feitos virtualmente. A maioria dos testes de rastreamento exige um procedimento em pessoa, como uma colonoscopia (para câncer de cólon), uma mamografia (para câncer de mama) ou um teste de Papanicolaou (para câncer cervical). Algumas clínicas podem fazer testes para câncer de cólon com uma amostra de fezes pacientes enviam de casa e dermatologistas podem ver uma mancha incomum remotamente, mas é aí que a lista termina.

Mesmo o teste remoto para câncer colorretal não é usado com a frequência que deveria, diz a Dra. Rachel Issaka, gastroenterologista e pesquisadora clínica do Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle. “Nesta era de distanciamento social, esta é realmente uma oportunidade para começarmos a usar esses testes em maior medida”, diz Issaka. “Desta vez, é necessário que sejamos um pouco mais criativos.”

As apostas são altas. Menos exames se traduziram em menos diagnósticos de câncer durante a pandemia, mostram os dados. De acordo com uma estimativa, o número de diagnósticos semanais de câncer de mama, colorretal, pulmão, pancreático, gástrico e esofágico caiu cerca da metade durante a pandemia.

Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA estabelece recomendações específicas para quem você precisa, quais testes de triagem e com que freqüência. A maioria dos cânceres tem crescimento lento o suficiente para que perder esses intervalos por alguns meses não faça grande diferença, diz o Dr. David Cohn, diretor médico do Comprehensive Cancer Center da Ohio State University. “Mas o maior medo é que alguns meses se transformem em alguns anos”, diz ele. Se um câncer não for detectado por anos, o prognóstico do paciente pode ser ruim, diz ele.

Os pacientes que foram diagnosticados antes da pandemia também apresentaram distúrbios. Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças nunca recomendado que as pessoas com diagnóstico de câncer atrasam seu atendimento, mas os pacientes com câncer e seus médicos tiveram a difícil tarefa de pesar o risco de COVID-19 contra a urgência do tratamento do câncer. Conforme TIME relatado no mês passado, alguns pacientes diferido quimioterapia e radioterapia que devem ser administrados em instalações médicas sob supervisão profissional.

Em abril votação Das pacientes com câncer de mama, 44% relataram atrasos no tratamento durante a pandemia, um número que permaneceu relativamente estável, independentemente do estágio do câncer. A maior taxa de atrasos foi para acompanhamentos de rotina e cirurgia de reconstrução da mama. Mas cerca de um terço dos pesquisados ​​relatou atrasos nas terapias contra o câncer que ocorrem em instalações médicas, incluindo radiação, terapias de infusão e remoção cirúrgica de tumores.

É muito cedo para dizer quais serão as consequências de todos os atrasos no rastreio, diagnóstico e tratamento. Dr. Ned Sharpless, que dirige o National Cancer Institute, que faz parte do US National Institutes of Health, querido que atrasos relacionados à pandemia no rastreamento e tratamento do câncer durante a próxima década resultarão em um excesso de aproximadamente 10.000 mortes (além do 1 milhão de mortes normalmente esperadas) apenas por câncer de mama e colorretal. A análise desses dois cânceres, que respondem por cerca de um sexto de todas as mortes por câncer, é baseada em um modelo conservador que assume que os atrasos relacionados à pandemia duram apenas seis meses.

“Mesmo uma pequena redução tem um impacto muito substancial na saúde da população”, diz Cohn.

Não veremos essas mortes nos dados por alguns anos, à medida que muitos cânceres progridem em gravidade em um período de tempo relativamente longo.

A maioria dos hospitais e consultórios médicos está novamente encorajando os pacientes a virem para cuidados de rotina. Muitos implementaram protocolos de segurança (como limitações para visitantes, eliminação de salas de espera e teste COVID-19 obrigatório para determinados pacientes e equipes) que tornam seguro para a maioria dos pacientes ir para a triagem. diz Cohn.

E há pelo menos uma maneira pela qual a telemedicina pode ajudar no tratamento do câncer, diz Cohn. Pacientes que estão nervosos, ou que apresentam fatores de risco exclusivos, podem discutir os riscos e benefícios de marcar uma consulta com seu médico primeiro, em casa.

Escrever para Jamie Shower em jamie.ducharme@time.com.



Este artigo foi escrito em Português do Brasil, baseado em uma matéria de outro idioma. Clique aqui para ver a matéria original. Se desejar a remoção desta publicação, entre em contato no email cc@reducaodepeso.com.br.

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